L’écrivaine canadienne Alice Munro, lauréate du prix Nobel de littérature en 2013, est décédée à 92 ans

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(CNN)– Alice Munro, l’écrivaine canadienne et lauréate du prix Nobel connue pour ses nouvelles et ses représentations de femmes en milieu rural, est décédée en Ontario, au Canada, à l’âge de 92 ans. La nouvelle a été confirmée à CNN “avec une grande tristesse” par un porte-parole de son éditeur, Penguin Random House.

Née en 1931 à Wingham, en Ontario, Munro a grandi dans ce qu’elle a décrit dans une interview accordée en 1994 à « The Paris Review » comme « une entreprise de renards et de visons au bord de l’effondrement, au-delà de la partie la plus discréditée de la ville ». Au milieu de difficultés familiales, Munro a trouvé une évasion dans la lecture lorsqu’il était enfant. Son enthousiasme précoce pour des écrivains renommés tels qu’Emily Brontë, Charles Dickens et Lucy Maud Montgomery, entre autres, reflétait une énorme appréciation de la littérature au-delà de son âge. Selon son profil de prix Nobel, cela a favorisé sa capacité à écrire des histoires pendant son adolescence tout en imitant le style et la prose de ses muses littéraires.

Munro photographié en 1979 (Stephen Pearson/Fairfax Media/Getty Images)

“Les livres me semblent magiques et je voulais faire partie de cette magie”, a-t-elle déclaré au Guardian à propos de ses habitudes de lecture lorsqu’elle était enfant. “Les livres étaient très importants pour moi. Ils étaient bien plus importants que la vie.”

Après avoir obtenu son diplôme de major de sa classe secondaire en 1949, Munro a reçu une bourse de deux ans pour fréquenter l’Université de Western Ontario, où elle s’est spécialisée en journalisme avant de passer à l’anglais.

Bien que la bourse ait été au départ une bouée de sauvetage pour Munro, des difficultés financières l’ont obligée à travailler comme cueilleuse de tabac, employée de bibliothèque et même à vendre son propre sang pendant ses études. Après avoir terminé sa bourse et avant d’obtenir son diplôme, elle a épousé son camarade James Munro et a déménagé avec lui à Vancouver, où le couple a eu trois enfants relativement rapidement (leur deuxième fille, Catherine, est décédée peu après sa naissance à cause d’une maladie rénale), puis à Victoria en 1963, où ils ouvrent une librairie.

Dans son nouveau refuge littéraire, Munro s’est immergé pleinement dans la littérature, en particulier avec des écrivains tels qu’Eudora Welty, Flannery O’Connor et Carson McCullers, dont les travaux, a déclaré Munro à “The Paris Review”, ont validé son désir d’écrire sur l’histoire de la population rurale. petites villes. De plus, elle a réussi à surmonter un blocage d’écriture paralysant qui l’avait tourmentée dans la vingtaine et qui avait entraîné plus d’œuvres abandonnées que d’écrits terminés.

Mais c’est la maternité qui a amené Munro à maîtriser les nouvelles, non seulement parce que les relations familiales et la vie domestique étaient au centre de nombre de ses œuvres, mais aussi parce que dans sa tentative de concilier ses responsabilités maternelles avec son désir d’écrire, Munro pouvait ne réserve que de brefs moments de sa journée pour créer des histoires, au point qu’il note des idées et rédige des brouillons pendant les siestes de ses enfants.

La popularité de Munro s’est accrue en 1968, avec la publication de son premier recueil de nouvelles, “Dance of the Happy Shades”. Le livre, un recueil de 15 de ses premières nouvelles, a été acclamé par la critique et a remporté le prestigieux Prix du Gouverneur général du Canada pour la fiction la même année.

L’œuvre donne en grande partie le ton à la prose de Munro. De nature semi-autobiographique, il explore l’universalité de la volonté humaine de découverte de soi, d’amour et d’indépendance, à travers la banalité de la vie quotidienne dans les petites communautés rurales.

“Ce que vous obtenez dans une petite ville, c’est une sorte d’attitude sociale distillée pour que vous puissiez les regarder”, a déclaré Munro à la chaîne canadienne CBC en 1990, “la petite ville est comme une scène pour des vies humaines”.

Alice Munro, à gauche, et Margaret Atwood à droite, au National Arts Club en février 2005. Atwood a élevé Munro au rang de « sainteté littéraire internationale ». (Diane Bondareff/Invision/AP)

Tout au long de sa carrière d’écrivain, Munro a publié 14 recueils de nouvelles et a contribué régulièrement à des magazines littéraires tels que « The New Yorker » et « Tamarack Review ». Dans plusieurs de ses recueils ultérieurs, tels que « Les Lunes de Jupiter » et « Le Progrès de l’amour », Munro a expérimenté l’architecture traditionnelle des nouvelles et incorporé des structures narratives non linéaires. Elle était également connue pour éditer et réviser constamment ses histoires, même après leur publication.

Plusieurs nouvelles de Munro ont été adaptées au cinéma, notamment le court métrage oscarisé « Boys and Girls » de 1983 et le film nominé aux Oscars 2006 « Away from Her ».

En 2009, Munro a révélé qu’il avait été traité pour un cancer et qu’il avait subi un pontage coronarien. Trois ans plus tard, elle publie son dernier recueil de nouvelles, « Dear Life », qui, bien qu’un portrait plus sombre de la vie dans une petite ville, sert de clôture littéraire à ses descriptions semi-autobiographiques de la féminité rurale.

La maîtrise de Munro en matière de nouvelles et de littérature a été saluée par nombre de ses contemporains. Le critique littéraire James Wood a salué Munro comme « notre Tchekhov », établissant des similitudes avec le célèbre nouvelliste russe, tandis que sa compatriote et collègue écrivain Margaret Atwood l’a élevée au statut de « sainteté littéraire internationale ».

L’auteure Alice Munro, largement saluée comme la maîtresse de l’histoire, photographiée en décembre 2013. (Chad Hipolito/AP)

En 2013, Munro a été sélectionnée pour le prix Nobel de littérature pour son travail s’étalant sur sept décennies. Le Comité Nobel a décrit Munro comme un « maître de la nouvelle contemporaine », dont les écrits capturaient « le sentiment d’être simplement un être humain ».

“Je veux que mes histoires touchent les gens”, a déclaré Munro lors de sa conférence Nobel in absentia, “tout ce qu’une histoire raconte émeut le (le lecteur) de telle manière qu’il se sente comme une personne différente une fois terminé.”

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