Les Panthers de Floride captent l’attention du monde sportif, mais les fauves restent en danger

Les Panthers de Floride captent l’attention du monde sportif, mais les fauves restent en danger
Les Panthers de Floride captent l’attention du monde sportif, mais les fauves restent en danger
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COMTÉ DE HENDRY, Floride. – L’image d’une féroce panthère de Floride apparaît sur les uniformes d’une équipe sportive qui capte l’attention du monde entier.

Mais la vraie panthère de Floride, (Puma concolor puma) est l’un des deux félins indigènes de tout l’État. Autrefois errant dans tout le sud-est, on les voit désormais principalement au sud de la rivière Caloosahatchee et dans l’ouest des Everglades.

La journaliste de Local 10 News, Janine Stanwood, s’est rendue au cœur du comté de Hendry, où il semble que cette créature majestueuse et en voie de disparition fasse des apparitions plus fréquentes.

“Il semble y avoir plus de panthères que d’habitants sur cette terre”, a déclaré Ben Olsen, dont la famille possède plus de 500 acres dans la région depuis quatre générations.

Alors ils ont commencé à installer des caméras.

Les Olsens ont placé une caméra à basse altitude sur une clôture fin mars, et ce qu’ils ont vu depuis est incroyable.

“Au cours des 50 derniers jours, nous avons capturé cinq panthères différentes”, a déclaré Olsen.

« Sachant qu’ils sont sur vos terres, qu’en pensez-vous ? » demanda Stanwood.

“Nous devons les protéger à tout prix”, a déclaré Olsen.

Mais Olsen est préoccupé par un projet en phase de planification appelé Western Everglades Restoration Project, qui apporterait des modifications aux canaux et aux digues pour améliorer la qualité de l’eau et le drainage.

«J’ai retrouvé les études de 1939», dit-il.

Olsen, qui connaît bien la région, craint que cela n’inonde ses terres et la maison des panthères.

“Ce pipeline recevrait 18 pouces d’eau supplémentaire sur la base de ce que montrent les modèles”, a-t-il déclaré. “Cela inonderait là où toutes ces panthères marchaient ici.”

Les responsables du district de gestion des eaux du sud de la Floride disent le contraire.

«C’est une mosaïque d’habitats. Les zones qui sont des zones humides resteront humides plus longtemps, mais les zones qui sont des hautes terres, qui constituent l’habitat principal des panthères, ne seront pas converties en zones humides dans le cadre du projet », a déclaré Jennifer Reynolds, directrice des loisirs de l’écosystème du SWFMD, à Local 10 News.

Olsen est sceptique. Les responsables de l’État affirment que la panthère sera protégée et que c’est une exigence.

“L’habitat des panthères est également très important pour nous”, a déclaré Reynolds.

Tout le monde semble être d’accord sur le fait que l’amour pour l’équipe sportive qui porte le nom du félin ne fera que contribuer à lui attirer davantage d’attention.

«J’adore les Panthers de la Floride. J’y allais tout le temps quand j’étais enfant », a déclaré Olsen. “Nous avons hâte de voir ces belles créatures et de les protéger du mieux que nous pouvons.”

Une partie des bénéfices de la soirée de projection de la finale de la Coupe Stanley, vendredi soir, à l’Amerant Bank Arena, sera versée à la Fondation des Panthers de Floride.

L’une des initiatives financées par l’organisation est la recherche et la conservation de ces animaux incroyables.

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