Au revoir à Pepe Calvo, danseur de salsa chevronné à Barranquilla

Au revoir à Pepe Calvo, danseur de salsa chevronné à Barranquilla
Au revoir à Pepe Calvo, danseur de salsa chevronné à Barranquilla
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Par Roberto Llanos Rodado

Au milieu des années 60, lorsque la salsa n’était pas connue sous le nom de salsa, elle faisait déjà son apparition à Barranquilla comme porte-parole musicale de ce qui était dansé, écouté et apprécié à New York et dans le bassin des Caraïbes ; Dans la ville, un jeune homme d’environ 18 ans se distinguait dans l’ambiance de fête de la ville alors naissante, comme un excellent danseur du merveilleux rythme afro-antillais.

Pépé Calvo C’était le nom sous lequel tout le monde le connaissait, même si dans ses documents il était enregistré sous le nom de Roque Raúl Calvo García.

Beaucoup n’ont connu cette véritable identité que ce jeudi, après que ses proches ont annoncé que « Pepe » était décédé dans sa résidence du complexe résidentiel Bello Horizonte, dans le secteur nord.

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Pepe Calvo avait 85 ans, il est décédé dans la matinée et a été enterré vendredi 21 juin au cimetière de Jardínes de Paz, sur la route de Puerto Colombia.

Il souffrait de problèmes rénaux depuis un certain temps et avait perdu la vue, ont déclaré ses sœurs aînées Dolores et Vilma. Il ne laisse pas d’enfants.

Ceux qui ont connu Pepe Calvo et l’ont vu exposer son art dans les bars et les stades de l’époque, n’hésitent pas à le classer comme un pionnier, qui a été suivi sur ses traces par d’autres grands danseurs jusqu’à atteindre ceux que l’on connaît aujourd’hui : Michi Boogaloo, Fredy Colombo, Jimmy Mambo (f), Willie Salsita, El Tongo, pour en citer quelques-uns.

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Le milieu musical est alors dominé par la carrière de Cortijo, les frères Palmieri, Machito, Tito Puentela même Sonora Matanceraentre autres groupes.

“Pepe ne dansait pas, il lévitait, c’était un avant-gardiste qui montrait une chorégraphie tout à fait unique lorsqu’il sortait pour danser ce que nous appelons aujourd’hui la salsa et qui s’appelait initialement musique antillaise”détaille son ami et voisin du quartier de Chiquinquirá, Senén Sánchez, témoin des premiers échantillons du swing de Calvo.

“Nous étions jeunes et pendant le Carnaval, nous dansions à la Gigantona cumbiamba, dans la 39ème rue (Las Flores) et la 35ème rue (Hôpital), à partir de là, Pepe a commencé à danser le week-end dans un endroit, juste là, où ils jouaient cette musique.», dit également Sanchez.

Pepe Calvo a atteint « la cour des grands » en tant que danseur lorsqu’il est arrivé dans les bars et tavernes de l’ancienne zone de tolérance du quartier de La Ceiba, où il se rendait les samedis et dimanches avec son « combo » d’amis, qu’ils appelaient auparavant « galadas.

« Il est devenu célèbre et reconnu sur les pistes de Stop Bar, La Charanga, El Palo de Oro, Follies Berge, Gardenia Azul, La Fuente ; puis à El Coreano, la Cien, Las Vegas, entre autres établissements de rumba ; même si cela a également fait sensation au Jardín Águila et à l’Unión Española, les salles de danse qui ont initié les festivals”, se souvient l’ami. “Les gens se sont rassemblés pour le voir danser, et cela s’est terminé par des applaudissements.“, il ajoute.

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À ce moment-là Pépé Calvo C’était un jeune homme de grande taille, il mesurait environ 1,78 et il s’habillait comme le faisaient les jeunes de l’époque : des jeans moulants, des pulls à manches longues ou des t-shirts à manches courtes, également ajustés au corps.

Ce style dans les costumes a été adopté par nous, les garçons d’antan, d’un film qui faisait fureur à l’époque, Histoire du côté ouestqui concernait précisément des groupes de jeunes de Porto Rico et de New York, qui se mettaient au défi pour montrer qui dansait le mieux.

Pepe Calvo était éloigné du cercle salsa de la ville depuis de nombreuses années, mais sa renommée de précurseur parmi les danseurs était toujours valable, surtout dans la vieille école, qui connaissait le rythme quand le label salsa n’était pas à l’horizon de ce qui plus tard. serait le boom qui survit encore.

À cette époque, Pepe était en compétition comme danseur avec Orlando Chavarro, un ancien employé de la sécurité sociale aujourd’hui disparue, et un cachaco dansant très agile, nommé Sammy Gómez, qui vivait dans le quartier d’Olaya. conclut Senén Sánchez à propos de son inoubliable ami et voisin, Pepe Calvo.

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