Michael Richards, de « Seinfeld », sur les insultes racistes qui ont fait sombrer sa carrière il y a 20 ans : « Ma colère était partout » | personnes

Michael Richards, de « Seinfeld », sur les insultes racistes qui ont fait sombrer sa carrière il y a 20 ans : « Ma colère était partout » | personnes
Michael Richards, de « Seinfeld », sur les insultes racistes qui ont fait sombrer sa carrière il y a 20 ans : « Ma colère était partout » | personnes
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Les premières apparitions de Kramer dans Seinfeld Ils sont à l’image du personnage lui-même : chaotiques, inexplicables, dénués de sens. Ensuite, ils continuent de l’être, mais au fur et à mesure que les saisons de la série avancent, cette confusion initiale pour le voisin histrionique du protagoniste se transforme en admiration et appréciation pour lui et pour Michael Richards, l’acteur avec l’âme de clown qui le joue, qui a conquis le cœur des téléspectateurs avec son humour particulier. Cette sitcom de 180 épisodes – Richards apparaît dans 178 d’entre eux – diffusés entre 1989 et 1998, a imposé le performeur californien, aujourd’hui âgé de 74 ans, comme l’un des grands comédiens de l’époque. Dans les années 2000, elle était encore à son apogée, mais elle a soudainement disparu. Le motif? Quelques insultes racistes qu’il a lancées en 2006 lors d’une Montrer et qu’ils ne plaisaient à personne.

“Je l’ai immédiatement regretté dès que je l’ai dit sur scène”, a-t-il avoué. Personnes 18 ans plus tard. Richards admet également désormais qu’il ne s’attend pas à ce que le monde pardonne et oublie : “Je ne cherche pas un retour.” Pourtant, le 30 avril, les adeptes de Seinfeld Ils ont eu la surprise de le revoir sur le tapis rouge lors de la première de Non sucré, le nouveau film de Jerry Seinfeld, son partenaire dans la série avec Jason Alexander et Julia Louis-Dreyfus. Son timide retour sur le devant de la scène est dû à la publication de ses mémoires, Entrées et sorties [Entradas y salidas]qui sera mis en vente le 4 juin prochain aux États-Unis et dans lequel il raconte son enfance, son ascension vers la gloire en Seinfeld et oui, à propos de la nuit dans une Laugh Factory [una cadena de clubes de comedia en los Estados Unidos] qui a bouleversé sa carrière.

Michael Richards et Jerry Seinfeld lors de la première de “Unsweetened” à Los Angeles, le 30 avril 2024.Amy Sussman (Getty Images)

L’incident en question a eu lieu à la Laugh Factory de Los Angeles, lorsque Richards a été interrompu par plusieurs membres du public qui se trouvaient sur le balcon pendant sa représentation. Comme il le décrit maintenant dans son livre, après avoir entendu des gens parler de cette zone et leur avoir ordonné de « se taire », l’un des présents lui a crié quelque chose qui l’a bouleversé : « Tu n’es pas drôle. « Nous ne pensons pas que vous soyez très drôle ! » L’acteur avoue avoir assez mal pris le commentaire “assez mal, comme un coup dur en dessous de la ceinture”. Et en réponse, il a proféré une pluie d’insultes racistes qui ont également été enregistrées par le public. Des insultes telles que : « Il y a 50 ans, on vous pendait la tête en bas avec une fourchette dans le cul », accompagnées de propos désobligeants envers les Noirs.

De gauche à droite : Michael Richards, Jason Alexander, Julia Louis-Dreyfus et Jerry Seinfeld, les principaux acteurs de la série “Seinfeld” diffusée entre 1989 et 1998.©Castle Rock Entertainment/Cour

Richards dit qu’il a passé les 17 dernières années dans une « analyse approfondie ». “Il était temps de découvrir d’où venait toute cette colère”, a-t-il commenté dans son entretien avec Personnes. Cela était en partie dû, dit-il, à ses propres insécurités et à son sentiment de ne pas être aimé (il a été élevé par une mère célibataire qui avait initialement voulu avorter, mais ne pouvait pas le faire parce que c’était illégal et dangereux à l’époque). . Cependant, il n’a aucune excuse valable pour cette nuit de 2006 où il a dit ce qu’il a dit. “Je ne suis pas raciste. Je n’ai rien contre les noirs. L’homme qui m’avait dit que je n’étais pas drôle venait de dire ce que je me disais depuis un moment. Je me sentais rabaissé. «Je voulais en finir avec lui», admet-il. « Ma colère était partout et elle est venue fort et vite. La colère est une grande force. Mais c’est arrivé. Au lieu de m’enfuir, j’ai plongé dans le grand bain et j’ai essayé d’en tirer des leçons. “Cela n’a pas été facile”, poursuit-il. Et il ajoute : « Les gestionnaires de crise voulaient que je contrôle les dégâts. Mais en ce qui me concerne, les dégâts étaient en moi.

L’acteur, qui après avoir incarné Kramer n’est guère revenu à la fiction que dans quelques rôles mineurs, reconnaît que malgré son grand succès dans les années 90, il n’a pas pu “se connecter avec la joie d’être artiste”. “J’étais un bon acteur de personnage, mais je me sentais à l’aise dans le rôle du personnage et non dans celui de moi”, avoue-t-il. Cette insécurité l’a également amené à refuser de bonnes opportunités : « J’ai dit non à l’offre d’une étoile sur le Hollywood Walk of Fame. Je ne me sentais pas digne. J’ai dit non à la présentation Saturday Night Live deux fois parce que je ne me sentais pas assez bien. Je n’ai jamais été vraiment satisfait de ma performance dans Seinfeld. La renommée a amplifié mes insécurités.

Dans ses nouveaux mémoires, il ne se contente pas de parler de cet incident qui a fait sombrer sa carrière il y a près de deux décennies, il revient également sur son éducation non conventionnelle par sa mère, son passage dans l’armée, son ascension vers la gloire après être devenu Cosmo Kramer et son difficulté à être une célébrité. Il s’agit d’un résumé du travail interpersonnel qu’il a réalisé et de sa vie au cours des 17 dernières années, au cours desquelles il s’est consacré principalement à la lecture et à l’étude de la religion et de la philosophie. « J’apprends et je guéris. Guérison et apprentissage », raconte-t-il aux médias américains sur sa vie actuelle, en tant qu’époux de l’actrice Beth Skipp et père de son fils Antonio. « Mais la vie a toujours des hauts et des bas. Je continue à travailler jour et nuit, dans la lumière et dans les ténèbres que je suis. »

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