Les agriculteurs élèvent des bovins laitiers hybrides pour les vendre comme bétail…

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Bloomberg — Maintenant que l’offre de bovins de boucherie aux États-Unis C’est le plus petit depuis 1961les producteurs laitiers trouvent un autre moyen de gagner de l’argent : élever davantage de veaux destinés à l’abattage.

Les producteurs laitiers, qui élèvent généralement de nouvelles vaches laitières pour remplacer celles qui partent à la retraite, Ils produisent de plus en plus de petits charnus qu’ils proposent ensuite aux éleveurs. pour les élever à des fins alimentaires.

Les agriculteurs élèvent des bovins laitiers hybrides pour les vendre pour leur viandeSi une ferme laitière se réoriente vers des hybrides de viande, cela peut affecter les troupeaux laitiers.(Bloomberg/Daniel Acker)

Ces animaux hybrides, obtenus par insémination artificielle d’une vache laitière avec la semence d’un taureau à l’engrais, sont plus charnus qu’un spécimen laitier pur et chacun peut valoir des centaines, voire des milliers de dollars pour le vendeur.

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Cela représente beaucoup d’argent dans une industrie qui, l’été dernier, a été confrontée à un surplus de lait si important que les agriculteurs ont été contraints de le jeter dans les égouts.

Alors que les prix du lait fluctuent, les producteurs sont toujours à la recherche de moyens de compenser les coûts et d’atteindre la plus grande efficacité possible », explique-t-il. Amy Penterman propriétaire de Dutch Dairy LLC, dans le Wisconsin, qui consacre 70 % de son troupeau de 900 vaches laitières à la viande bovine.

En plus d’obtenir de nouveaux revenus“C’est rassurant car l’offre de viande bovine a diminué ces dernières années.” “Cela nous permet d’ajouter cette offre supplémentaire au marché et de maintenir un coût bas pour le consommateur.”

La contraction de l’offre de bétail est une conséquence de trois années au cours desquelles les agriculteurs ont abattu plus d’animaux qu’ils n’en avaient pour la reproduction en raison des sécheresses continues, de la hausse des coûts alimentaires et des taux d’intérêt élevés.

Les bovins de boucherie sont au plus bas depuis la première année de la présidence du John F. Kennedyet la production commerciale de bœuf devrait augmenter diminuera encore en 2025atteignant le point le plus bas des dix dernières années.

Compte tenu de l’épuisement des réserves de viande, un veau hybride d’une semaine peut désormais coûter entre 400 et 800 dollars américains, contre 200 $ il y a quelques années, a déclaré Penterman. Les agriculteurs qui élèvent des veaux jusqu’à l’âge adulte peuvent facturer encore plus.

Krent Frauhiger, directeur laitier de l’Indiana, élève ce qu’on appelle des « veaux de boucherie laitière » pendant environ 16 mois jusqu’à ce qu’ils pèsent environ 1 400 livres. Ces bovins peuvent coûter environ 2 500 dollars chacun, soit environ ce que les agriculteurs reçoivent pour un véritable animal de boucherie, a-t-il déclaré.

C’est beaucoup plus rentable que d’élever des vaches laitières de remplacement, ce qui, selon CoBank, a coûté de l’argent aux agriculteurs ces dernières années. jusqu’à 900 $ US par génisse.

Cette source de revenus diversifiée est un atout bienvenu pour les producteurs laitiers américains, qui ont connu des difficultés lorsque la demande (et, par conséquent, les prix) ont chuté au début de la pandémie.

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Même si les acheteurs enthousiastes débarrassaient les allées de lait des épiceries, cela n’a pas compensé la baisse de la demande due aux restaurants et aux écoles fermés. Les fermiers Ils avaient tellement d’excès qu’ils jetaient le lait dans les égouts.un outil de gestion de l’offre qu’ils ont dû réutiliser plus récemment.

La rupture de la chaîne d’approvisionnement n’a fait qu’exacerber les problèmes du secteur laitier américain, qui, avant même le Covid-19, souffrait d’une vague de fermetures et de consolidations après des années de bas prix du lait.

Le nombre de fermes laitières aux États-Unis a chuté d’environ 39 % entre 2017 et 2022, selon le dernier recensement agricole du gouvernement.

Alors que l’industrie laitière vacille, la demande de viande rouge reste forte. Les consommateurs américains consomment environ 60 livres de bœuf par an.

Les prix du lait et du fromage sont pratiquement inchangés depuis une décennie, selon les données du département américain de l’Agriculture, tandis que Les prix du bœuf haché ont augmenté de plus de 35 %atteignant un record en novembre.

Les agriculteurs élèvent des bovins laitiers hybrides pour les vendre pour leur viandeLes prix du bœuf augmentent tandis que ceux des produits laitiers stagnent depuis 10 ans.(Département américain de l’Agriculture)

Les prix du bœuf « viennent de monter en flèche et alimentent le feu », a-t-il déclaré. Steve ObertPDG d’Indiana Dairy Producers.

À ces prix-là, il est logique de produire davantage de croisements de bœufs laitiers. La technologie s’améliore également. Grâce aux progrès de la génétique, les agriculteurs peuvent acheter du sperme sexé, augmentant ainsi leurs chances d’élever une vache laitière femelle.

