« My Wife’s Lovers » : le tableau qui raconte une histoire d’amour et de passion insatiable pour les chats

« My Wife’s Lovers » : le tableau qui raconte une histoire d’amour et de passion insatiable pour les chats
« My Wife’s Lovers » : le tableau qui raconte une histoire d’amour et de passion insatiable pour les chats
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En 1949, il a été considéré par Cats Magazine comme la meilleure peinture de chats au monde. (Wikicommons/Carl Kahler/Domaine public)

L’ouvrage intitulé «Les amants de ma femme“(Les amants de ma femme) sont un peinture 1,8 mètres de haut sur 2 mètres de long pour un poids de 113 kilos et représente 42 chats d’un riche habitant de San Francisco, Californie, États-Unis, qui a vécu entre 1833 et 1894.

En 1949, il fut classé «la meilleure peinture de chat au monde” pour la Magazine des chats et lors d’une vente aux enchères en 2015, il a été acheté pour la somme énorme de 826 000 dollars américains.

Il a survécu au grand tremblement de terre qui a secoué San Francisco en 1906 et a inspiré des légendes qualifiées d’« absurdes » par les spécialistes de l’art, comme celle selon laquelle le propriétaire l’a quittée animaux domestiques un héritage de 500 000 $ ou qui possédait plus de 350 chats.

L’animal principal de la composition est Sultan, un chat persan acheté à Paris.

Kate Birdsall Johnson Il était le cerveau derrière la création du tableau. Pour immortaliser ses animaux de compagnie, il a chargé un artiste de représenter les 42 félins de sa collection.

La riche femme avait pour objectif de commémorer sa grande collection de chats, persans et angoras, selon les spécialistes du Musée d’art de Portland (PAM). Johnson a rencontré l’artiste et voyageur Carl Kahler en 1890, peu après son arrivée en Californie en provenance d’Australie.

Kahler a acquis une grande renommée dans le pays-continent grâce à ses portraits et ses peintures immortalisant les courses de chevaux. Johnson a convaincu l’artiste de représenter ses animaux de compagnie. Le peintre accepta et passa des mois à les étudier sous forme de croquis et de peintures préliminaires.

Dans l’œuvre finale, le portraitiste a peint les chats plus grands que l’original. Dawson Carr, ancien conservateur de l’art européen au musée, a déclaré que le félin au centre du tableau est « la fierté de la collection ».

« Un magnifique Persan appelé Sultan, qui a été acheté à Paris pour une somme énorme. Des personnalités et des groupes familiaux sont représentés autour », a déclaré Carr.

Carr, qui considère le tableau comme « un hommage véritablement monumental à l’espèce », a souligné les éléments placés par Kahlercomme le fait qu’il a animé la scène avec des « détails anecdotiques », comme les chats traquant un papillon de nuit et ce qu’il a décrit comme « beaucoup d’interactions félines et ludiques ».

Le tableau n’était pas intitulé “Les amants de ma femme” par le mari de Johnson, Robert C. Johnson, héritier du fer et de la quincaillerie, décédé deux ans plus tôt en 1889. Selon le spécialiste, il est probable qu’il ait inventé l’expression pour désigner les chats et que sa veuve l’ait adoptée comme titre , selon l’article du PAM.

L’artiste a animé la scène avec des éléments anecdotiques comme un groupe de chats jouant avec un papillon de nuit.

Il existe plusieurs légendes « absurdes » autour du tableau. Dans le passé, selon Carr, Johnson aurait possédé plus de 350 chats et leur aurait laissé 500 000 $ dans son testament. “En fait, il n’y a jamais eu autant d’animaux que ceux représentés ici”, a déclaré Carr.

La millionnaire éprouvait un tel amour pour ses animaux de compagnie qu’à sa mort, elle a laissé « une modeste somme » à un de ses proches pour qu’il s’occupe des chats. “Son principal héritage a été la création d’un hôpital pour femmes et enfants défavorisés à San Francisco”, a déclaré l’ancienne conservatrice du PAM.

Kahler est mort lors du tremblement de terre de 1906, une catastrophe naturelle qui, selon les informations de l’agence de presse, Presse associée (AP), a frappé San Francisco il y a 118 ans et a fait un bilan final compris entre 3 000 et 6 000 personnes.

Sa peinture a survécu à la catastrophe naturelle et, selon le PAM, en 1949, Magazine Chat Il l’a récompensé comme « la meilleure peinture de chat au monde ». En novembre 2015, il a été vendu lors d’une vente aux enchères chez Sotheby’s et ses propriétaires de l’époque, John et Heather Mozart, l’ont prêté au PAM pour une exposition en 2016.

L’œuvre, mesurant 1,8 mètre de haut sur 2,6 mètres de long et pesant 113 kilos, a été vendue aux enchères pour 826 000 dollars, selon les informations du journal américain de l’époque. Le New York Post.

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