“Fitzcarraldo” : le film allemand marqué par l’exploitation des indigènes dans l’un des tournages les plus chaotiques de l’histoire

“Fitzcarraldo” : le film allemand marqué par l’exploitation des indigènes dans l’un des tournages les plus chaotiques de l’histoire
“Fitzcarraldo” : le film allemand marqué par l’exploitation des indigènes dans l’un des tournages les plus chaotiques de l’histoire
-

“Fitzcarraldo” est un film centré sur Brian Sweeney Fitzgerald, un marchand qui rêve de construire un opéra dans une ville portuaire de la jungle péruvienne. (Crédits : Werner Herzog Films/Deutsche Kinemathek)

Un mégalomane sadique ou un héros visionnaire ? Connu comme « le roi du caoutchouc », Carlos Fermín Fitzcarrald C’était un homme pauvre et solitaire qui, en 1891, entra dans les profondeurs de l’Amazonie péruvienne. Dix ans plus tard, il était devenu marchand millionnaire après avoir découvert un isthme qui reliait deux rivières, facilitant le commerce du caoutchouc dans son pays et dans d’autres destinations comme la Bolivie, le Brésil, l’Europe et les États-Unis.

Cette découverte reste dans les mémoires comme l’une des découvertes les plus importantes du XIXe siècle et impliquait également la construction de routes et d’autres infrastructures nécessaires au transport des produits. Cependant, le succès de Fitzcarrald s’est fait au prix de l’exploitation et de la mort des peuples autochtones, qu’il a contraints et violés pour les soumettre à un travail extrêmement dur. Sa méthode a été reproduite par d’autres hommes d’affaires, à une époque largement connue comme «fièvre du caoutchouc».

La découverte de l’explorateur fut baptisée « Isthme de Fitzcarrald » et lui donna le titre de héros national. (Crédits : Werner Herzog Films/Deutsche Kinemathek)

Émerveillé par cette histoire, le réalisateur allemand Werner Herzog Il voulait porter la vie de l’explorateur au cinéma. À cette époque, le cinéaste était célèbre pour tourner dans des lieux reculés, estimant que les studios « tuaient la spontanéité ». Son obsession de « l’authentique » l’avait amené à contracter la malaria à plusieurs reprises, en plus de faire vivre un enfer à ses acteurs. Malgré cela, avec son équipe, il voyage en Amazonie et y est interné pendant trois ans avant de libérer en 1982, Fitzcarraldo.

L’intrigue, racontée à travers une lentille héroïque, suit Brian Sweeney Fitzgerald, un amateur de musique classique excentrique qui vit dans la ville d’Iquitos. Son objectif particulier est de construire un grand opéra au milieu de la jungle amazonienne et d’y faire chanter son ténor préféré, Enrico Caruso.

Le film devait initialement être tourné en dehors de Quito, la capitale de l’Équateur, mais Werner Herzog a préféré se rendre dans la jungle tropicale. (Crédits : Werner Herzog Films/Deutsche Kinemathek)

Bien que l’idée n’ait aucune cohérence monétaire, il décide de financer son rêve en se lançant dans le lucratif secteur du caoutchouc. C’est ainsi qu’il découvre qu’il existe une réserve très prometteuse, mais inaccessible de par sa situation, de l’autre côté d’une montagne. Déterminé à réaliser l’impossible, Fitzcarraldo élabore un plan audacieux : faire glisser un grand bateau à vapeur sur la montagne pour accéder aux hévéas avec l’aide d’un groupe d’indigènes locaux.

Après ses débuts au Festival de Cannes, Werner Herzog a reçu le prix du meilleur réalisateur. Le film atteindra le statut de culte, étant reconnu pour sa superbe cinématographie sans effets spéciaux. On a peu parlé du fait que la production était barbare. Au nom de l’art, certains indigènes et résidents locaux ont été tués ou blessés, des émeutes ont été provoquées dans les communautés indigènes et des exploits confinant à la folie ont été réalisés.

Le réalisateur Werner Herzog a enregistré quatre longs métrages dans la jungle péruvienne, dont “Fitzcarraldo”, “Aguirre, la colère de Dieu” et “Mon fils, mon fils, qu’avez-vous fait”. (Crédits : Werner Herzog Films/Deutsche Kinemathek)

Plus tard, l’anthropologue péruvien qui faisait partie du projet a révélé que Herzog était devenu Fitzcarraldo. “Au milieu de l’Amazonie, il a fini par agir comme lui», a assuré César Vivanco.

Au début du tournage, Jason Robards (Magnolia, Il était une fois dans l’Ouest) a été choisi pour jouer dans le film aux côtés de Mick Jagger, le célèbre leader des Rolling Stones, joué par Wilbur, l’assistant de Fitzcarraldo. Le duo a suscité la curiosité pour la production, jusqu’à ce que Robards tombe malade de dysenterie et retourne aux États-Unis pour traiter l’infection bactérienne. Lorsqu’il a tenté de retourner au Pérou, son médecin lui a interdit de voyager, de sorte que tout son travail, y compris celui de la rock star, a été abandonné.

La star des Rolling Stones a cherché à transcender sa carrière musicale avec un projet de film ambitieux qui a malheureusement échoué. (Utero.pe)

Ce revers a amené Herzog à reconfigurer le casting, cette fois avec Klaus Kinski dans le rôle principal. Le réalisateur et l’acteur avaient déjà travaillé ensemble dans la jungle péruvienne sur le film Aguirre, la colère de Dieu. La relation entre les deux était terrible. Selon d’innombrables témoignages, Kinski avait tendance à se mettre en colère à la moindre situation, criant après l’équipe, les menaçant avec des armes et même les attaquant sans ménagement.

