Terribles abus dans une école spéciale de Londres

Terribles abus dans une école spéciale de Londres
Terribles abus dans une école spéciale de Londres
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Tout a commencé en 2021, lorsque la nouvelle direction d’une école pour enfants ayant des besoins éducatifs spéciaux, située dans l’est de Londres, a découvert une boîte scellée contenant 44 cartes mémoire avec des images de caméras de sécurité de l’intérieur de trois pièces.

Ces images ont révélé comment le personnel avait battu, donné des coups de pied et laissé les mineurs abandonnés dans leur propre urine, comme l’a découvert la BBC.

Bien que l’école, située dans le quartier de Walthamstow, ait constaté que ces abus se produisaient dans les soi-disant « salles calmes », certains membres du personnel continuent d’y travailler et ne se sont pas vu interdire de s’occuper des enfants.

Les parents des élèves affirment qu’ils n’ont pas été autorisés à voir les images et qu’ils ont été trompés sur le recours à l’isolement des mineurs dans ces salles.

L’école de Whitefield a déclaré qu’elle avait agi dans le meilleur intérêt des élèves et qu’elle n’était pas tenue de recommander que ces employés ne puissent pas travailler avec des enfants.

Il s’agit de l’une des plus grandes écoles pour enfants ayant des besoins spéciaux au Royaume-Uni, avec environ 370 élèves.

La BBC a révélé que la police métropolitaine de Londres et les autorités locales avaient lancé une enquête conjointe sur des « abus organisés » commis par le personnel entre 2014 et 2017, année de fermeture des salles.

La BBC a désormais accès à des enquêtes confidentielles menées par un cabinet de conseil en ressources humaines engagé par l’école pour évaluer les enregistrements vidéo et le comportement du personnel.

Ils révèlent des abus et une négligence effroyables affectant 39 étudiants, dont beaucoup ne peuvent pas parler.

Ils montrent que six membres du personnel ont abusé d’enfants, mais n’ont pas été licenciés, et ont au moins été orientés vers le Disclosure and Barring Service (DBS) – un organisme public qui permet aux organisations publiques ou privées de prendre davantage de décisions de recrutement en identifiant les candidats qui pourraient ne pas l’être. être adaptés à certains emplois, notamment ceux impliquant des enfants ou des adultes vulnérables – mais cela n’a pas été fait.

À partir de fuites de rapports scolaires et municipaux, de demandes d’informations et d’entretiens avec des employés actuels et anciens, notre enquête peut révéler que :

Les étudiants ont été laissés seuls dans les chambres pendant quatre heures maximum, et les images les montraient nus, assis dans l’urine et mangeant les miettes tombées sur le sol.

Des enfants ont été « battus », frappés à coups de pied et de poing avec force « sans justification évidente » et des coussinets souvent utilisés lors des entraînements de rugby ont été utilisés pour pousser les élèves dans les salles.

Le cabinet de conseil en ressources humaines a identifié plus de 20 clips vidéo montrant le recours à une force excessive et des enregistrements de notes de police décrivant d’éventuelles agressions, mais malgré cela, le Crown Prosecution Service n’a pas recommandé de poursuites.

Un informateur qui travaillait à l’école décrit ce qu’il a vu sur les caméras de sécurité comme de la « torture » et affirme que les pièces étaient pires qu’une cellule.

Un informateur a contacté la BBC parce qu’il pensait que les enquêtes menées par l’école visaient à « dissimuler » ce qui s’était passé. “Vous vous retrouvez avec des employés sans aucune sanction à leur encontre, sans apprentissage ni sensibilisation, sans examen sérieux du cas pour voir ce qui n’a pas fonctionné”, dit-il.

Le commissaire anglais à l’enfance a déclaré que les conclusions de la BBC étaient « épouvantables » et que les règles en matière d’isolement devraient être renforcées.

“Ce type de comportement n’a pas sa place et doit cesser”, a déclaré Rachel de Souza.

“C’est une torture”

La BBC s’est entretenue avec 9 des 39 familles concernées qui ont déclaré qu’on leur refuse toujours une réponse. Nous avons également vu des policiers fournir des informations trompeuses à une famille.

De nombreuses écoles spéciales utilisent des espaces en dehors des salles de classe pour répondre aux besoins sensoriels ou aux comportements agressifs. Mais les enfants étaient enfermés seuls dans les « chambres calmes » de Whitefield, vides et dépourvues de lumière naturelle. L’un d’eux était un vieux meuble de librairie.

