“La Veuve”, un tableau censuré par Hitler, est exposé pour la première fois depuis 80 ans

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Le tableau « Witwe » (Veuve), du peintre lituanien-brésilien Lasar Segall (1891-1957), est exposé pour la première fois au public dans la maison-musée du peintre à São Paulo, après avoir passé 80 ans disparu, après avoir été confisqué par le gouvernement nazi d’Adolf Hitler pour le considérer comme un « art dégénéré ».

Witwe (veuve) Huile sur toile, signée et titrée (en allemand) au dos sur le châssis,

Musée Lasar Segall

Le tableau représente une veuve et ses trois enfants dans un style expressionniste marqué par des corps déformés et des couleurs sombres, que Segall a peint en 1920 après une visite dans sa ville natale, Vilnius, où il a perçu les destructions que la Première Guerre mondiale a laissées en Europe.

En 1937, le gouvernement d’Adolf Hitler confisqua dans les musées 16 000 œuvres d’art dont le style ne correspondait pas aux canons de perfection et d’harmonie prônés par le régime, pour la plupart de style avant-gardiste, comme le cubisme ou l’expressionnisme, parmi lesquelles figuraient une cinquantaine d’œuvres de Segall.

Les nazis et « l’art dégénéré »

La même année, le gouvernement nazi montra au public allemand 650 de ces œuvres, dont « La Veuve », lors d’une exposition « Art dégénéré » à Munich, dans le but de condamner ce type d’expression artistique.

“Les nazis voulaient un monde propre et parfait, alors ils ont essayé de détruire tout cet héritage, mais ils voulaient d’abord le montrer au peuple allemand pour diffamer les artistes et disqualifier les œuvres”, a déclaré Paulo Pina, directeur du musée Lasar Segall. où il est actuellement exposé le tableau.


Le génocidaire Adolf Hitler assiste à l’exposition d’art dégénéré organisée par les nazis à Salzbourg (Autriche)

Tiers

Sagall quitta l’Allemagne en 1923 en raison de conditions de vie difficiles et s’installa à São Paulo, au Brésil, où il poursuivit sa production artistique sous divers formats et tenta même de récupérer des œuvres confisquées par le régime nazi.

Disparu depuis plus de huit décennies

Comme beaucoup d’œuvres qui ont échappé à la destruction par les nazis, « La Veuve » a disparu pendant plus de huit décennies jusqu’à ce qu’un galeriste brésilien la retrouve lors d’une vente aux enchères en France et l’achète.

Aujourd’hui, le tableau peut être vu à l’intérieur de ce qui fut la maison de Lasar Segall pendant plus de 40 ans à São Paulo et qui, après sa mort, a été transformée en musée sur sa vie et son œuvre.

L’œuvre est exposée à São Paulo, la ville où Segall a vécu après avoir quitté l’Allemagne

Le directeur du musée affirme que posséder cette œuvre est « une réussite » et souligne l’importance de la montrer au public à une époque où « des idées d’inspiration fasciste et d’intolérance » réapparaissent.

Cependant, le directeur du musée défend que cette œuvre et toutes les œuvres confisquées par le nazisme devraient retourner dans leurs musées d’origine, où malheureusement « elles ne sont jamais revenues ».

Autoportrait III Lasar Segall, 1927

Autoportrait III Lasar Segall, 1927

Tiers

Dans le cas de « La Veuve », c’est au musée Folwang, situé dans la ville allemande de Dresde, que Segall a commencé à développer son style personnel et a fondé un groupe pour développer l’art expressionniste.

L’exposition « Witwe » présente également plusieurs gravures que Segall a réalisées à la même époque et qui tournent également autour du drame humain de l’après-guerre, l’un des thèmes principaux de son œuvre.

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