Les 4 entreprises étrangères qui exportent désormais plus de café colombien que de nombreuses entreprises nationales

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Jusqu’à récemment, l’entreprise familiale Racafe, fondée par les frères Rafael et Cenón Espinosa, était le principal exportateur de café colombien, après la Fédération des producteurs de café. Elle vend le café via son bureau de New York,Armenia Coffe Corporation, et est dirigée par deux membres de la famille Cenón : Carlos Antonio et Guillermo Alberto Espinosa, liés à Racafé depuis plus de 40 ans.

Cependant, la réalité des exportations a changé et dans le top 5, les Colombiens ont été dépassés par des commerçants étrangers, quatre entreprises, également familiales, deux enregistrées en Suisse, une autre aux Pays-Bas et une basée à Singapour.

Celle qui réalise les ventes les plus élevées derrière la Fédération des producteurs de café est Sucafina, une multinationale fondée à Genève il y a 50 ans et présente en Colombie depuis seulement huit ans. En 2016, elle a ouvert ses opérations en Colombie dans le but de commercialiser le café colombien dans le monde entier et d’établir un centre logistique pour l’Amérique latine dans le pays.

Abdallah Wahbé Tamari

Fondée en 1975 par Abdallah W. Tamari, commerçant d’origine arabe émigré en Suisse après la guerre civile au Liban. Le nom Sucafania vient de ses débuts dans la commercialisation du sucre (Sugar), du café (CA) et de la finance (FINA) avant de se concentrer entièrement sur le café au fur et à mesure de l’évolution des affaires. Mais l’origine de l’entreprise familiale remonte à 1905 dans la ville côtière de Jaffa, sous l’Empire ottoman, aujourd’hui Palestine, par Wahbé A. Tamari, un jeune arabe chrétien qui exportait des oranges et importait de la nourriture dans tout le Moyen-Orient. La famille a été contrainte d’émigrer au Liban en raison de l’exode palestinien généré par la guerre, et l’entreprise a presque disparu du jour au lendemain.

Ce ne sera pas la seule émigration, son fils Abdallah W. Tamari, né à Jaffa en 1922 et étudié au Liban, fut à nouveau contraint de tout abandonner et de quitter le pays après le déclenchement de la guerre civile libanaise en 1975. Deux ans plus tard, Sucafania fut né, devenant l’un des plus grands distributeurs de café au monde. Il est décédé en 2022 à l’âge de 100 ans et a été remplacé par son fils, Nicola A. Tamari, actuel PDG d’une entreprise qui exploite un réseau de 15 pays producteurs de café. Elle vend du café vert à de grands torréfacteurs tels que Starbucks, Nestlé, Nespresso, Jacobs Douwe Egberts (JDE), Lavazza et Illy.

En Colombie, comme dans plusieurs pays, elle négocie directement avec les producteurs, y compris les petits, avec près de 200 000 planteurs, auprès desquels elle est parvenue à retracer l’origine de chaque sac de café.

Avant Sucafania, une autre société de commercialisation ayant des liens avec la Suisse était arrivée en Colombie. Condor Specialty Coffee, qui a pour partenaire le géant Ecom Agroindustrial Corp, une entreprise mondiale suisse axée sur les produits agricoles tels que le coton, le café et le cacao et exportant vers l’Amérique latine, l’Asie et l’Afrique, ainsi que l’Europe et les États-Unis.

Ecom vient du siècle dernier, créé en 1849 par José Esteve, marchand de coton catalan. La famille Esteve a déménagé aux États-Unis en 1885 et de là, elle s’est étendue au Brésil en 1935, puis au Mexique en 1948. Dix ans plus tard, ils se sont lancés dans le commerce du café et en 1991 dans celui du cacao. Son grand saut dans le secteur du café a eu lieu avec l’achat de cette entreprise à la multinationale Cargill basée à Londres et est devenue en neuf ans l’un des géants qui achète dans plus de 20 pays, parmi lesquels la Colombie et le vend dans 85 autres.

