Les démissions choquantes de deux Miss USA ne sont que la pointe de l’iceberg, disent les experts

Les démissions choquantes de deux Miss USA ne sont que la pointe de l’iceberg, disent les experts
Les démissions choquantes de deux Miss USA ne sont que la pointe de l’iceberg, disent les experts
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(CNN)– Au cours de leur année de service, les reines des concours sont très visibles, faisant des apparitions lors d’événements, défendant des causes importantes et prenant la parole lors d’engagements publics, le tout à titre officiel. Mais après la double démission choquante de Miss USA 2023 Noelia Voigt et de Miss Teen USA 2023 UmaSofia Srivastava cette semaine, à quelques jours d’intervalle, les connaisseurs dressent le portrait de champions nationaux éloignés de leurs fonctions habituelles, une organisation en plein désarroi. et des acteurs clés qui semblent incapables d’exprimer leurs expériences et leurs préoccupations.

La organización Miss Estados Unidos, que organiza ambos certámenes, ha sido criticada en medio de acusaciones de mala gestión, un ambiente de trabajo hostil y condiciones que llevaron, en particular, a la renuncia de Voigt con el argumento de que su rol estaba afectando su santé mentale.

Srivastava, 16 ans, qui représentait le New Jersey à Miss Teen USA, a publié une déclaration sur Instagram disant que ses valeurs personnelles “ne correspondent plus complètement” à celles de l’organisation, Voigt, 24 ans, qui a représenté l’Utah à Miss America, a écrit un long mais message énigmatique, citant sa santé mentale. Cependant, il est rapidement devenu viral en raison d’un message apparemment caché : la première lettre des 11 premières phrases disait “Je suis réduit au silence” (Voigt n’a pas répondu à cette spéculation par la suite).

“Nous respectons et soutenons la décision de Noelia de démissionner de ses fonctions”, a déclaré l’actrice du concours Miss USA dans un communiqué suite à l’annonce. “Le bien-être de nos champions est une priorité absolue et nous comprenons qu’elle doit se donner la priorité en ce moment”, ont-ils déclaré. L’organisation n’a pas répondu à la demande de commentaires supplémentaires de CNN.

En réponse, plusieurs champions d’État actuels qui ont concouru aux côtés de Voigt pour Miss USA, notamment Miss Caroline du Nord USA 2023 Jordyn Ashlee McKey, Miss Wisconsin USA 2023 Alexis Loomans et Miss New York USA Rachelle di Stasio, ont partagé des messages sur les réseaux sociaux en soutien à de Voigt, demandant à l’organisation de “libérer Noelia de la clause de confidentialité de son contrat, à perpétuité, afin qu’elle puisse parler de ses expériences et de son passage en tant que Miss USA”.

Noelia Voigt a été couronnée Miss USA en septembre 2023, mais a démissionné en début de semaine. Miss Teen USA UmaSofia Srivastava s’est jointe à elle pour arrêter, bouleversant le monde des concours et au-delà. (Chelsea Lauren/Shutterstock)

Denise White, représentante des relations publiques de Srivastava et Voigt (et Miss Oregon USA 1994) a allégué que les deux gagnantes sont limitées par des accords de confidentialité « à toute épreuve » dans leurs contrats.

À ce jour, ni Voigt ni Srivastava n’ont révélé publiquement ce qui les avait poussés à démissionner. Mais dans une lettre de démission remise à l’organisation Miss USA et obtenue par CNN, Voigt aborde un certain nombre de préoccupations, allant de problèmes de gestion frustrants à des allégations plus graves. Il décrit un « environnement de travail toxique » qui « parle au mieux d’une mauvaise gestion et, au pire, d’intimidation et de harcèlement ». Il a accusé la PDG du concours, Laylah Rose, de l’avoir « diffamé » lors de conversations à l’intérieur et à l’extérieur de l’organisation, notamment en qualifiant Voigt de « malade mental ». Rose est entrepreneur et PDG de VIP Pageantry Network, qui a repris la marque en 2023.

Voigt dit que les communications de Rose avec lui étaient « froides et inutilement agressives » et qu’il n’a jamais eu de réunion formelle au sujet de ses responsabilités. Malgré le manque de communication sur son rôle, elle a été « constamment menacée de mesures disciplinaires », voire de la possibilité d’une réduction de son salaire, selon le document.

