Pesini, le photographe TODAY qui a inspiré Robert Capa

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Le temps n’a pas effacé de la mémoire des habitants de Badajoz l’état dans lequel se trouvait le parc Castelar dans les années 1950. Un parc qui conserve encore le bosquet et les bancs de fer où venaient presque quotidiennement les nounous des familles les plus riches de Badajoz avec une multitude d’enfants. Ils ont été les protagonistes d’une des images qu’Antonio Pesini a figées avec son appareil photo. Le photographe de Badajoz a combiné sa vocation pour l’image avec son métier de dessinateur. Une tâche qui ne l’a pas empêché de développer sa carrière professionnelle au sein du journal HOY, où il a travaillé depuis sa création en 1933 jusqu’à sa retraite.

Pesini a immortalisé les batailles et les environnements d’une société en mutation et qu’il a vu représentés par trois nounous, qui, en uniforme, essayaient de mettre de l’ordre dans des dizaines de garçons.

Une image qui allait retenir l’attention de Robert Capa, considéré comme l’un des photojournalistes de guerre les plus célèbres de l’histoire et qui a tenté de reproduire ce même cliché lors d’un de ses voyages à Badajoz.

C’est ce que racontent Mónica Leo et Vanesa Cordero, les documentaristes de la Fondation CB qui ont étudié chaque photographie pour créer cette exposition qui se tiendra au siège de la fondation jusqu’au 29 avril. «Nous avons agrandi les six photographies que nous avons trouvées les plus intéressantes. Chacun d’eux porte un thème de l’exposition”, expliquent-ils.

Pesini n’était pas un photographe typique, mais un photojournaliste présent aux événements les plus marquants de l’époque. La preuve en est le dos de la photographie qu’il a prise de quelques soldats peignant une façade, sur laquelle apparaît le sceau de censure du gouvernement et qui est accrochée sur l’un des murs du deuxième étage du siège de la fondation à Montesinos.

Avec cette exposition, la fondation souhaite mettre en valeur l’œuvre de Pesini, dont il reste très peu de photographies. “Badajoz ne lui a pas donné la valeur qu’il a, peut-être parce qu’il n’y avait pas assez d’images ou parce qu’il n’a pas été travaillé”, explique Leo.

L’objectif de Pesini est de contempler les images de la société ; des dernières élections démocratiques avant la dictature, qui eurent lieu en 1936 ; mais c’est aussi ramener au présent l’événement de Castiblanco, au sergent Pio Sopena, pour se souvenir de l’après-guerre et de la guerre civile. Car comme Robert Capa, mais sans entrer dans l’histoire, Pesini était aux avant-postes. Il a photographié celui d’Olivenza, Medellín ou Don Benito. Les protagonistes de ces images sont des miliciens, des officiers, des prisonniers de la Phalange ou des soldats dans les tranchées. Il est frappant que malgré l’importance de la guerre parmi ses œuvres, il n’y ait aucune image du massacre de Badajoz. “Il les a probablement réalisés, mais il est difficile pour quiconque de rester car Pesini a été contraint de brûler une partie de son œuvre à cause des menaces du gouvernement, qui a kidnappé sa fille”, explique Cordero.

La Plaza Alta était l’endroit où le photographe brûlait une bonne partie de ses négatifs. Le régime l’a lié au camp adverse grâce aux annotations de ses photographies. C’est pourquoi la collection documentaire conservée à son sujet est si petite. “Il est très difficile de trouver des photographies décrites ou numérisées de Pesini, puisque jusqu’à présent elles étaient entre les mains de sa fille.”

Rapprocher les photos du public

Avec la mise à jour et la numérisation du fonds documentaire de Pesini, la tâche qui se présente désormais à la Fondation CB est de mettre en valeur ces images, qu’elle a déjà numérisées suite à la création du livre que l’historien Antonio Molina Cascos lui a consacré.

« Les gens aiment vraiment ça. Beaucoup de ceux qui passent par la salle et voient les photographies reconnaissent l’époque ou les lieux, même si certains sont très modifiés et nous avons dû les enquêter”, disent-ils. En seulement un mois, Vanesa et Mónica ont documenté la plupart des images, parmi lesquelles le changement du théâtre López de Ayala, où ont eu lieu plusieurs rassemblements lors des élections de 1936, attire l’attention.

«Nous montrons une partie de l’histoire qu’il est important de faire connaître. Peu de gens savent qu’il existe autant de photographies de la guerre civile en Estrémadure”, précisent-ils.

La plupart de ses compositions sont choquantes, comme l’arrestation du Wellman, personnage bien connu de Badajoz emprisonné par le régime.

L’émigration était également dans le collimateur de son objectif. En 1964, des centaines de Badajozais se pressaient avec leurs valises à la gare de Badajoz. Ils passaient à nouveau Noël à la maison. Une image que l’on peut voir aujourd’hui grâce au Lubitel ou au Richard, deux des caméras de Pesini qui président l’exposition.

A côté d’eux se trouvent ses lunettes, les boîtes de papier photographique à développer, une pipe ou une copie d’AUJOURD’HUI de 1939. Des objets et des photographies qui n’espèrent pas inspirer Robert Capa, mais plutôt les nouvelles générations.

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