Près de deux ans plus tard que prévu, les travaux de l’usine qui allait fabriquer le vaccin Spoutnik V à Pilar ont été achevés

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C’est peut-être un pur enthousiasme ; peut-être, cette anxiété optimiste et perfide qui conduit parfois à sous-estimer les temps et les difficultés d’une entreprise, mais la vérité est que, avec un retard A quelques années de la promesse initiale, Marcelo Figueiras, directeur du laboratoire de Richmond, a finalement réussi à achever la construction de l’usine de biotechnologie VIDA, un projet devenu possible grâce à un investissement de 85 millions de dollarsdans laquelle Les vaccins et autres médicaments peuvent être produits du début à la finquelque chose qui – assurent-ils dans l’entreprise – n’existe pas aujourd’hui dans le pays.

Clairon Il a pu voir les différents coins de l’usine située sur une propriété de six hectares que possède Richmond à Pilar. En réalité, l’usine en a deux à l’intérieur : une grande et une petite usine « pilote », comme pour « cuisiner » des projets qui ne sont pas encore en mesure de passer à l’échelle. Si le laboratoire (comme prévu) conclut des accords avec des entreprises privées ou, par exemple, avec des instituts ou des universités Conicet, cela pourrait être une solution intéressante. centrale scientifique.

VIDA est l’acronyme de « Vaccin d’immunisation pour le développement de l’Argentine ». Il manque plusieurs détails (portes à placer, machines à accueillir…) mais l’essentiel est là. Il commencera à fonctionner au cours du second semestre : les plus optimistes disent en juillet. Les plus réalistes, août. Depuis Richmond, ils assurent qu’en travaillant en deux équipes, la capacité de production sera d’environ 80 millions de flacons (environ 400 millions de vaccins) et environ 28 millions de seringues préassemblées par an.

La tournée, ce mardi, s’est déroulée en compagnie de collègues d’autres médias et de Figueiras lui-même qui, jovial comme il apparaît habituellement et dans un costume soigné, rosette et cravate, portait à la main (en solidarité avec le groupe) un anti-moustique tout au long toute la visite.

D’autres membres de l’entreprise sont également venus, ainsi que deux jeunes ingénieurs, guides ad hocqui ont surpris par leur connaissance détaillée des lieux : que les détails physico-chimiques de ceci et de cela, que le purification de l’air et de l’eau pour se conformer à ces réglementations internationales ou à quoi sert chaque bouton des nombreux équipements biotechnologiques modernes du lieu.

L’usine se trouve sur une propriété de six hectares.

De ce domaine de six hectares, Figueiras aime raconter une histoire qui le rend fier : « Quand je l’ai acheté, le gars m’a demandé pourquoi je voulais un si grand terrain. “Maintenant, cela ne nous suffit plus !” Quant aux 60 investisseurs publics et privés, parmi lesquels des institutions financières et des entreprises du secteur de la santé, qui ont investi les 85 millions de dollars, les détails – il faut le dire – sont bien moindres, même si Figueiras précise que tous les hommes d’affaires argentins connus ont investi up, un ou autre, sa part. Et partagez deux détails.

“Il y a un athlète qui fut l’un des principaux investisseurs individuels. Je ne le connaissais pas. Quand je le vois, je lui dis ‘pourquoi as-tu investi ici ?‘Je ne veux pas que ça aille au-delà du nom, mais le gars me le dit’Mon père est mort de ça, du Covid. Je veux que tu fasses des vaccins‘. Je lui ai dit, ‘regarde : c’est comme tirer le dernier penalty de la Coupe du monde‘. Mais maintenant, quand vous regardez la plante, vous dites : »nous accomplissons‘», évalue-t-il. Puis il ajoute : « Le délai d’amortissement ? Cela dépendra de ce qui se passera et de la demande qui existera… heures normales“Le délai prévu serait d’environ dix ans.”

L’usine pourra produire près de 400 millions de vaccins par an.

« En temps normal » signifie a) qu’il n’y a pas d’autre pandémie, b) qu’une guerre n’éclate pas et c) que l’économie argentine n’explose pas. Car, comment Figueiras explique-t-il le retard dans l’ouverture de VIDA ? En février 2021, elle pariait sur la production du vaccin russe anti-Covid Spoutnik « en un an ». Nous sommes en 2024.

« Nous avions vendu 50 millions de doses en attendant l’approbation de l’OMS, ce qui ne s’est pas produit. Mais aussi, la guerre éclate et nous nous retrouvons sans ces ordres. Ce qui a retardé l’inauguration de l’usine, c’est d’une part la guerre, mais aussi la retards à la douane. C’était environ un an de retard. La question des importations nous a beaucoup affectés.“, a-t-il dit en référence à la guerre en Ukraine, aux obstacles aux importations sous le gouvernement d’Alberto Fernández (avec qui l’homme d’affaires entretenait une relation fluide) et aux délais réduits, toujours de son point de vue.

Quels médicaments l’usine de Richmond produira-t-elle ?

On pourrait s’attarder sur les mille et un équipements flambant neufs et à la pointe de la technologie, répartis dans les nombreux laboratoires et petites et grandes salles de travail que compte cette usine d’environ 6 000 mètres carrés couverts et 11 000, occupant toute la propriété. . Mieux vaut aller au centre.

La construction de l'usine VIDA a nécessité un investissement de 85 millions de dollars.La construction de l’usine VIDA a nécessité un investissement de 85 millions de dollars.