Voigt affirme dans sa démission obtenue par CNN que la PDG de l’organisation Miss USA, Laylah Rose, “construit activement une culture de peur et de contrôle”. (Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc./Getty Images)

L’organisation n’a pas réussi à organiser l’hébergement pour les voyages de Voigt à plusieurs reprises, a-t-il écrit, et n’a pas réussi à lui fournir un appartement ou une voiture pendant des mois, comme l’indiquaient ses récompenses. Elle n’avait pas non plus de “soignant efficace”, a-t-elle affirmé, ce qui a conduit à une affaire dans laquelle Voigt affirme avoir été harcelée sexuellement lors d’un défilé de Noël à Sarasota, en Floride, alors qu’elle était seule avec une personne non identifiée dans une voiture.

Selon la lettre de Voigt, Rose « construit activement une culture de peur et de contrôle, l’antithèse de l’autonomisation des femmes, qui est… dangereuse pour les futurs gagnants et employés ».

De plus, elle a écrit qu’elle ne pouvait pas exprimer publiquement ses inquiétudes, car elle était “contractuellement réduite au silence et ne pouvait pas parler pour elle-même”.

“Les choses s’effondrent”

Selon le représentant White, les démissions respectives de Voigt et Srivastava n’ont pas été coordonnées.

“Ce que j’ai vu et vu, c’est du harcèlement, un environnement de travail toxique et de l’intimidation”, a déclaré White lors d’un entretien téléphonique avec CNN. “Cela ne favorise tout simplement pas la création d’une organisation de femmes censée élever les femmes et promouvoir l’utilisation de leur voix. C’est tout le contraire”, a-t-elle déclaré.

Les deux gagnants du concours ont demandé le soutien de la direction de Miss Univers, propriétaire de l’organisation Miss USA, sans succès, a-t-il ajouté.

“Les deux jeunes femmes ont toujours essayé de résoudre n’importe quel problème tranquillement en coulisses”, a-t-il expliqué. “Le fait que l’organisation Miss Univers n’ait même pas répondu à la démission de Noelia à ce stade est simplement une dérobade. Pas étonnant que les choses s’effondrent. Parce que personne ne sait quoi faire.”

L’organisation Miss Univers et Rose, par l’intermédiaire de Miss USA, n’ont pas répondu aux demandes de commentaires de CNN.

Voigt et Srivastava ont posé avec Laylah Rose, propriétaire du concours Miss USA (deuxième à droite) lors d’un événement de la Fashion Week de New York en février. (Chance ouais/Getty Images)

L’entraîneur de Voigt pour le concours, Thom Brodeur, qui travaille avec les candidates de Miss USA depuis 1991 et a commencé à travailler avec Voigt alors qu’elle se préparait pour Miss Utah, a insisté sur un nouveau territoire inquiétant pour l’organisation sous la direction de Rose. “Aucune femme n’a jamais démissionné de son poste de Miss USA ou de Miss Teen USA et elle les a perdues toutes les deux en 48 heures”, a-t-il déclaré.

Même avant la démission de Voigt et Srivastava, il y avait des troubles au sein de l’organisation, selon White, Brodeur et l’ancienne directrice des médias sociaux de Miss USA, Claudia Engelhardt, qui a également démissionné ces derniers jours. Engelhardt a affirmé sur Instagram qu’elle avait travaillé sans salaire pendant deux mois après son embauche, qu’elle avait constaté une “détérioration” de la santé mentale de Voigt et qu’elle avait été témoin d’un “manque de respect” envers Srivastava et les membres de sa famille.

Et selon Engelhardt, ils n’étaient pas les seuls membres de l’organisation Miss USA à partir. Lorsqu’il a pris ses fonctions en janvier, il faisait partie d’une équipe déjà restreinte de cinq collaborateurs. Aujourd’hui, dit-il, après plusieurs licenciements et démissions, l’équipe ne compte plus que Rose et un autre employé. Plusieurs sources affirment que le chiffre d’affaires est resté constant.

“Ce n’est pas un concours d’État. Ce n’est pas un concours local. Il faut toute une équipe”, a déclaré Engelhardt lors d’un appel téléphonique avec CNN.