“Mon fils était dans un état de panique, il pleurait et se faisait mal, mendiant de l’eau et de la nourriture et ils l’ont simplement ignoré ; c’est de la torture”, a déclaré l’un des parents. [Getty]
Les directives gouvernementales stipulent que l’isolement ne doit être utilisé que pendant une période de temps « appropriée », mais De Souza estime que ces règles ont été poussées « à l’extrême » à Whitefield.

L’un de ceux qui se trouvaient dans ces pièces était David Gloria, aujourd’hui âgé de 20 ans, qui avait reçu un diagnostic d’autisme, de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité et de trouble obsessionnel-compulsif.

Bien que les registres scolaires indiquent où il a été emmené, il n’apparaît dans aucune des 500 heures de vidéo remises à la police, soulignant l’ampleur de l’isolement qui règne dans l’école.

Son père, Ricardo, dit qu’il a posé des questions sur l’utilisation de ces chambres lorsque David a commencé à y être laissé et qu’on lui a dit à tort que le personnel y restait toujours avec les étudiants.

David commença bientôt à rentrer chez lui affolé, ce qui rendit son père méfiant. Ricardo a alors demandé à voir les chambres et les enregistrements des moments où son fils y était.

La BBC a vu un rapport d’observation qui mentionnait qu’il était là pendant trois heures.

Dans ce rapport, David apparaît clairement bouleversé, pleurant à 38 reprises au cours de cette période et demandant à tout moment de partir. On le voit également dire qu’il est « confus » et « ne comprend pas » pourquoi il est là.

Des automutilations importantes sont enregistrées : l’enfant se cogne la tête, se frappe le ventre et se jette contre le mur. Au bout de deux heures, David est observé en train d’uriner deux fois, mais il n’est pas autorisé à partir.

Après environ trois heures, un membre du personnel signale qu’il sera emmené dans sa classe pour « récupérer ».

Son père Ricardo, qui est policier, s’est rendu dans la pièce et a déclaré que c’était pire qu’une cellule de prison. Il a vu une caméra de vidéosurveillance à l’intérieur et a demandé au personnel de lui montrer l’une des vidéos.

Ricardo dit que les images l’ont choqué. Il dit que la vidéo commence lorsque David a été « agressé » par le personnel qui lui a mis un genou dans le dos et l’a poussé à l’intérieur, un recours à la force qui n’est pas enregistré dans l’observation écrite. Elle fut ensuite abandonnée.

“Mon fils était dans un état de panique, il pleurait et se faisait mal, il les suppliait de lui donner de l’eau et de la nourriture et ils l’ignoraient tout simplement ; c’est de la torture”, a déclaré Ricardo.

“Je pensais qu’ils le laissaient dans une pièce avec de jolies lumières.”
L’enfant qui apparaît dans plus d’images que tout autre (plus de 55 heures) est Ashley. Il avait alors 12 ans.

Sa famille affirme que le temps qu’il a passé dans les chambres calmes l’a conduit à être hospitalisé en 2020 ; Son comportement – ​​qui empirait – l’a amené à sauter récemment d’une voiture en mouvement.

Ashley a maintenant 22 ans. Sa mère dit que son anxiété a tellement augmenté qu’il se frotte la tête contre le sol de manière si agressive qu’il développe de grosses plaies à cause des brûlures du tapis.

Sophie
Sophie dit que l’expérience de son fils Ashley à Whitefield l’a profondément affectée. [BBC]
“C’est incroyable que l’on puisse garder un être humain dans une pièce de la taille d’un placard et s’attendre à ce qu’il aille bien”, dit Sophie. “Je pensais qu’ils le laissaient dans une salle sensorielle avec des oreillers et de jolies guirlandes lumineuses.”

Les documents divulgués décrivent un membre du personnel plaquant Ashley contre un mur de la pièce et le frappant avec une telle force que son corps “secoue” avant de chanceler.

Le consultant externe a conclu que l’incident constituait une violence physique avérée et a déclaré que l’enseignant n’avait montré aucun remords ni préoccupation pour le bien-être d’Ashley lors de son entretien, suggérant un “possible manque d’apprentissage”.

Il a également conclu que l’enseignant devait être traité conformément à la politique disciplinaire de l’école et renvoyé au DBS (Disclosure and Barring Service).

