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L’âge d’or des monstres géants

L’âge d’or des monstres géants
L’âge d’or des monstres géants
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Les monstres géants ont été et seront toujours les bienvenus dans la fiction littéraire. Au cinéma aussi : quand les effets spéciaux le permettent, c’est compris. D’où le film Le monde perdu (1925), basé sur le roman du même nom du créateur de Sherlock Holmes, Arthur Conan Doyle..

Dans le long métrage de Harry Hoyt comme dans le livre de Doyle, nous assistons au même prodige. Dans un lieu inhospitalier, laissé par la main de Dieu, ils survivent encore dinosaures imposants. Des bêtes de chair cuirassées qui écrasent les arbres et les fourrés. Des survivants de l’Ancienne Terre, la gueule ouverte, défiants face au passage des millénaires.

Les effets spéciaux de Le monde perdu étaient chargés de Willis O’Brienun sorcier du soi-disant stop motion (animation image par image). Peu de temps après, O’Brien perfectionne sa technique en King Kong (1933), autre chef-d’œuvre hérité du fantasme préhistorique de Doyle. Dans ce cas, un énorme gorille – une exagération de ce que nous sommes – règne sur Skull Island, une enclave isolée qui bouscule nos désirs et nos peurs les plus intimes.

Impuissant face aux pièges de l’homme moderne, Kong est emmené dans la civilisation, où son pouvoir est brisé de manière irréparable.

Le monde perdu et King Kong Ils ont planté les graines – des graines colossales – du sous-genre des monstres géants. Mais la passion collective pour ces créatures remonte à loin. Et tout comme il n’y a pas de jour précis où l’on passe des enfants aux adultes, Il n’existe aucun moyen d’indiquer la date exacte à laquelle les êtres humains ont commencé à rêver de cyclopes et de dragons.

“King Kong” (1933).

Nous savons bien sûr que nos ancêtres ont créé leurs mythologies en mélangeant « ceci » avec « cela ». Par exemple, découvertes folkloriques et paléontologiques. Lorsque les Grecs sont entrés en contact avec les Scythes au 7ème siècle avant JC, ils ont appris leurs histoires sur les griffons, des monstres qui gardaient les gisements d’or. En réalité, ces cavaliers nomades avaient conçu le griffon – mi-aigle, mi-lion – après avoir découvert des squelettes de dinosaures. Protocératops émergeant dans les sables du désert. La même chose s’est produite avec la légende homérique des Cyclopes. Le géant borgne était une interprétation erronée des crânes d’éléphants fossilisés.

En ce sens, les civilisations anciennes évoluaient selon ce principe : « Donnez-moi un point d’appui – c’est-à-dire un os d’un titan éteint – et j’imaginerai des légendes qui se nourriront du même sol. » Dès le XIXème siècle, la littérature fantastique a fait le reste. De cette façon, le chemin qui nous a conduit plus tard à des films comme Parc jurassique (1993) ou Monde Jurassique : Domination (2022) était déjà clair.

L’un des lecteurs les plus attentifs du roman qui a inspiré Parc jurassiqueil Best-seller de Michael Crichtonest le paléontologue José Ignacio Canudoqui dirige l’équipe de recherche sur les vertébrés mésozoïques et quaternaires de l’Université de Saragosse, connue sous le nom de « Aragosaurus : Ressources géologiques et paléoenvironnements ».

Les conclusions de cette équipe et le fait que Canudo être une référence internationale dans l’étude des dinosaures Ils m’amènent à vous interroger sur votre rapport à ces rêves préhistoriques que nous offrent le cinéma et la littérature.

