La Chine réalise le rêve de Xi de devenir leader sur le marché des véhicules électriques…

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Bloomberg — Il y a près de dix ans, alors qu’il examinait une poignée de berlines de luxe de l’un des plus grands constructeurs automobiles chinois, SAIC Motor Corp., le président Xi Jinping a prononcé un discours crucial qui mettrait la Chine sur la voie de la domination de l’industrie des véhicules électriques.

La voie pour devenir une nation automobile forte passe par le développement de véhicules utilisant de nouvelles énergies, a déclaré M. Xi, selon un rapport de Xinhua de 2014. Revendiquer un avantage, ou une « position élevée », dans ce secteur est la clé de la concurrence mondiale, a déclaré M. Xi.

En 2014, la Chine a vendu environ 75 000 véhicules électriques et hybrides et a exporté environ 533 000 voitures. Le marché intérieur était dominé par des constructeurs internationaux tels que Volkswagen AG et General Motors Co, qui ont été autorisés à y entrer en créant des coentreprises avec des acteurs locaux dans les années 1980 et 1990.

Cela a aidé la Chine à passer d’une nation cycliste à une nation automobile. Les constructeurs automobiles nationaux et les marques qui ne travaillaient pas avec des partenaires étrangers étaient considérés comme inférieurs et arriérés en matière de moteurs et d’autres technologies automobiles.

Pour avancer et faire face aux défis environnementaux, Pékin a opté pour des véhicules à faible consommation et à énergies alternatives. L’État avait publié en 2012 une ligne directrice définissant les moyens de développer le secteur en fixant, entre autres, des objectifs de vente, en accordant des subventions et en allouant des ressources pour la construction d’infrastructures de recharge. Le discours de Xi deux ans plus tard a souligné la détermination de la Chine à utiliser cela comme un moyen de dépasser les puissances automobiles traditionnelles occidentales et asiatiques, en particulier le Japon, siège de Toyota Motor Corp.

Le décor étant planté, la Chine avait besoin d’un catalyseur pour stimuler l’intérêt des consommateurs pour les véhicules électriques, qui au début des années 2010 étaient pour la plupart des voitures bon marché avec peu d’autonomie.

Cela a fini par être Tesla Inc, qui est devenu le premier constructeur automobile étranger à établir une opération en propriété exclusive en Chine. Grâce à cette autorisation spéciale, Tesla a achevé son usine de Shanghai en 2019. Son entrée sur le marché a motivé les acteurs locaux à proposer de meilleurs véhicules électriques avec une plus grande autonomie.

Avance rapide jusqu’en 2024, la Chine est devenue le plus grand marché automobile au monde, vendant plus de véhicules électrifiés que tout autre pays, avec 9,5 millions de voitures livrées l’année dernière.

Il contrôle également la majeure partie de la chaîne d’approvisionnement des batteries. Le champion local BYD Co. a détrôné Volkswagen pour devenir la marque la plus vendue en Chine et, au dernier trimestre 2023, a dépassé Tesla en tant que plus grand producteur mondial de véhicules électriques.

La Chine a également dépassé le Japon en tant que plus grand exportateur de voitures, expédiant 4,14 millions d’unités à l’étranger, dont 1,55 millions de véhicules électriques ou hybrides rechargeables.

Ces réalisations montrent que la politique industrielle et les investissements de Pékin ont porté leurs fruits. Mais les tensions avec l’Occident s’accentuent également. Le succès de la Chine dans le secteur des véhicules électriques, qui pourrait perturber les chaînes d’approvisionnement automobiles traditionnelles qui emploient des millions de personnes, est devenu une source majeure de troubles à Washington et à Bruxelles.

Alors qu’une guerre des prix dans le pays et un ralentissement de la croissance poussent les constructeurs automobiles chinois à chercher ailleurs des acheteurs pour leurs véhicules électriques abordables et riches en technologies, ils se heurtent à des barrières commerciales, en particulier dans l’UE et aux États-Unis, qui tentent entre-temps de le faire. développer leurs propres chaînes d’approvisionnement en véhicules électriques. Tous deux ont accusé la Chine d’exporter ses capacités excédentaires.

Les États-Unis ont quadruplé les droits d’importation sur les voitures chinoises, les portant à plus de 100 %, tandis que l’UE enquête sur les véhicules électriques chinois pour déterminer s’il y a eu un avantage injuste dû aux subventions gouvernementales.

Le Brésil a récemment supprimé une exonération fiscale sur les véhicules électriques importés et même la Russie, sans doute l’allié le plus puissant de Pékin et la principale destination des exportations automobiles chinoises depuis la guerre avec l’Ukraine, a demandé aux fabricants chinois d’envisager de localiser la production.

Pékin a menacé de riposter et, le 22 mai, la Chambre de commerce Chine-UE a déclaré que les droits d’importation sur les voitures équipées de gros moteurs pourraient passer de 15 % à 25 %. L’UE a jusqu’au 5 juin pour informer les exportateurs chinois de véhicules électriques de ses conclusions préliminaires et indiquer si des droits de douane seront imposés.

SAIC, le constructeur public dont Xi a visité les installations il y a dix ans, se trouve être l’un des trois constructeurs automobiles chinois, avec BYD et Zhejiang Geely Holding Group Co, sélectionnés pour un examen plus approfondi par l’UE dans son enquête antisubventions. SAIC possède la marque britannique MG, qui est l’un des véhicules électriques les plus vendus en Europe.

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Vendredi, lors d’un événement marquant le 10e anniversaire du discours de Xi, les responsables de SAIC, dont l’ingénieur en chef Zu Sijie, ont déclaré qu’ils se souvenaient bien des instructions du président et que l’entreprise avait constamment innové autour de technologies telles que la conduite intelligente et les voitures connectées.

Li Zheng, co-fondateur de SAIC Qingtao New Energy Technology Co., une start-up de batteries soutenue par SAIC, a profité de l’occasion pour promettre aux dirigeants qu’ils ne se reposeront pas sur leurs lauriers alors que la concurrence dans le secteur des véhicules électriques s’intensifie, notant que les progrès réalisés dans le secteur des véhicules électriques augmentent. Les batteries à semi-conducteurs, qui ont une densité énergétique plus élevée et un risque d’incendie moindre, seront un moyen pour la Chine de conserver son avantage.

“Les véhicules à énergies nouvelles sont devenus une industrie stratégique, farouchement disputée par les pays du monde entier”, a déclaré M. Li. “Ils constituent une force de soutien clé pour la revitalisation des secteurs verts de notre pays.”

Beaucoup de choses peuvent se produire en 10 ans, mais comme SAIC a investi près de 150 milliards de yuans (21 milliards de dollars) en R&D au cours de la seule dernière décennie, même en dépit des guerres commerciales, l’année 2034 s’annonce prometteuse.

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