Mais la BBC a obtenu des informations selon lesquelles cela n’a pas été fait et l’enseignant continue d’enseigner à l’école, une décision que la conseillère pédagogique Elizabeth Swan qualifie d'”incompréhensible”.

Ce membre du personnel qui semblait avoir frappé Ashley n’a pas non plus été poursuivi, bien qu’il ait été interrogé par la police au sujet de plus de 40 clips vidéo inquiétants.

Le même enseignant apparaît également brièvement dans les images en train de rendre visite à un enfant dans l’une des pièces après que l’élève a uriné et s’est essuyé le visage, selon les documents.

Plus tard, l’enfant semble ramasser les miettes sur le sol et est finalement habillé, sans avoir été nettoyé au préalable, environ 90 minutes après son arrivée. À une autre occasion, un enfant non verbal reste assis dans son urine.

Abus « odieux »

Une autre mère, Halima, affirme que l’école lui a seulement dit que son fils Abdulahi, qui ne parlait pas, avait été emmené dans ces pièces à deux reprises, mais qu’il apparaît dans 11 vidéos remises à la police.

En outre, la police métropolitaine a informé la famille d’un seul incident « isolé ». Mais la BBC a eu connaissance d’un autre cas où il avait été bousculé à plusieurs reprises, dans ce que les notes de la police décrivaient comme une « agression possible », puis laissé seul, marchant à genoux et pleurant.

Les conclusions de la BBC soulignent que les enfants ont plus de droits dans les institutions pour jeunes délinquants que dans l’isolement scolaire, explique l’experte en protection Elizabeth Swan. Elle affirme qu’un régime de garde des jeunes avait en fait été mis en place à Whitefield sans examen extérieur.

Rachel de Souza estime que la gravité de ces échecs nécessite d’envisager un renvoi au Conseil national de sauvegarde qui examinera les cas.

Elle dit que le personnel reconnu coupable d’avoir maltraité des enfants devrait être licencié et que des références au DBS auraient dû être faites lorsqu’elles étaient averties.

Flourish Learning Trust, la fiducie qui gère l’école, a déclaré à la BBC qu’une nouvelle équipe de direction avait pris le relais après la fermeture des salles calmes, partageant les images avec la police et apprenant de ses erreurs.

Il a noté que certains membres du personnel avaient démissionné depuis la fin des enquêtes, mais que trois d’entre eux qui étaient revenus avaient reçu une formation approfondie.

La fiducie a affirmé qu’elle se conformait à la législation du travail et que l’autorité locale, Waltham Forest, était satisfaite de sa conduite.

Par ailleurs, la fondation a licencié un membre de son personnel. Mais elle a ajouté qu’elle n’était pas légalement tenue de référer au DBS les six membres du personnel qui n’avaient pas été licenciés, même si les conclusions de son enquête montraient qu’ils avaient abusé des élèves.

L’école affirme que cela est dû au fait qu’ils n’ont pas été démis de leurs fonctions, mais plutôt suspendus.

Les directives gouvernementales indiquent que la suspension est considérée comme la révocation d’un membre du personnel d’un poste. La DBS nous a également indiqué que l’obligation de référencement des personnels n’est pas modifiée par une décision de suspension.

Lorsque nous avons demandé à l’autorité locale pourquoi elle n’avait pas procédé elle-même aux saisines, compte tenu de la gravité des abus démontrés par le consultant, elle a répondu qu’elle avait agi conformément aux exigences.

La BBC a également appris que le recours à l’isolement varie considérablement en Angleterre. Les demandes d’informations reçues de 375 écoles spéciales ont révélé que 50 centres isolent parfois les élèves dans les salles de classe, les surveillant généralement à travers les portes ou les fenêtres, ou à l’aide de caméras. Certains étudiants peuvent être enfermés dans des chambres.

Un porte-parole du gouvernement a qualifié les abus à l’école de Whitefield d’« odieux » et a déclaré que les recommandations d’isolement apportaient des éclaircissements sur la différence entre une utilisation punitive et non punitive.

Les parents ont demandé à plusieurs reprises à la police et aux enquêteurs des autorités locales des images de leurs enfants dans les pièces.

Ils affirment que la police métropolitaine a bloqué la publication des images, leur disant qu’elles étaient trop pénibles ou que cela violerait la loi sur la vie privée.

La police a ajouté qu’elle ne pouvait pas commenter tant que les enquêtes se poursuivaient sur le personnel non-Whitefield, qui serait lié à d’autres professionnels qui auraient pu être au courant des préoccupations autour de l’école.

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