«Quand on trouve les restes d’un dinosaure – répond-il, à titre personnel –, surtout s’il est grand, on n’échappe pas à la fantaisie et à l’aventure. Cela fait partie de notre métier. Chaque fois que je vais sur le terrain et que je trouve un os de dinosaure, je suis excité. Quand nous sommes en train de creuser et que nous commençons à trouver un os, puis un autre os, je suis excité. La différence avec un non-professionnel, c’est que l’on imagine l’animal de manière réelle et non imaginaire.. “Nous savons qu’il ne s’agit pas d’un monstre comme ceux des films, mais d’un animal qui a vécu et est mort il y a des millions d’années, et avec ses os nous pouvons le reconstruire d’une manière plus ou moins proche de la réalité.”

‘Godzilla. Le Japon sous la terreur du monstre » (1954), d’Ishirô Honda. | toho

Qu’est-ce qu’un « kaiju » ?

«Les dinosaures de Le monde perdule vieux film de 1925 – a écrit Ray Bradbury en 1982‒, ils sont tombés directement sur moi, tout comme ils l’ont fait King Kong quand j’avais 12 ans. Superbement écrasé, réduit au silence par l’amour, j’ai couru vers ma machine à écrire jouet et j’ai passé le reste de ma vie à mourir à cause de cet amour que je n’avais pas demandé. En chemin, j’ai rencontré un autre jeune homme (le technicien des effets spéciaux Ray Harryhausen), qui avait exactement mon âge et ressentait le même amour que moi.

L’une des histoires les plus célèbres de Bradbury, “The Foghorn” (1951), se déroule dans un phare dont la sirène attire un énorme saurien marin. L’adaptation cinématographique, Le monstre des temps anciens (1953), remporte un succès qui parvient aux oreilles du producteur Tomoyuki Tanakaqui a pris la décision de filmer une cassette équivalente au Japonavec Ishiro Honda Derrière la caméra.

Le résultat fut Godzilla. Le Japon sous la terreur du monstre (1954), un long métrage qui, en plus de montrer un reptile antédiluvien doté d’une énorme capacité destructrice, évoque des peurs très évidentes : le bombardement de Tokyo en 1945 ‒provoquant environ 100 000 morts civiles‒, le massacre nucléaire de Hiroshima et Nagasakile sentiment que le Japon était un pays puni par la nature et l’immédiateté des essais atomiques dans le Pacifique.

Joué par un acteur vêtu d’un costume en caoutchouc, Godzilla était le premier Kaiju (en japonais « bête étrange »). Nous parlons du point de départ d’une lignée très prolifique. Comme le savent les amateurs de science-fiction, le triomphe international du film a donné lieu à une saga sans fin, mettant en vedette d’innombrables bêtes énormes: Rodan, Mothra, King Ghidorah, Gamera, Gappa, Guilala et bien d’autres.

Dans kaiju-eiga (« films de monstres ») des variations sur leurs protagonistes particuliers sont acceptées. Certains sont amicaux et d’autres ne le sont pas.. Ce qui ne devrait pas manquer, ce sont des destructions généralisées. Et même si les films successifs de la saga sont devenus de plus en plus infantilisés, on peut trouver à partir des années 1980 des films d’une qualité notable, comme c’est le cas du récent Godzilla : Moins un (2023).

“King Kong contre Godzilla” (1963), d’Ishirô Honda. | toho

Godzilla et ses descendants

Loin de la surveillance des paléontologues, nous avons déjà vu comment les créateurs ont joué avec les monstres, et avec une illusion plus ou moins débridée, ils ont rassemblé une horde de bêtes imaginaires qui, tangentiellement, ont également intéressé un petit groupe d’universitaires.

L’un des plus prestigieux est sans aucun doute Jason Barrprofesseur au Blue Ridge Community College (Caroline du Nord) et auteur de deux livres indispensables pour les amoureux de ces léviathans, Le film Kaiju : une étude critique des plus grands monstres du cinéma (McFarland, 2016) et La connexion Kaiju : les monstres géants et nous-mêmes (McFarland, 2023).

Couverture du livre par Jason Barr.