Les disputes avec le réalisateur ont atteint leur paroxysme lorsque Herzog a pointé un fusil sur lui et lui a promis qu’il lui tirerait dessus puis se suiciderait si Kinski insistait pour quitter le tournage. Le cinéaste lui-même a avoué que le chef d’une communauté autochtone avait proposé d’assassiner l’acteur, ce qu’il a refusé car certaines scènes restaient à tourner.

Werner Herzog et Klaus Kinski entretenaient une relation amour-haine en raison de leur tempérament explosif. (Crédits : Werner Herzog Films/Deutsche Kinemathek)

«Nous avions un grand amour, une grande complicité, mais nous avions tous les deux prévu de nous entretuer. Klaus était l’un des meilleurs acteurs du siècle, mais il était aussi un monstre et une grande peste.. Chaque jour, je devais penser à de nouvelles façons d’apprivoiser la bête”, a déclaré Kinski après la première cannoise.

Ce n’était que la pointe de l’iceberg. La principale prouesse du scénario consistait à se déplacer avec des poulies un bateau à vapeur de 320 tonnes sur une colline Dans la vraie vie, Carlos Fermín Fitzcarrald a réalisé un projet similaire, mais le bateau ne pesait que 30 tonnes et était transporté en plusieurs parties pour être mis en fourrière à la fin de sa destination.

Le tournage de “Fitzcarraldo” a été conflictuel et a entraîné des tentatives de meurtre, des coups de couteau, des incendies, entre autres. (Crédits : Werner Herzog Films/Deutsche Kinemathek)

L’ingénieur brésilien qui devait veiller à la réalisation de cette idée folle a prévenu qu’il y avait 70 % de chances que le plan échoue et que le poids du bateau tue l’équipe et les figurants. Il a démissionné après qu’Herzog l’ait complètement ignoré et a embauché 400 indigènes d’Aguaruna et de Gran Pajonal pour agir comme journaliers de Fitzcarraldo.

Mais comme indiqué, Lors de la première tentative, un des câbles s’est cassé et le bateau est tombé à la renverse., tuant sur place un indigène. La communauté a pleuré la perte de son partenaire et le projet a été arrêté parce qu’elle refusait de continuer à travailler.

Le film s’appelait “Fitzcarraldo” parce que les acteurs et figurants locaux ne pouvaient pas prononcer le nom de Fitzgerald. (Crédits : Werner Herzog Films/Deutsche Kinemathek)

À cette époque, le nombre exact de figurants décédés s’élevait déjà à des dizaines, mais les causes principales étaient des maladies telles que le paludisme et l’hépatite. D’autres raisons ont également été évoquées, telles que la violence exercée par l’équipe et les conflits avec les tribus voisines, mais en raison du contexte social et temporel, il n’existe aucune preuve pour étayer cette hypothèse.

En 1982, l’anthropologue Michael F. Brown écrivait dans la revue Le progressiste que les Aguaruna ont tiré une flèche dans le cou d’un acteur et ont mis le feu au décor après qu’Herzog ait construit un village sur leurs terres, les obligeant à reconstruire le lieu principal.

Le tournage s’est déroulé au milieu d’une vague de chaleur, d’insectes, de serpents, de mauvaise nourriture et de retards interminables. (Crédits : Werner Herzog Films/Deutsche Kinemathek)

Dans le documentaire Le fardeau des rêvesDans le film qui montre les coulisses du film, on entend le réalisateur tenter de convaincre les indigènes de revenir sur le plateau, en leur promettant des terres et même des armes. “Il leur a proposé des fusils de chasse pour rester. Savez-vous ce que cela signifie en Amazonie d’introduire seulement dix fusils de chasse ? Eh bien, il en a donné une quarantaine aux patrons avec lesquels il a négocié. “Je voulais éviter tout cela, je ne pouvais pas et je suis parti”, a déclaré l’anthropologue susmentionné dans une interview à Le mauvais penseur.

Le documentaire a également montré un membre de l’équipe qui a été mordu par un serpent venimeux et dont la vie a été sauvée en lui amputant le pied avec une tronçonneuse. De plus, le directeur de la photographie s’est retrouvé avec une main amputée et recousue sans anesthésie après un accident sur le bateau à vapeur.

La production de “Fitzcarraldo” a été comparée à des films épiques tels que “Apocalypse Now” et “2001 : L’Odyssée de l’espace”. (Crédits : Werner Herzog Films/Deutsche Kinemathek)

Lors de la première de Fitzcarraldo, toutes ces expériences étaient fièrement racontées et l’obsession de Herzog était considérée comme un exemple de passion et de génie artistique. Les Prix du cinéma allemand l’ont considéré comme le meilleur film de l’année, et le critique Roger Ebert a déclaré qu’il possédait l’une des « meilleures visions du cinéma ».

Herzog était sûr que personne ne répéterait son exploit tant il était absurde et fou, se faisant appeler le «Conquérant de l’inutile». Et même si personne ne l’a essayé jusqu’à présent, des séries comme Narcos et des films comme La cité perdue de Z, Le Parrain III et plus récemment, Paddington au Pérou Ils ont honoré et référencé ce long métrage controversé et épique.

-

NEXT Salvador del Solar et Ana María Orozco : leurs mariages ratés et un nouveau départ après la confirmation de leur relation