Vito Schnabel, l’enfant terrible de l’art : « Je ne me sens pas coupable de mon privilège car je n’arrête pas de travailler » | Le pays hebdomadaire

Vito Schnabel, l’enfant terrible de l’art : « Je ne me sens pas coupable de mon privilège car je n’arrête pas de travailler » | Le pays hebdomadaire
Vito Schnabel, l’enfant terrible de l’art : « Je ne me sens pas coupable de mon privilège car je n’arrête pas de travailler » | Le pays hebdomadaire
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Il n’a pas été facile pour Vito Schnabel (New York, 37 ans) de gagner le respect du monde de l’art. À l’âge de 16 ans, il a organisé sa première exposition à New York, mais beaucoup l’ont discrédité en le considérant comme le fils de l’artiste multidisciplinaire millionnaire Julian Schnabel. Pour lui, cependant, l’avantage n’était pas si évident et, au début, il souhaitait poursuivre sa vie professionnelle dans le basket-ball. « Je suis allé au musée avec mon père quand j’avais 11 ou 12 ans, mais il était inévitable que nous voyions tout de son point de vue et j’étais intimidé en disant quelque chose et en faisant une erreur. «Je me sentais mal dans ma peau», se souvient-il. En fin de compte, Vito a trouvé sa voix non pas dans la création, mais dans le travail d’un galeriste, ouvrant des espaces d’exposition à New York, Los Angeles et Saint-Moritz. Elle a programmé des artistes aussi légendaires que Picabia ou Man Ray, aussi contemporains et prestigieux qu’Ai Weiwei ou certains à suivre comme Trey Abdella ou Zachary Armstrong. Mais voilà que les gros titres des tabloïds lui jouent des tours, l’associant à tel ou tel modèle, le portraiturant de soirée en soirée. Ainsi, en proposant cette interview, il célèbre parce que la consécration est arrivée : à 37 ans, il a été accepté à la plus importante foire d’art des États-Unis, Art Basel Miami. « C’était très important pour moi d’y parvenir. «C’est une autre ligue», reconnaît-il.

Cette version arrive à un moment où il y a un débat sur népobabies et le luxe est remis en question par la culture réveillé, et bien qu’il affirme que peut-être que lorsque la génération Z dominera le marché, les choses changeront, il insiste : « Je ne me sens pas coupable de mon privilège parce que je n’arrête pas de travailler. Miami arrive après 12 ans de refus et Vito décide symboliquement de revenir aux œuvres de Ron Gorchov, le premier artiste qu’il a sauvé de l’oubli et lui a donné une seconde jeunesse après les années 70. Il le remercie d’avoir été, en quelque sorte, le. le premier qui a cru en lui et a fait confiance à son nez pour ce mélange difficile d’art et d’affaires qu’implique le métier de galeriste.

Le galeriste pose dans la chambre de son appartement new-yorkais.Winnie Au

Mais maintenant que le professionnel ne fait aucun doute, qu’en est-il du personnel ? Il nous accueille dans son appartement qui, avec ses plafonds de six mètres de haut et ses murs lambrissés, est peut-être son espace le plus raffiné. « Dans ma vie, il y a beaucoup de mondes qui se mélangent. Qu’est-ce que le travail et qu’est-ce qui ne l’est pas ? J’essaie de le séparer, mais j’ai peur que ce soit impossible. Parce que quand je suis chez moi, je réfléchis à la manière de placer les tableaux sur le mur, et il y a des pièces de ma galerie qui finissent ici.” Le voici dans le Palazzo Chupi, le bâtiment que son père a acheté et sur lequel il a construit un palais vénitien rose qui se détache parmi les pierres brunes du West Village. Au moment de la conversation, il y a plusieurs vases communicants entre la maison et la galerie : on peut voir quelques lustres réalisés par sa sœur Lola Montes, qui a exposé dans sa galerie de Clarkson Street fin 2023. Il y a aussi des peintures murales de Francesco. Clemente, ami de toute la génération de Warhol, qu’il considère comme son professeur et à qui il a également consacré une exposition en 2021. Et sur le côté de la vitrine, un picabia ayant appartenu à David Bowie. Certains vernissages de leurs expositions se terminent dans cette même salle, marqués par de somptueux dîners et de nombreuses de belles personnes, incluant toujours l’un de ses commissaires, le légendaire Bob Colacello, écuyer de Warhol dans les années d’or du Studio 54. « Il est important de connaître l’histoire de l’art pour s’y consacrer et Bob est une encyclopédie. Il reste peu de gens comme lui. “C’est une race en voie de disparition”, dit-il.

Les candélabres de la table sont conçus par la sœur de Schnabel, la sculpteur Lola Montes, à qui elle a récemment consacré une exposition dans sa galerie de West Village. Francesco Clemente est présent avec une fresque murale de 1980 intitulée « Qui e ora ? ».Winnie Au

Vito, en effet, en a vieille école. Traiter personnellement les artistes, les connaître en profondeur, prendre soin d’eux. Et il en va de même avec ses clients, qu’il aide même à placer des œuvres d’art chez eux. «Je pousse simplement quelqu’un à faire quelque chose en quoi je crois. S’ils n’aiment pas l’œuvre d’art et l’achètent uniquement à titre d’investissement, je préférerais qu’ils ne l’achètent pas », explique-t-il. Considère boutique son style d’affaires, qui ne veut pas mourir de succès. Il préfère fermer sa galerie à Los Angeles, même s’il n’hésite pas à en acquérir une autre à New York. De la même manière qu’il a diversifié son activité avec le luxueux restaurant Carbone et son catalogue immobilier avec un manoir d’un million de dollars à Long Island. Une réussite qui repose sur l’éducation qu’il a reçue, qui ne vient pas de l’université où il n’est jamais allé (au grand dam de ses parents), mais des origines modestes de sa famille. « Mon père est aujourd’hui un homme à succès, mais avant il avait travaillé comme chauffeur de taxi ou comme cuisinier. Il est venu à New York et mes grands-parents n’avaient pas d’argent. Je n’ai pas grandi dans ces circonstances, mais j’ai grandi avec ces valeurs », conclut-il.

Le salon de l’appartement de Vito Schnabel est une galerie à lui seul, puisque les œuvres d’art tournent toutes les deux semaines. Présidant la salle au moment de l’entretien, une œuvre de son père, Julian Schnabel, réalisée en 1985, flanquée d’œuvres d’Andy Warhol et de Man Ray.Winnie Au

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