Le génie et les erreurs de Joni Mitchell

Le génie et les erreurs de Joni Mitchell
Le génie et les erreurs de Joni Mitchell
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« Travelling » d’Ann Powers explore le travail de Joni Mitchell

Quand le légendaire chanteur et compositeur Joni Mitchell a fait un retour surprise aux performances live au Festival folklorique de Newport en 2022, a représenté le point culminant d’un long voyage cyclique depuis sa première apparition là-bas en 1967. Les circonstances entourant le concert triomphal de 2022 et son accueil rhapsodique ne pourraient être plus invraisemblables. Mitchellâgé de 78 ans à l’époque, ne s’était pas produit en concert depuis 2000 et était resté étonnamment discret auprès du public depuis qu’il avait souffert d’un anévrisme cérébral en 2015. Cependant, entouré d’un groupe d’admirateurs, parmi lesquels se trouvaient Brandi Carlile, Marcus Mumford et Wynonna Judd, Mitchell elle a joué et chanté avec sang-froid et énergie, la même combinaison de talent miraculeux et de détermination sans faille qui l’a amenée de la petite scène folk de la Saskatchewan au bord de la célébrité mondiale il y a toutes ces décennies. Il a clôturé sa performance de la même manière qu’il l’avait fait lors d’une autre apparition à Newport en 1969, avec une version bravoure de son classique. « Le jeu du cercle ». Plus ça change, plus c’est la même chose.

Ou du moins continuer à voyager. Le titre du nouvel aperçu extraordinairement perspicace de Anne Powers sur le travail de Mitchell, En voyageantvient des premières lignes de “Tout ce que je veux”la première chanson du chef-d’œuvre Mitchell, Bleu (1971), qui décrit les joies et les terreurs d’une génération dont la prospérité d’après-guerre a engendré une mobilité sociale et géographique sans précédent. Mitchell est peut-être le meilleur chroniqueur de ce qui a été gagné et perdu dans ces courses sur route sans fin, et de la tension tremblante de se découvrir soi-même au détriment de racines plus profondes. La liberté n’est qu’un autre mot quand tout est perdu.

Mitchell est un personnage redoutable tant par ses réalisations que par sa réputation – parmi ses contemporains, peut-être seulement Bob Dylan est si universellement vénérée – une circonstance qui a, de manière compréhensible mais significative, biaisé les biographes précédents qui ont longuement parlé avec elle. Au début de En voyageant, Pouvoirs explique sa décision de ne pas interagir personnellement avec Mitchell comme une sorte de schéma littéraire protecteur. Pouvoirsécrivain musical de longue date, parle d’expérience de la dynamique rock star/journaliste, qui peut être de deux types : « Je savais que même un peu d’intimité peut créer le désir d’en savoir plus. »

Depuis sa première apparition en 1967, Joni Mitchell a encore brillé à plusieurs reprises avec « The Circle Game » pour clôturer sa prestation.

Garder ses distances est très rentable dans ce cas. Pouvoirs se révèle être un habile briseur de code pour la pollinisation croisée complexe et unique de l’ennui romantique, de la conscience de classe, des conflits spirituels et du narcissisme occasionnel qui caractérise Joni Mitchell. En voyageant est particulièrement astucieux lorsqu’il s’agit d’interroger les relations irrégulières et profondément stratifiées des Joni avec ses collaborateurs masculins essentiels, dont le chanteur folk Chuck Mitchell, avec qui elle a été brièvement mariée ; le Canadien également canonisé Leonard Cohen; et encore plus satisfait de soi Crosby, Images fixes et Nash. Dans tous les cas, Pouvoirs explique les compromis subtils et les assujettissements qui ont accompagné la navigation dans une industrie dominée par les hommes en tant que personne extrêmement douée avec des rêves hors de son contrôle.

D’autre part, Pouvoirs elle est suffisamment impartiale pour punir son sujet pour des gestes étonnamment malavisés. La décision de Mitchell de mettre du blackface, sur la pochette de son album La fille imprudente de Don Juan (1977) et plus tard dans différents contextes publics et privés en tant qu’alter ego et « muse » Art Nouveau, ne peut malheureusement pas être considéré comme un simple mouvement créatif à une époque moins éclairée, comme l’ont fait les biographes précédents. Après une longue et enrichissante conversation avec le journaliste et universitaire noir Miles Grier –reproduit sous forme d’entretien dans le livre–, Pouvoirs rend son verdict sévère : « Quoi qu’il en soit – hommage, satire, possession – sa création du Art Nouveau Cela impliquait une sorte de violence. “Il y a toujours une part de vol dans l’appropriation.”

Le dernier tiers du livre se concentre de manière fructueuse et émouvante sur les revers relatifs des années 1980 et 1990, années au cours desquelles Mitchell Il s’est éloigné de la culture. Il a continué à enregistrer des albums, mais des sorties de plus en plus controversées, comme Les chiens mangent les chiens (1985), une collaboration sous-estimée avec Thomas Dolby, n’a fait qu’encourager une tendance déjà à la baisse des ventes. Pouvoirs défend fermement cette partie de son catalogue, en grande partie écartée. Mitchell Je cherchais une véritable synthèse avec le nouvelle vague, comme il l’avait fait avec le jazz. Jette un coup d’œil à “Fiction” de Les chiens mangent les chiens et imaginez-le comme une chanson du New Order. Elle était toujours occupée à naître.

« Travelling » d’Ann Powers explore le travail de Joni Mitchell

Et puis il y a eu la résurgence. Sur une note ironique à ce qui est souvent une méditation à plusieurs niveaux sur les mauvaises ondes romantiques qui surgissent souvent entre le biographe et le sujet, Pouvoirs – jusqu’au cou en écrivant ce livre – a laissé passer l’occasion d’assister au concert de 2022 à Newportcomme Mitchell sauté Woodstock. C’est un grand éloge pour le style effervescent de Pouvoirs que son sentiment de fatigue et son émerveillement autour de son sujet ne soient jamais moins que fascinants. Prose viscérale, pure fusion.

Après avoir courageusement traversé les pièges de l’expérience Mitchell, Pouvoirs atterrit sur une note positive. Malgré toutes les contradictions et les angles morts de Mitchell, le génie éternel de son travail réside dans sa capacité de réinvention, de régénération et de vision avant-gardiste du monde, même lorsque tout, sauf les possibilités infinies de la route, semble être contre vous. La dernière ligne de En voyageant pourrait être le premier d’une chanson Joni Mitchell : “D’accord, commençons.”

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Elizabeth Nelson Elle est critique, chanteuse et compositrice. Le dernier album de son groupe, Le style paranoïaqueest L’interrogateur.

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Voyager : sur le chemin de Joni Mitchell, par Ann Powers, rue Dey. 437 p.

Fontaine: Washington Post.

Photos: Washington Post et Jack Robinson.

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