Alain PonceletAlain Poncelet
Alain Poncelet, PDG d’ECOM Commerce

Condor Specialty Coffee a débuté dans le pays en 1987 et a intégré Ecom en 1991, créant son premier bureau sous le nom de Compañía Cafetera Agrícola de Santander et neuf ans plus tard, en 2000, elle a incorporé la Compañía Cafetera de Manzanares, qui a été unifiée en Compañía Colombiana Agroindustrial. Elle possède des usines et des centres d’achat à Pitalito (Huila), Buga et Virginia (région du café), Bucaramanga (Santander), Popayán (Cauca), Viotá (Cundinamarca), Chaparral (Tolima) et Concordia (Antioquia).

Elle propose du café de base Excelso et Supremo, ainsi que des marques de spécialités qu’elle commercialise comme 100 % colombiennes ou en mélanges, et est le premier exportateur de café de spécialité en Colombie. La famille Esteve dirigée par Teddy, directeur général du conglomérat mondial présent dans 40 pays, est la cinquième génération dans l’entreprise, née aux États-Unis et élevée à Lausanne, en Suisse. Depuis 2004, il vit au Mexique avec sa famille où il possède également une plantation de café à la frontière avec le Guatemala. Les Estève contrôlent 92% de Condor Specialty Coffee, les 8% restants sont détenus par les administrateurs, parmi lesquels l’actuel PDG, Alain Poncelet, qui gère également l’activité cacao.

Au-dessus de ce volume d’exportation se trouve Olam Agro Colombia, une entreprise basée à Singapour, présente en Colombie depuis 16 ans. Elle est leader dans la commercialisation d’aliments tels que le cacao, le café, le blé, le riz, le coton et le bois, entre autres, dont elle cultive une partie.

Ensoleillé Georges VergueseEnsoleillé Georges Verguese
Sunny Verguese, fondateur et PDG du groupe Olam

Elle a été fondée par son PDG actuel, Sunny George Verghese, né en 1959 au Kerala, dans le sud de l’Inde. Il s’est connecté avec l’Afrique dans les années 1980, lorsque le conglomérat indien Kewalram Chanrai Group l’a envoyé au Nigeria pour gérer son activité cotonnière. Sans grande expérience commerciale, il a fini par diriger l’une des plus grandes plantations de coton d’Afrique.

De petite taille et toujours vêtu d’un élégant costume rayé, Verghese a vu une opportunité de se lancer dans l’exportation lorsque le gouvernement nigérian a libéralisé le commerce des matières premières. C’est alors qu’Olam est née en 1989 en tant qu’entreprise d’exportation de produits agricoles qui commercialisait notamment des noix de cajou du Nigeria vers l’Inde, qu’elle a ensuite étendue au coton, au cacao et aux noix.

Son succès fut tel que, dans les années 90, Singapour proposa d’y établir une base, d’où Verguese développa ses opérations en Asie et bénéficia des incitations fiscales de cette cité-État. En 1996, la société est revenue au public lors de sa cotation à la Bourse de Singapour, mais conserve la majorité des actions, plus de 50 % par l’intermédiaire de Temasek Holdings, le deuxième actionnaire est Mitsubishi Corporation avec 17 %.

Un autre des cinq grands exportateurs de café colombien est la société d’origine française désormais basée à Rotterdam, aux Pays-Bas, la société Louis-Dreyfus, présente en Colombie depuis 2007, l’un des dix pays producteurs de café au monde où elle est présente, des lieux d’où il couvre 85% de la production mondiale de café.

Marguerite Louis-DreyfusMarguerite Louis-Dreyfus
Marguerite Louis-Dreyfus et Léopold Louis-Dreyfus le fondateur

Fondée il y a plus d’un siècle en Alsace par Léopold Louis-Dreyfus, qui commença à acheter du blé aux paysans et à le vendre en Suisse. Elle a perdu une bonne partie de ses actifs pendant la Seconde Guerre mondiale car elle était une famille juive, ses descendants préservent le conglomérat qui est présidé par Margarita Louis-Dreyfus, citoyenne suisse née en Russie qui a hérité de son mari Robert Louis-Dreyfus, petit-fils du fondateur, après son décès en 2009, l’actionnariat majoritaire. D’autres membres de la famille contrôlent différentes filiales du groupe agro-industriel entré dans le secteur du café il y a 30 ans.

La Fédération des caféiculteurs dirigée par Germán Alberto Bahamón, qui, en tête des exportations malgré les difficultés, y compris la pression politique, est entourée de quatre grandes multinationales, renforcées par la mondialisation du commerce mondial des produits agricoles.

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