Où regarder le documentaire sur le père des Muppets

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Un médecin – dont on ne voit pas le visage – écoute un patient, un jeune homme à la barbe rousse qui interrompt la lecture d’un livre pour s’occuper. Ce procédé simple fait commencer à entendre une percussion insistante et à émerger une succession frénétique d’images : une horloge, un petit oiseau qui se perche sur la fenêtre, des taches colorées sur fond noir, la même horloge qui maintenant explose, le même patient dans différentes situations en marchant dans la rue, chaos de la circulation.

Réalisé, écrit et interprété par Jim Henson, le court métrage Pièce d’horlogerie (1965) est une synthèse de son inventivité d’artiste, de son goût pour le langage expérimental et de ses observations sur l’homme moderne. Inséré comme matériau d’archives dans le récit du documentaire Jim Henson : L’homme et les idéesle film de neuf minutes prend d’autres contours : ceux d’une œuvre qui matérialise l’obsession d’un créateur pour la finitude de la vie, fruit d’un talent capable de générer d’innombrables idées mais qui n’a pas perdu de vue qu’il a toujours été à un désavantage.

Photo : Disney+

Ou comme l’illustre l’une de ses filles dans son interview : «Comment il voulait faire plus que ce qui est humainement possible“Il n’y aurait jamais assez de temps.”

Cette réflexion plane sur le long métrage de Ron Howard, qui sera présenté en avant-première ce vendredi 31 sur la plateforme Disney+ après avoir été projeté dans la section Cannes Classics du Festival de Cannes. Le cinéaste de Apollon 13 (1995) n’ont rencontré Henson qu’à peine une seule fois, mais ont entendu d’innombrables histoires à son sujet parce qu’ils avaient des amis communs. Qui, par exemple ? George Lucas lui-même, producteur exécutif de Labyrinthe en 1986 et, deux ans plus tard, saulele film fantastique de Howard avec Val Kilmer dans le rôle principal.

Cette fois, grâce au soutien et à l’accès qui lui ont été accordés par les héritiers de celui qui a inventé Les Muppetsle réalisateur s’appuie largement sur des documents d’archives convaincants et sur les témoignages de quatre des cinq enfants qu’il a eu avec Jane Nebella femme qui, comme elle aimait le dire, a été la première à découvrir son potentiel.

Photo : Disney+

Ils étaient tous deux unis par leur amour des marionnettes, une harmonie qui explique peut-être pourquoi Henson a fini par créer des personnages pour un public transversal et ne pas devenir un maître du cinéma expérimental (il n’avait pas de marionnettes quand il était enfant, donc c’était une découverte un peu plus tardive). Partenaires créatifs et couple, ils ont fondé leur propre entreprise, Muppets, Inc., où ils ont travaillé pour des chaînes de télévision et des publicités et ont même remporté un Emmy local.

Cependant, le succès n’a pas été immédiat (Rue de Sesame a fait ses débuts en 1969, après une décennie de mariage) et pendant longtemps les ressources financières n’étaient pas abondantes. Lorsque ce premier succès est arrivé, au lieu de rester dans sa zone de confort et peut-être de suivre un autre programme éducatif pour les enfants, il s’est mis en quête d’une expérience différente. Le père de Rocher Fraggle Il ne s’est jamais senti à l’aise d’habiter un seul espace, encore moins de répondre aux attentes des autres.. Même si cela a eu un impact sur sa famille.

Ceux qui composaient son entourage le présentent comme un esprit infatigable et un artiste interdisciplinaire : il voulait faire des spectacles à Broadway, il a imaginé une discothèque avec un système de projection d’avant-garde et il a donné forme à des initiatives aussi singulières que Le cube (1969), un film sur un homme désorienté dans une pièce où des inconnus entrent et sortent. Initialement diffusé sur NBC, le film est mis à l’honneur à travers la conception de l’espace physique dans lequel Ron Howard réalise les différentes interviews.

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Photo : Disney+

Poussé par ce sentiment d’urgence si typique des personnes les plus prodigieuses, Henson a pris des décisions qui ont souvent semé la confusion parmi ses proches. Au plus fort du phénomène de Le spectacle des marionnettesle programme télévisé qui lui avait coûté si cher pour devenir réalité, Il a choisi de ne pas continuer avec plus de saisons et de se concentrer sur le cinéma. Il s’est plongé dans la construction d’un monde fantastique corrompu par l’avidité et la soif de pouvoir qui est en jeu. Était Le cristal enchanté (1982), le film qu’il a co-réalisé avec son bon ami et collègue Frank Oz.

C’est Oz qui apporte certaines des contributions les plus précieuses au long métrage (où les actrices Rita Moreno et Jennifer Connelly apparaissent également brièvement). Il célèbre sa capacité à sélectionner ses collaborateurs, décrit la relation professionnelle et personnelle unique qu’ils ont nouée entre eux (« comme des frères », dit-il) et fait revivre des anecdotes qui mettent en lumière la dimension la plus intime du réalisateur décédé en 1990, à l’âge de 53. , en raison d’une pneumonie qui s’est aggravée.

Même si le créateur de Kermit la grenouille était timide et ne parlait publiquement que de son côté professionnel, Howard ose aborder les événements les plus douloureux et difficiles de sa vie et les replacer dans leur contexte : la mort de son frère aîné dans un accident de voiture dans un base militaire (Brian Henson, son fils, pense que cette perte est à l’origine de sa fixation sur le temps en tant qu’entité qui s’écoule) et les hauts et les bas de son mariage, une relation qui a souffert en raison de son activité artistique et artistique imparable. Ils se sont définitivement effondrés après 27 ans passés mari et femme..

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Photo : Disney+

Cela passe aussi par l’idée qu’il était un père présent seulement dans la mesure où ses enfants rejoignaient ses équipes de travail. Ces notes donnent des textures au portrait. Jim Henson devient plus humain et l’approche documentaire devient plus honnête.

Comment vous définissez-vous maintenant ? En tant que marionnettiste ou en tant que cinéaste ?» lui demandent-ils lors d’une séance photo à New York en 1986. Henson ne répond à personne. Puis il admet que cela pourrait être les deux. Cela ne vous semble pas si pertinent. Mais le film d’Howard sait qu’il s’agissait de tout cela et bien plus encore, et fait tout son possible pour capturer son génie à travers une histoire aussi sincère que ludique.

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