Le puissant char américain Abrams sera-t-il une arme de guerre « obsolète » ?

Le puissant char américain Abrams sera-t-il une arme de guerre « obsolète » ?
Le puissant char américain Abrams sera-t-il une arme de guerre « obsolète » ?
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Les combats de drones en Ukraine, qui transforment la guerre moderne, ont commencé à faire des ravages mortels sur l’un des symboles les plus puissants de la puissance militaire américaine – le char – et menacent de réécrire la façon dont il sera utilisé dans les conflits futurs.

Ces derniers mois, les forces russes ont détruit 5 des 31 chars M1 Abrams de fabrication américaine que le ministère américain de la Défense avait annoncés. envoyé en Ukraine à l’automne, a déclaré un haut responsable américain. Au moins trois autres chars ont subi des dégâts modérés depuis que les chars ont été envoyés au front plus tôt cette année, a déclaré le colonel Markus Reisner, un entraîneur militaire autrichien qui suit la manière dont les armes sont utilisées – et perdues – en Ukraine.

Il s’agit d’une infime fraction des 796 principaux chars de combat ukrainiens qui ont été détruits, capturés ou abandonnés depuis le début de la guerre en février 2022, rapporte Oryx, un site d’analyse militaire. La grande majorité d’entre eux sont des chars de fabrication soviétique, russe ou ukrainienne ; seuls 140 environ des personnes éliminées au combat ont été remises à l’Ukraine par les États de l’OTAN. Et la Russie a perdu plus de 2 900 chars, rapporte Oryx, même si l’Ukraine affirme que ce chiffre est supérieur à 7 000.

Des chars allemands Leopard ont également été attaqués et au moins 30 ont été détruits, indique Oryx. Mais l’Abrams est largement considéré comme l’un des plus puissants au monde. Le fait qu’il soit plus facile de l’éliminer avec des drones explosifs que certains responsables et experts ne l’avaient initialement supposé montre « une autre façon dont le conflit en Ukraine remodèle la nature même de la guerre moderne », a déclaré Can Kasapoglu, analyste de la défense à l’Hudson. Institut de Washington.

Les chars ne sont pas impénétrables et sont plus vulnérables là où leur blindage lourd est le plus fin : en haut, le bloc moteur arrière et l’espace entre la coque et la tourelle. Pendant des années, ils ont été principalement attaqués avec des mines terrestres, des engins explosifs improvisés, des grenades propulsées par fusée et des missiles guidés antichars tels que des systèmes à tir d’épaule. Ceux-ci ont été largement utilisés au début de la guerre car ils pouvaient frapper les chars par le haut et les atteindre jusqu’à 90 % du temps.

Les drones utilisés désormais sont encore plus précis. Connus sous le nom de drones à vue à la première personne, ou FPV, ils disposent d’une caméra qui transmet des images en temps réel à leur contrôleur, qui peut les diriger pour attaquer les chars dans leurs points les plus vulnérables. Dans plusieurs cas, des FPV ont été envoyés pour « achever » des chars qui avaient été endommagés par des mines ou des missiles antichar afin qu’ils ne puissent pas être récupérés du champ de bataille et réparés, a déclaré Reisner.

Selon leur taille et leur sophistication, les drones peuvent coûter aussi peu que 500 dollars, un investissement dérisoire pour détruire un char Abrams de 10 millions de dollars. Et certains d’entre eux peuvent transporter des munitions pour augmenter l’impact de leur explosion, a expliqué Reisner.

Reisner a collecté des vidéos de chars en Ukraine poursuivis par des drones ou entrant par leurs tourelles ouvertes.

« Bienvenue au 21e siècle ; en fait, c’est incroyable », a-t-il déclaré.

“À ce stade, les moyens les plus efficaces utilisés pour vaincre les FPV sont la guerre électronique et divers types de protection passive”, y compris un blindage supplémentaire, a déclaré Michael Kofman, chercheur principal au Carnegie Endowment for International Peace à Washington.

Reisner a déclaré que les FPV constituaient un élément clé de ce qui, selon certains analystes, enverrait une guerre souterraine à l’avenir, avec des armes télécommandées combattant en surface. Cependant, il a ajouté que les FPV n’ont pas rendu obsolètes les Abrams et autres chars avancés en Ukraine.

“Si vous voulez conquérir des terres, vous avez besoin d’un char”, a-t-il déclaré.

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