Voigt et Srivastava ont posé avec Crystle Stewart, qui dirigeait auparavant Miss USA, lors d’un gala à New York après sa double démission. (Rob Kim/Getty Images)

Engelhardt a déclaré qu’elle pensait postuler pour un poste indépendant et qu’elle avait été surprise d’apprendre qu’elle était embauchée en tant que membre du personnel. Pourtant, a-t-il affirmé, il n’a reçu aucun contrat d’employé, aucune intégration ou orientation. Il n’y avait personne d’autre pour l’aider à gérer les besoins quotidiens de la marque nationale en matière de médias sociaux, a-t-elle déclaré, et elle s’est souvent heurtée à ce qu’elle a décrit comme l’approche autoritaire de Rose à l’égard de ses comptes sociaux.

“Elle a bloqué les comptes Instagram de personnes avec lesquelles elle avait des désaccords personnels. Elle a censuré les commentaires et laissé des commentaires sur la page Miss USA comme si elle était Noelia”, a déclaré Engelhardt.

White a également allégué que Rose se faisait passer pour les deux gagnantes du concours sur ses comptes officiels. Quelques semaines avant la démission de Voigt, elle avait annoncé dans une publication Instagram désormais supprimée de son compte personnel qu’elle “n’avait plus accès” à ses pages Miss USA.

Un chemin à parcourir difficile

Engelhardt a déclaré avoir été témoin de l’impact que ce rôle a eu sur Voigt, qu’elle considère comme un ami ainsi qu’un ancien collègue. “(J’ai vu) à quel point elle était stressée lorsque le propriétaire la bombardait constamment de courriels”, se souvient-elle. “Elle vivait constamment dans un état d’anxiété.”

Mais malgré les facteurs de stress quotidiens, Voigt a affirmé n’avoir fait que quelques apparitions publiques. Dijo en su carta que, aparte de un puñado de entrevistas de prensa en Los Ángeles después de su victoria y otras posteriores en Utah, el estado que había representado en el certamen de Miss USA, “no había hecho apariciones fuera de Sarasota, Florida” , où il a vécu. Cela était dû à un « malentendu » qu’il trouvait « déroutant », écrit-il.

“Notre Miss USA, qui aurait dû être embauchée et occupée avec des opportunités infinies, restait assise à ne rien faire, et ce n’est pas parce qu’elle ne le voulait pas, mais à cause d’une mauvaise gestion”, a déclaré Engelhardt.

Savannah Gankiewicz, qui, en tant que Miss Hawaï, a été première finaliste du concours Miss USA 2023, prendra la relève en tant que Miss USA après la démission de Voigt. (Kyle Terada/USA Today Sports/Reuters)

Le 9 mai, le concours Miss USA a annoncé que Savannah Gankiewicz, Miss Hawaii USA 2023 et première finaliste derrière Voigt au concours Miss USA 2023, assumerait le titre national et ses responsabilités. Elle sera officiellement couronnée le 15 mai.

“Nous sommes fiers de couronner Savannah Miss USA 2023, une véritable représentation de vision, d’intelligence et de compassion”, a déclaré Rose dans un communiqué. “Son dévouement à l’autonomisation des femmes grâce à l’amour-propre et à la confiance en soi est inspirant, et nous attendons avec impatience son règne marquant en tant que Miss USA.”

“Je soutiens et respecte pleinement la décision de Noelia de démissionner et je suis solidaire de la sensibilisation à la santé mentale”, a déclaré Gankiewicz. “À mes camarades Miss USA, je crois qu’il est crucial pour nous de rester unis pour l’avenir de l’organisation et de la nouvelle promotion de 2024 et au-delà.”

Bien que beaucoup aient offert leur soutien public aux deux gagnants du concours qui ont démissionné, notamment Shanna Moakler, qui a supervisé la victoire de Voigt dans son rôle de directrice d’État du concours Miss Utah USA, et Cindy Provost et Debbie Miller, qui ont supervisé la victoire de Srivastava en tant que directrices d’État. du concours Miss New Jersey Teen USA, Engelhardt et White espèrent que d’autres se manifesteront pour en révéler davantage sur ce qu’ils considèrent comme une culture étouffante, ainsi que sur les ramifications juridiques potentielles qui maintiennent les champions silencieux.

“Ils ont besoin que quelqu’un d’autre parle en leur nom”, a déclaré White.

Christy Choi, Leah Dolan et Alex Rees de CNN ont contribué à ce rapport.

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