Le réalisateur qui a révolutionné l’animation à Hollywood avec une sirène, un génie de la lampe et une princesse polynésienne | Culture

Le réalisateur qui a révolutionné l’animation à Hollywood avec une sirène, un génie de la lampe et une princesse polynésienne | Culture
Le réalisateur qui a révolutionné l’animation à Hollywood avec une sirène, un génie de la lampe et une princesse polynésienne | Culture
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Quand Steven Spielberg a annoncé à Disney en 1989 que le film de John Musker (Chicago, 70 ans) allait récolter 100 millions de dollars, ce qu’aucun film d’animation n’avait réussi à réaliser, ils n’y ont pas cru. Le nouveau projet n’était pas l’histoire classique de Cendrillon. De plus, de la musique reggae était jouée sous la mer. Était-ce cela qui allait sortir le studio de son long voyage à travers le désert ? « Nous avons seulement fait le film que nous aimerions voir et nous espérions que d’autres voudraient aussi le voir. Mais l’arrière-plan n’a pas aidé », se souvient Musker. Avec La petite Sirène Non seulement ils ont dépassé ce chiffre d’un million de dollars, mais ils ont également changé Disney pour toujours et, par ricochet, l’histoire de l’animation et d’Hollywood. « Le film est né de la naïveté, sans rien imiter. C’était libérateur. Et puis tout est devenu : est-ce que votre nouveau film va être comme le précédent ?

“À l’intérieur, je suis encore un enfant de huit ans”, plaisante Musker, aux cheveux gris et avec de nombreux succès derrière lui, du festival Animayo Gran Canaria, organisé la semaine dernière, où il a donné des master classes et dirigé le jury international. qui présélectionne un court métrage d’animation qui concourra pour la course aux Oscars. Il se contente, dit-il, de continuer à apprendre. Pendant quatre décennies, il a codirigé, avec Ron Clements, des projets avec des équipes géantes telles que Basil le détective super souris, Aladdin, La Petite Sirène, HerculeTiana et la grenouille et, son passage au numérique, Moana. Dans son nouveau court métrage, Je suis branché, mettant en vedette un chat chantant du jazz, s’est enfin assis pour peindre à nouveau. Il ne l’avait pas fait depuis qu’il avait dessiné ce redoutable chasseur qui tuait le renard de Tod et Toby.

Bande-annonce du court métrage “I’m Hip”, de John Musker.Vidéo: Animayo

Avant que la petite sirène Ariel n’inonde les cinémas, Jeffrey Katzenberg, alors président de Disney, leur avait dit de ne pas trop espérer : « Les films de filles ne fonctionnent pas ». La petite Sirène, souligné, ne surpasserait jamais Olivier et sa bande. « Le jour clé a été la réussite d’un test au cours duquel il a obtenu un score record auprès de tous types de publics, y compris les adultes. Puis Jeffrey a changé de stratégie. commercialisation et il le divisa en deux : un pour les enfants, comique, et un autre, plus élégant, pour les adultes. Nous recherchions l’émotion, ce désir et la mélancolie du sentiment d’étrangeté que décrivait l’histoire de Hans Christian Andersen », explique-t-il à EL PAÍS, qui a participé à Animayo à l’invitation de l’organisation. Ils eurent un autre échange curieux avec le légendaire Katzenberg alors qu’ils travaillaient sur La petite Sirène: “La jungle de cristal Cela avait été un blockbuster. Alors il est entré dans le bureau en disant : “Nous avons besoin La petite Sirène soit plus Jungle de cristal, plus loin’. “C’est ainsi qu’est née la dernière séquence d’action, avec une Ursula aussi géante que le bâtiment Nakatomi Plaza.”

Il assure néanmoins qu’il préfère ce régime de terreur à celui qui a suivi : «Moana C’était un projet très difficile. C’était notre idée, mais avec Pixar et John Lasseter, notre histoire a changé de mains. Dans les années 90, chez Disney, il y avait un empereur aux commandes, mais maintenant il y a un comité d’empereurs à satisfaire, car l’enjeu est énorme. Nous avions 15 réalisateurs qui nous expliquaient comment réaliser le film. Heureusement, une grande partie s’est avérée satisfaisante. Ils ont même amélioré la fin», note-t-il d’un ton conciliant.

Le réalisateur John Musker avec sa petite-fille Lucy à la table à dessin.Animayo/John Musker

Pas en vain, Moana C’est chaque année le film le plus regardé sur les plateformes de streaming. streaming, selon Nielsen. Mais la petite-fille de Musker n’est pas une telle fan. “J’aime plus Charme», raconte son grand-père qui lui répond. C’est sa critique la plus sévère. Peut-être à cause de la dureté qui lui était imposée à la maison, il a encore eu le cœur brisé lorsqu’il a projeté il y a quelques mois son nouveau court métrage musical personnel, dessiné sur cinq ans, devant ses camarades de classe d’université. Ce qui n’est pas si surprenant étant donné que ces amis étaient le fondateur de Pixar, John Lasseter ; Directeur de Cauchemar avant NoëlHenry Selick, ou le directeur de Le géant de fer et Les incroyables, Brad Bird. Tim Burton a également étudié avec eux, bien qu’un niveau en dessous. Dans le court métrage présenté dans Animayo, il y a des caricatures de tout le monde. Également de la part de ses anciens patrons. Ce sont les méchants.