À l’exception de quelques chaudières argentines, tous les équipements (achetés avec les 85 millions de dollars d’investissement initial, disent-ils) provenaient pour la plupart de pays comme l’Allemagne, la Chine, l’Italie et les États-Unis. Quiconque a mis les pieds dans des laboratoires dotés d’équipements de pointe (dans des universités publiques locales, à l’étranger, dans des instituts Conicet ou dans des usines de géants pharmaceutiques internationaux) verra que cela n’a pas grand-chose à recommander à personne. Sans exagération, cela semble être une entreprise très ambitieuse.

Face à un optimiste anxieux, Figueiras affirme avec exaltation « cela commence déjà », mais depuis le domaine de la communication, on l’arrête : tout ne sera pas « maintenant » mais l’ouverture se fera par phases et par étapes (trois). Et ils soulignent que les délais pour produire des principes actifs fermentés dans VIDA sont une chose (c’est-à-dire aspirer à produire ici des médicaments fabriqués «à partir de zéro») et une autre, donner la touche finale aux produits fabriqués par des sociétés pharmaceutiques étrangères avec lesquelles ils ont un accord.

L'usine commencerait sa production au second semestre.L’usine commencerait sa production au second semestre.

D’ailleurs, ces accords existent et sont au moins cinq (Figueiras a avancé lors de la visite). Pour des raisons de confidentialité, ils ne peuvent en nommer que quelques-uns, les premiers « bébés » que cette plante aura : quelques lots du vaccin Covid Convidencia (de Cansino) et de l’insuline (ils n’ont pas précisé quel coéquipateur).

Ensuite viendront, disent-ils, d’autres produits qui s’ajouteront à ce que le laboratoire fabrique déjà aujourd’hui : médicaments contre le VIH-SIDA, oncologie et anticorps monoclonaux, le tout dans les deux autres usines que l’entreprise possède dans les six hectares mentionnés, plus une. le troisième à quelques kilomètres, également à Pilar.

Selon le laboratoire, qui donne peu d’informations, “il n’existe pas de produit star” qui les identifie. Ils fabriqueront plus d’anticorps monoclonaux et plus de vaccins. Il a été possible de découvrir plusieurs de ceux qui figurent sur le calendrier obligatoire, mais qui ne sont pas produits en Argentine.

D’ailleurs, en termes d’immunisation, la plante peut produire des vaccins de type protéine recombinante et à base d’adénovirus. Quant aux ARN messagers les plus modernes, l’entreprise a déclaré qu’« ils peuvent être développés, mais pas à grande échelle ». Cependant, « il existe des domaines qui pourraient être utilisés pour cette technologie », a-t-elle répondu, ce qu’elle évaluera en fonction. sur “qu’est-ce qu’il sera davantage utilisé à l’avenir”.

Figueiras et Richmond, de l’environnement à la politique

À une époque où l’environnement est complètement retiré de l’agenda du gouvernement, il ne semble pas anodin que l’usine cherche à avoir un sceau distinctif : c’est le résultat d’un trust qui, affirme l’entreprise, « est le premier fonds fiduciaire qualifié pour durable, vert et social par la National Securities Commission » et dont la construction a été guidée par les « normes LEED Gold », une expression qui fait référence au leadership en matière de conception énergétique et environnementale.

Marcelo FigueirasMarcelo Figueiras

Clairon Il a demandé à Figueiras s’il avait parlé avec le gouvernement actuel. « Maintenant, j’ai rendez-vous avec (Ministre de la Santé Mario) Russe. Je pense la semaine prochaine. Je lui ai demandé de lui dire cela et de lui dire de venir à l’usine et de me rendre disponible”, a-t-il partagé, après avoir expliqué qu'”à l’heure où la recherche et la capacité industrielle sont tellement battues, ce serait bien de lui donner de la visibilité. .»

-Touché par le gouvernement actuel ?

-Non, je pense qu’il y a eu une situation de 40 ans sans mettre le doigt sur la tête. Je ne veux pas me lancer dans des critiques spécifiques car je suis un optimiste de nature. Ce n’est pas à cause de ce gouvernement ou du précédent. Mais de la manière dont les choses se sont déroulées, le Brésil fait la promotion de son industrie et tous les autres pays industrialisés forment et financent les entreprises qui exportent. Nous, en revanche, avec les taxes à l’importation.»

– Vous avez parlé à plusieurs reprises de cette plante en utilisant l’expression « substitution aux importations ». Cela ne semble pas être l’esprit du gouvernement. Critique?

-Il y a des titres qui ont mauvaise presse. La question de la substitution des importations, si vous la considérez comme un avantage, est mauvaise. Mais si tu dis ‘Je veux m’ouvrir sur le monde et je veux concourir intelligemment.« comment nous faisons, c’est différent. Maintenant, si vous m’ouvrez un produit subventionné, vous me faites faire une course avec 50 kilos sur moi. Mettez-moi sur un pied d’égalité.

On lui a également demandé s’il pensait que le gouvernement le considérait comme un homme d’affaires du kirchnérisme et que cela jouait contre lui. Il a répondu non et a conclu : « Tout est toujours évoqué en termes de River et de Boca, mais la science est transversale. Nous avons de très bonnes relations avec ce gouvernement. Toujours, bien sûr, en fixant notre vision du développement. Au-delà des enjeux grandiloquents, qui seront des stratégies pour être au pouvoir et continuer ce quotidien qui vous appauvrit, je ne pense pas qu’il y ait des visions différentes.

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