Nokia et la NASA emmènent la 4G dans l’espace

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(CNN)– Envoyer des SMS sur la Lune ? Diffusé depuis Mars ? Ce n’est peut-être pas aussi loin que vous le pensez.

C’est la vision commune de la NASA et de Nokia, qui se sont associés pour établir un réseau cellulaire sur la Lune afin de jeter les bases d’une présence humaine à long terme sur d’autres planètes.

Cette année, une fusée SpaceX sera lancée (la date exacte n’a pas encore été confirmée) qui transportera un réseau 4G vers la Lune. L’atterrisseur installera le système au pôle sud de la Lune, puis sera contrôlé à distance depuis la Terre.

“Le premier défi pour mettre en place un réseau est de disposer d’un équipement cellulaire qualifié pour l’espace qui répond aux exigences appropriées en matière de taille, de poids et de puissance, ainsi que d’être déployé sans technicien”, a déclaré Walt Engelund, administrateur associé adjoint pour les programmes spatiaux de la NASA. Direction des Missions Technologiques. Un fait non moins important est qu’il devra fonctionner dans le rude environnement lunaire, caractérisé par des températures et des rayonnements extrêmes.

L’unité de réseau 4G est construite par les Bell Labs de Nokia et utilise une gamme de composants commerciaux disponibles sur le marché. Il sera chargé dans un atterrisseur fabriqué par la société américaine Intuitive Machines et, une fois déployé, reliera l’atterrisseur via un équipement radio à deux véhicules itinérants ayant leur propre mission particulière : la recherche de glace.

Vue d’artiste de l’atterrisseur descendant à la surface. Crédit : Machines intuitives/Nokia Bell Labs.

L’un des véhicules, le rover Lunar Outpost, explorera la zone connue sous le nom de Shackleton Connecting Ridge, tandis que l’autre, la trémie Micro-Nova, plongera dans un cratère pour rechercher des preuves sans précédent d’eau gelée à proximité.

Les images d’eau gelée, transmises à l’atterrisseur puis restituées à la Terre en temps quasi réel via le réseau cellulaire, constitueraient une première mondiale. La glace lunaire pourrait être utilisée pour créer de l’oxygène respirable et même du carburant qui pourrait éventuellement être utilisé pour lancer des missions vers Mars depuis la Lune.

Pour le programme Artemis de la NASA, qui vise à ramener des astronautes sur la Lune au cours de cette décennie, la connectivité cellulaire est inestimable.

Actuellement, les astronautes communiquent entre eux par radio, mais la NASA souhaite un système de communication lunaire capable de prendre en charge des vidéos et des données scientifiques haute résolution, a déclaré Engelund, d’autant plus que les missions Artemis deviennent plus sophistiquées.

“Être capable de communiquer sur la Lune est essentiel pour Artemis, aussi essentiel que tout autre élément de la mission, comme l’électricité, l’eau à boire et l’air à respirer”, a déclaré Engelund.

“Con el tiempo, este esfuerzo ayudará a establecer una red de comunicaciones lunares que podría brindar a nuestros exploradores la capacidad de transmitir datos científicos, consultar con el control de la misión y hablar con sus familias, como si estuvieran caminando por la calle con sus téléphones portables”.

Cela pourrait jeter les bases d’un Internet hors planète, mais pas très différent de celui sur Terre. Les appareils personnels pourraient se connecter à de tels réseaux, permettant aux colons de l’espace d’utiliser des smartphones pouvant accéder à toutes les applications et services disponibles sur Terre.

La NASA a sélectionné les Bell Labs dans le de son initiative Tipping Point, une série de partenariats avec des entreprises visant à développer des technologies pour de futures missions qui les placent dans une position privilégiée pour jouer un rôle clé dans la future économie spatiale.

Les Bell Labs ont reçu une subvention de 14,1 millions de dollars en 2020 et, en janvier, Nokia a été sélectionné par la Defense Advanced Research Projects Agency (DARPA) des États-Unis pour commencer à travailler sur une infrastructure de services de communication qui servira à terme de « cadre pour l’économie lunaire ».

“Une future économie lunaire s’appuiera sur les technologies de communication pour collecter et analyser des données, partager des informations, ainsi que maintenir et contrôler les opérations”, a déclaré à CNN Thierry Klein, président de Bell Labs Solutions Research.

“Cela inclut le maintien d’une présence humaine permanente ou semi-permanente sur la Lune, ainsi que des opérations robotisées automatisées pour le transport, l’extraction des ressources, le traitement des minéraux et la collecte de données scientifiques.”

Rendu d’artiste montrant une vue rapprochée de la station de base 4G intégrée à l’atterrisseur. Crédit : Machines intuitives/Nokia Bell Labs.

Il existe également des avantages commerciaux potentiels pour les entreprises terrestres.

Si un réseau peut supporter le voyage jusqu’en orbite, puis se déployer et perdurer de manière autonome face au vide spatial, aux températures extrêmement fluctuantes et au rayonnement cosmique, il sera capable de survivre dans les endroits les plus hostiles de la Terre, comme les calottes polaires, déserts ou plates-formes maritimes.

« En particulier lorsqu’il s’agit de déploiements à distance, de sites industriels, de sécurité publique, d’intervention d’urgence, de reprise après sinistre ou de défense, il est très avantageux de disposer d’un équipement réseau compact et peu encombrant qui peut être facilement transporté et déployé n’importe où », a déclaré Klein.

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