Musker, grand, souriant, au teint réfléchissant et aux chemises fleuries, pourrait passer pour un autre retraité aux îles Canaries après une vie consacrée aux grandes entreprises (même s’il n’a pas arrêté, il a pris sa retraite de son poste chez Disney en 2018). Mais ce n’est pas n’importe quel retraité : nul autre que lui ne peut enfermer le Génie de Aladdin. Il le fait immortaliser dans une montre faite rien que pour lui et qu’il porte à son poignet depuis la première du film de 1992. Cette lampe magique moderne représente la scène dans laquelle il explique : « Un petit espace à vivre ». Musker est le créateur de cette icône vitaliste et l’homme qui a dirigé Robin Williams dans l’une des meilleures incarnations animées de l’histoire du cinéma. « Travailler sur ses centaines de prises improvisées est l’un des moments mémorables de ma vie. Ça et les chansons de Howard Ashman », se souvient-il encore tristement.

Ashman est mort du sida avant d’être libéré La belle et la Bête. Il ne voyait pas l’influence qu’avaient ses compositions. « Il nous a dit qu’il était malade alors qu’il en était déjà à ses derniers mois. “Il a perdu sa voix et il n’a pas pu chanter les derniers”, souligne-t-il à propos de celui avec qui il a créé des séquences comme l’embrasser soit Il n’y a pas de génie aussi grand.

Affiche pour « Je suis branché » de John Musker.Animayo/John Musker

Peut-être que cette musicalité est ce qui manquait au grand échec de sa carrière : «La planète au trésor (2002) est aujourd’hui un classique culte, mais son week-end d’ouverture a été dévastateur. C’était le film que Ron Clements essayait de vendre depuis les années 80, et ils l’ont accepté pour ne pas que nous allions chez Dreamworks avec Katzenberg, qui l’a toujours rejeté. Alors ils nous ont fait rester. Mais après sa sortie, ils ne voulaient plus de nous chez Disney. Nous avons perdu notre crédibilité. C’était une autre époque et ils commençaient à oublier l’animation dessinée à la main », puis vint la proposition indécente. “Après histoire de jouet, ils nous ont proposé de convertir tous les films classiques en animation numérique. Je leur ai dit que je faisais du hara-kiri avant », dit-il en se poignardant avec un katana invisible.

John Musker, Ron Clements et le reste de l’équipe travaillent sur « Treasure Planet ».Animayo/John Musker

« Le message ne doit pas faire obstacle à l’émotion »

Comme cela s’est produit avec les acteurs qui ont disparu avec l’arrivée des films muets, Musker n’aurait jamais pu retourner dans l’entreprise où il a même rencontré sa femme, qui était bibliothécaire dans les bureaux de Mickey Mouse (peut-être le travail le plus atypique dans un studio de cinéma). Malgré tout, ils l’ont récupéré en 2009 pour moderniser les princesses Disney, encore une fois, en Tiana et la grenouille. Et il y est parvenu. «Nous n’avons jamais essayé d’être réveillé. Mais je comprends les critiques que reçoit Disney pour avoir exploité cette diversité. Comme l’a expliqué le président Bob Iger, la priorité des classiques de Disney n’était pas d’envoyer un message. Ils veulent vous plonger dans les personnages, leur univers… c’est le centre. Je ne dis pas d’exclure votre politique, mais créez d’abord les personnages et rendez-les accessibles. Ne laissez pas le message vous gêner. Je pense qu’il faut corriger le chemin des films récents et remettre le message comme quelque chose qui vient après l’émotion”, affirme l’animateur, qui se souvient que déjà dans Aladdin, libéré en pleine guerre du Golfe, a dû déguiser le nom de Bagdad avec l’anagramme Ágrabah : « Nous ne pouvions même pas y aller pour nous documenter. Notre plus grande enquête s’est déroulée sur le stand de l’Arabie Saoudite au Los Angeles Convention Center.

Image tirée de « La Petite Sirène ».

Il n’aime pas non plus la façon dont ses idées se traduisent en chair et en os : « Une entreprise veut toujours réduire les risques, alors elle copie à nouveau la même chose. Et paradoxalement, les choses qui ont fonctionné changent. Dans La petite Sirène Ils oubliaient que le centre émotionnel était la relation difficile entre père et fille. Et Sebastian a l’air très étrange, sans émotion sur son visage, tout comme Le roi Lion. Si je veux voir des animaux réalistes, je vais au zoo. Même là, ils ont plus d’expressivité. “Ils oublient quel est le plus grand avantage de l’animation, ce que véhicule un dessin animé.” Maintenant ce sera Moana celui qui utilise un vrai filtre d’image : « J’espère qu’ils le font bien, mais nous n’y sommes pour rien. »

“Si vous faites quelque chose dans l’animation, exploitez toutes ses qualités et son imagination”, dit ce cinéaste qui n’a jamais fait de suites et qui se démarque Spider-Man : un nouvel univers, Les Mitchell contre les machines, Mon voisin Totoro et le premier Gru mon méchant préféré en utilisant les outils disponibles. “Je n’ai pas autant aimé les suivants.”

Aujourd’hui âgé de 70 ans, Musker se contente de continuer à réaliser des courts métrages pour s’amuser et apprendre de nouvelles techniques autour de sa passion : le dessin animé. Il a même surpris sa petite-fille (représentée dans le court métrage) en train de fredonner sa dernière chanson optimiste. Il espère encore s’adapter mortlivre de Disque-monde de Terry Pratchett et de l’épine qui l’a coincé tout au long de sa carrière. Personne ne veut l’acheter car il fait « trop sombre » : « Même Henry Selick a du mal à vendre des projets. Certes, le succès est de plus en plus recherché. Ils ne dépensent que pour ce qui a déjà été prouvé.» Même Steven Spielberg ne peut aujourd’hui assurer la bénédiction d’un projet. Musker prévient : « Lorsque vous êtes en échec, il est plus facile de réussir ; mais quand on cherche uniquement le succès, il est aussi plus facile de trouver l’échec. “Tant de contrôle tue les projets.”

Les réalisateurs analysent « Moana » et son féminisme.

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