Les œuvres conservées par le Victoria and Albert Museum qui émerveillent les visiteurs

Les œuvres conservées par le Victoria and Albert Museum qui émerveillent les visiteurs
Les œuvres conservées par le Victoria and Albert Museum qui émerveillent les visiteurs
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Même pour quelqu’un qui aime se perdre dans les musées, le Victoria and Albert Museum de Londres peut sembler écrasant : 5 mille ans de production artistique avec plus de 60 mille œuvres exposées (sur une collection d’environ 2,8 millions) dans quelque 150 galeries sous environ 8 hectares de toiture.

Le V&A attire environ 3 millions de visiteurs par an, mais même les jours les plus chargés, il y a de la place pour éviter les foules. La visite de la collection permanente est gratuite (certaines expositions coûtent jusqu’à 20 livres, soit environ 25 dollars), et il est facile d’y passer une journée entière.

Le musée est une collection d’œuvres exemplaires, depuis les superbes dessins de Raphaël jusqu’aux radios plastiques psychédéliques des années 1970 ; des carreaux islamiques colorés aux majestueux lits anglais.

Le musée était le projet bien-aimé du Prince Albert, consort de la reine Victoria, qui avait constaté par lui-même que les produits manufacturés britanniques n’étaient pas toujours les meilleurs de leur catégorie. En exposant les arts appliqués (textiles, céramiques, verre et autres objets manufacturés) aux côtés des beaux-arts, le nouveau musée démocratiserait l’appréciation esthétique et inspirerait de meilleures conceptions pour de meilleurs produits.

Initialement connu sous le nom de South Kensington Museum, le V&A a ouvert ses portes en 1857 dans des structures temporaires pendant la construction de nouveaux bâtiments. Le musée comprenait des bibliothèques et des écoles de sciences et d’art, dont une pour femmes. Des artistes de premier plan de l’époque, tels que Frederic Leighton et William Morris, ont contribué à sa décoration. Elle accueille à tel point la modernité que la première exposition de photographies dans un musée au monde y fut organisée en 1858.

Même si Prince Albert mourut en 1861, le musée continua de s’agrandir. En 1899, la reine Victoria posa la première pierre d’une nouvelle aile d’entrée grandiose et rebaptisa le complexe Victoria and Albert Museum.

L’esprit pionnier du V&A ne s’est pas estompé. Il présente des succès de mode, tels que « Naomi : In Fashion », qui rend hommage au mannequin Naomi Campbell et ouvrira ses portes le 22 juin. Et ses programmes de sensibilisation, ses cours en studio et ses soirées attirent le public. La portée du V&A s’est élargie récemment, avec des succursales telles qu’un Young V&A destiné aux enfants et deux nouveaux bâtiments de musée – dont un avec près de 250 000 œuvres – qui devraient ouvrir dans l’est de Londres en 2025.

Dans les salles vides du V&A, trois immenses galeries sont remplies de reproductions grandeur nature – moulées en plâtre et en métal – de sculptures et de fragments de bâtiments de toute l’Europe. Des copies fidèles de tombes médiévales occupent le sol, tandis que des chefs-d’œuvre tels que le David de Michel-Ange et la Colonne Trajane s’élèvent au plafond.

Dans un musée aussi vaste, il n’y a pas de chemin logique, ni même chronologique, à suivre. Pour beaucoup, cela fait partie de l’attrait du V&A : les juxtapositions extravagantes que l’on découvre en parcourant ses six étages.

Par exemple, au quatrième étage, il semble que pratiquement tout ce qui a été fabriqué en argile ou en porcelaine – Ming, majolique, Meissen – soit exposé. Le troisième étage présente le verre international sous toutes ses facettes. Et au deuxième étage, un réseau de longues galeries propose des vitraux religieux, de petites sculptures en bronze, des peintures et dessins anglais, ainsi que des gobelins.

Le Centre de Photographie, également situé au deuxième étage, a récemment agrandi ses galeries pour devenir le plus grand centre d’exposition de photographie de Grande-Bretagne.

Une vingtaine de galeries britanniques racontent l’histoire du pays, des Tudors aux Victoriens, à travers des peintures, des meubles, des vêtements, des instruments de musique, des textiles et des lits fabuleux, dont le Great Ware Bed, un lit à baldaquin construit en 1590 pour un auberge. Il mesure environ 3 mètres de côté et peut accueillir quatre couples. Des graffitis vieux de plusieurs siècles recouvrent pratiquement toutes les tables et méritent d’être mentionnés dans « La Douzième Nuit » de Shakespeare.

Les œuvres les plus extraordinaires sont exposées dans un espace aux allures de cathédrale : les célèbres caricatures de Raphaël pour les gobelins créées pour orner la chapelle Sixtine en 1515-16. Commandé par le pape Léon X, Raphaël a peint les dessins sur papier comme guide à suivre pour les tisserands.

Hoy propiedad del Rey Carlos III y consideradas entre las máximas obras de arte del Renacimiento, fueron creadas como parte de un proceso de fabricación, por lo que parece totalmente apropiado que estén en préstamo en el V&A, donde las bellas artes y la manufactura van de la main.

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