Jenny Erpenbeck, candidate au Booker International Prize – DW – 19/05/2024

Jenny Erpenbeck, candidate au Booker International Prize – DW – 19/05/2024
Jenny Erpenbeck, candidate au Booker International Prize – DW – 19/05/2024
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James Wood, le célèbre critique de presse New yorkaisprédisait en 2017 qu'”elle recevra dans quelques années le prix Nobel de littérature”, faisant référence à Jenny Erpenbeck, dont les travaux ont reçu de nombreuses récompenses.

En Allemagne, certains lecteurs demandent : « Jenny qui ? Dès lors, la question se pose : pourquoi ses livres ne sont-ils pas aussi bien accueillis chez nous ? Ce n’est pas qu’Erpenbeck soit inconnu en Allemagne, bien au contraire. Il a un public fidèle et aspire presque chaque année à un prix littéraire.

Son livre “Kairós”, publié en 2021 et désormais nominé pour le Booker International Prize , a également déjà été récompensé. Cependant, cette œuvre célèbre n’a même pas été nominée pour le prix de la Foire du livre de Leipzig, le prix Georg Büchner ou le prix du livre allemand.

Problèmes de « l’Allemagne de l’Est »

Ce que suppose Erpenbeck est peut-être vrai : le mur de Berlin qui séparait la République fédérale d’Allemagne (RDA) de l’Allemagne de l’Ouest n’est jamais vraiment tombé, et la souveraineté culturelle occidentale prédomine dans le discours.

Elle est née en 1967 en Allemagne de l’Est et avait 22 ans lorsque le mur est tombé. Son livre « Kairós » traite précisément du déclin de la RDA.

Le faible écho au livre n’est pas une coïncidence, a déclaré Erpenbeck au journal. Le Temps. Il n’y avait aucun membre d’Allemagne de l’Est dans les jurys des prix littéraires de cette année. Son livre n’a donc probablement pas été pris en compte.

L’écrivaine allemande Jenny Erpenbeck dans son atelier.Image : photo alliance/dpa

La chute du monde connu

“Kairós” est l’histoire d’un amour toxique. C’est aussi l’histoire des artistes de la RDA : dans un Etat où la censure était omniprésente, ils ont dû cacher leurs critiques « entre les lignes ». “Parce que l’art (…) était peut-être aussi le seul moyen de communication par lequel la communication au sein de la société était encore possible. Lorsque le journal a été ouvert, le langage était complètement irréel”, a déclaré Erpenbeck à DW en 2022.

En outre, “Kairós” raconte l’histoire de personnes qui vivent le passage d’un régime communiste-socialiste à un État doté d’une économie de marché. “Ce qui était familier disparaît. Le bon et le mauvais”, dit l’auteur.

Motif de fugacité omniprésente

Erpenbeck aborde à plusieurs reprises le caractère éphémère dans son œuvre littéraire. Dans “Heimsuchung”, les habitants d’une maison vivent divers changements : la République de Weimar, le Troisième Reich, la guerre et sa fin, la RDA, la chute du mur de Berlin et tout le temps qui a suivi.

Le best-seller d’Erpenbeck “Gehen, ging, gegangen” sur la situation désespérée des réfugiés à Berlin était l’un des principaux candidats au Prix du livre allemand en 2015.

Dans le roman « Aller Tage Abend », un bébé meurt et Erpenbeck demande : que se serait-il passé si l’enfant avait survécu ? Elle le revit à plusieurs reprises : en tant que jeune fille à moitié juive, en communiste active fuyant les nazis de l’Autriche à Moscou (en référence à sa propre grand-mère) ou en tant qu’auteur célèbre en RDA.

Avec la version anglaise “The end of times”, Erpenbeck a remporté le Booker Prize en 2015 avec la traductrice Susan Bernofsky, mais à cette époque, on l’appelait encore le “Prix de la fiction étrangère indépendante”. Avec feu WG Sebald, elle est la seule Allemande à avoir reçu ce prix.

“Kairos” est candidat au Booker Prize

“Kairos”: le meilleur moment

Erpenbeck figure désormais à nouveau sur la liste des nominés pour le Booker International Prize. Après tout, il se classe juste derrière le prix Nobel pour les amateurs de littérature. Non seulement le « New Yorkais » la voit sous son meilleur jour, mais dans le monde anglo-saxon, elle est depuis longtemps une star littéraire. Ses livres ont été traduits en 30 langues.

Le 21 mai, le lauréat de l’International Booker Prize, d’une valeur d’environ 58 000 euros, sera annoncé lors d’une cérémonie festive à la Tate Modern de Londres.

La moitié du prix revient à l’auteur et l’autre moitié au traducteur. Outre l’Allemande, la Suédoise Kira Josefsson, l’Argentine Selva Almada, le Sud-Coréen Hwang Sok-yong, le Néerlandais Jente Posthuma et le Brésilien Itamar Vieira Junior figurent également sur la liste des finalistes.

Erpenbeck a travaillé pour la première fois avec un nouveau traducteur anglais, Michael Hofmann, bien connu dans l’industrie littéraire. “D’habitude, il ne traduit que les morts”, confie-t-il au Süddeutsche Zeitung avec un clin d’œil.

Jenny Erpenbeck a emprunté le titre du livre à la mythologie grecque. “Kairós” est là le dieu du timing opportun. C’est peut-être de bon augure.

(hc/ju)

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