Cela leur permet produire près du nombre exact de génisses laitières de remplacement ils ont besoin et élèvent ensuite le reste de leur troupeau pour obtenir des veaux pour la viande et le lait. Près de 85 % des 9,4 millions d’unités de sperme de bœuf vendues aux États-Unis en 2023 sont allées à des fermes laitières, selon la National Animal Breeders Association.

Tableau des ventes de sperme de bœuf aux États-Unis :

Les agriculteurs élèvent des bovins laitiers hybrides pour les vendre pour leur viandeLes ventes nationales de sperme et de lait de bovins sont en hausse.(Association Nationale de l’Animal B)

Les veaux hybrides issus de l’élevage sélectif produisent plus de viande que les bovins laitiers traditionnels, dont le corps est davantage axé sur la production de lait que de muscle, bien que moins que ceux élevés pour la viande.

Un animal de boucherie une moyenne de 1 200 livres produirait environ 450 livres de filets désossés, rôtis et bœuf haché, soit près de 14 % de plus qu’une vache laitière Holstein, selon des chercheurs de la South Dakota State University.

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Les croisements bovins-laitiers « tendraient probablement à se rapprocher des chiffres du bœuf, car de nombreux croisements ont adopté un type de corps de bœuf plus fort que celui des produits laitiers », a-t-il déclaré. Christine Bakker, professeur adjoint et spécialiste de la vulgarisation des sciences de la viande à l’université.

Certains disent même que les veaux croisés produisent une viande de meilleure qualité, étant donné la capacité des bovins laitiers à déposer marbrure (marbrure).

En 2022, ils sont nés 2,7 millions de veaux élevés au lait, soit plus de 12 fois le nombre de naissances en 2016, selon le cabinet de recherche CattleFax. Les bovins laitiers représentaient 10 % du marché de l’abattage nourri en 2022, et cette part devrait augmenter jusqu’à 15 % d’ici 2026, estime l’entreprise.

Jeter le lait

Les agriculteurs élèvent des bovins laitiers hybrides pour les vendre pour leur viandeUn agriculteur jette son excédent de lait dans les égouts en 2020, une pratique courante parmi les producteurs. Photographe : Jason Alden/Bloomberg(Bloomberg/Jason Alden)

Réorienter le programme de sélection d’une ferme laitière vers des hybrides bovins-laitiers n’est pas sans risque. S’il privilégie trop la viande, l’offre ne sera pas suffisante pour nourrir les troupeaux laitiers.

Le balancier a peut-être déjà basculé : le nombre de vaches de remplacement disponibles pour les troupeaux laitiers en janvier 2024 C’était le plus bas pour cette période de l’année depuis deux décennies. La dernière campagne commerciale, etLe prix moyen d’une vache laitière est passé à 1 760 dollars américainsle prix le plus élevé depuis sept ans, selon l’USDA.

Des coûts de remplacement plus élevés signifient également que les vaches moins productives resteront probablement plus longtemps dans les fermes, ce qui signifie que la production laitière augmentera plus lentement, a écrit l’analyste de marché. Sarah Sharp dans un rapport du Conseil des producteurs de lait.

Si les prix du lait augmentent, de faibles stocks et des prix du lait plus élevés les vaches de remplacement pourraient limiter l’expansion de la production laitière et rend difficile aux agriculteurs d’augmenter leurs bénéfices, a déclaré Lucas Fuess, analyste principal des produits laitiers chez Rabobank.

Le nombre de génisses de remplacement est déjà « au niveau minimum » nécessaire pour maintenir le troupeau laitier, a déclaré Nate Donnay, directeur des études sur le marché laitier chez StoneX Financial.

Tableau d’inventaire des vaches laitières

Les agriculteurs élèvent des bovins laitiers hybrides pour les vendre pour leur viandeLe stock de vaches laitières de remplacement diminue selon les chiffres du ministère américain de l’Agriculture.(Département américain de l’Agriculture)

“Dans dix ans, le cheptel bovin deviendra probablement à nouveau trop grand et les prix seront terribles et ils ne voudront peut-être plus de ces animaux laitiers”, a déclaré Donnay. “Mais au cours des prochaines années, la demande d’animaux laitiers dans le cheptel de boucherie restera probablement forte.”

Austin Allred propriétaire de Royal Family Farming dans l’État de Washington, a constaté par lui-même les avantages de la tendance de viande avec des produits laitiers.

Grâce à de nouveaux développements, elle a pu sélectionner ses meilleures vaches pour produire des veaux qui restent dans les troupeaux laitiers. Ces animaux sont en meilleure santé et peuvent produire plus de lait pendant plus longtemps, ce qui signifie que moins de vaches doivent être remplacées chaque année pour maintenir le même niveau de production, a-t-il déclaré.

Le Les vaches qui produisent moins de lait sont ensuite élevées pour la viande, qui sont optimisés pour croître rapidement et possèdent des qualités favorables comme un bon persillage, a déclaré Allred, dont la ferme traite 6 000 vaches chaque jour.

« Les agriculteurs sont obsédés par la génétique », a-t-il déclaré, « et ils seront toujours obsédés par les animaux bons, productifs et efficaces. »

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