Rien n’est tout à fait comme on l’imagine. Bien que la plupart pensent que ce sous-genre se limite à de grands monstres détruisant joyeusement une ville, Barr sait que dans les coulisses de ces films, il y a bien plus encore.. Du folklore, des mythes anciens et bien sûr des messages liés au colonialisme, aux dangers de la pollution, au militarisme ou à la science contraire à l’éthique.

Qu’est-ce qui fait que ces créatures continuent de laisser leur empreinte sur la culture actuelle ? lui demande-t-il. “Il y a un certain nombre de facteurs qui expliquent pourquoi Kaiju Ils continuent d’être populaires depuis près de 70 ans, répond-il, notamment aux États-Unis et au Japon. Bien entendu, à l’époque, bon nombre des Kaiju Les Japonais (Mothra, Rodan, Godzilla) ont été présentés comme une sorte d’avertissement. Ces Kaiju Ils étaient essentiellement présentés comme des avertissements à l’humanité contre diverses transgressions.. Non seulement lié à l’énergie nucléaire, mais aussi à l’environnement, à la destruction de la nature et à la moralité de la science.

« L’humanité en danger » (1954), l’une des nombreuses productions qui, dans les années 1950, en pleine guerre froide, nous montraient des êtres mutants affectés par les radiations nucléaires.

Il est curieux que certains protagonistes de cette histoire aient évolué dans leur propos. “Juste un Kaiju -ajoute Barr- a connu une permanence aux États-Unis : King Kong. Kong dépeint à l’origine les horreurs du colonialisme pour le public des années 1930 et est devenu une sorte d’avertissement pseudo-environnemental. et contre les abus de la science dans le remakes et les conséquences ultérieures.

Quoi qu’il en soit, la cohérence de ce message dépend de celui qui est en charge de la production du film en question. “C’est intéressant”, dit Barr, “ Les nouveaux remakes de Godzilla montrent un fossé croissant dans les perspectives culturelles. Godzilla : Moins un (2023), hors du Japon, revisite l’horreur nucléaire et les sacrifices de guerre. Godzilla contre. Kong (2021) et Godzilla et Kong : Le Nouvel Empire (2024) ont supprimé l’essentiel du sens sous-jacent entre ces deux personnages et sont simplement revenus à un style de combat idiot qui les différencie à peine des films de super-héros.

« Kong : l’Île du Crâne » (2017). | Images légendaires, Tencent Pictures, Warner Bros.

Cette double perspective, japonaise et américaine, peut ramener l’adulte à son enfance ou décrypter des problématiques qui ouvrent les yeux du spectateur le plus averti. “William Tsutsui”, précise Barr, “dans son livre de 2004 Godzilla dans mon esprit, a souligné les différences culturelles générales et a noté – je paraphrase un peu – que les Américains appréciaient plus le spectacle et la taille que les messages socioculturels. Pour cela, des films sur Kaiju ont réussi à trouver un public plus large parce que Kaiju peut littéralement devenir l’un des deux pôles de tout film : la grande fête qui captive la majorité du public américain ou le message qui implique des problèmes plus vastestrès apprécié du public japonais.

Barr conclut avec un détail très révélateur : “Vous pouvez remarquer ce phénomène à chaque nouvelle sortie de Legendary Pictures.”

Légendaire est la société qui possède le MonsterVerse, la franchise multimédia inaugurée par le film godzilla (2014)par Gareth Edwards. Dans le MonsterVerse, cohabitent les monstres des films japonais produits par Toho et le titan américain par excellence, King Kong.

« En 2014 », explique Barr, « des messages ont été diffusés sur les armes nucléaires (tout en excusant l’utilisation d’armes nucléaires par les États-Unis). Dans Godzilla : le roi des monstres (2019), les armes nucléaires sont présentées comme héroïques et il y a une brève diatribe sur la destruction de l’environnement par l’humanité. Dans Godzilla contre. Kong, tous ces messages ont été supprimés. ET Godzilla et Kong : Le Nouvel Empire “Cette tendance semble se poursuivre.”

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