Benjamin Franklin : 9 inventions géniales réalisées par l’un des pères fondateurs des USA.

Benjamin Franklin : 9 inventions géniales réalisées par l’un des pères fondateurs des USA.
Benjamin Franklin : 9 inventions géniales réalisées par l’un des pères fondateurs des USA.
-

Source des images, Getty Images

Légende, Benjamin Franklin (1706-1790) était imprimeur, éditeur, auteur, inventeur, scientifique et diplomate (Portrait de David Martin 1767).
Informations sur l’article
  • Auteur, Jonny Wilkes
  • Rôle, BBC History Extra Magazine *
  • 5 heures

Demandez aujourd’hui à un groupe de personnes pourquoi on se souvient le plus de Benjamin Franklin, érudit du XVIIIe siècle, et il y a de fortes chances que diverses réponses émergent..

Était-il avant tout un homme de lettres, devenu imprimeur, éditeur, journaliste et auteur à succès, doté d’un esprit et d’une vision philosophique uniques ?

Ou peut-être devrait-il être davantage célébré en tant qu’homme d’État vénéré, ayant été l’un des pères fondateurs et le premier ambassadeur en France, un rôle qui a conduit à l’alliance franco-américaine, qui faisait partie intégrante de la Révolution des Treize Colonies, de la Révolution américaine ou de la Révolution américaine. Révolution des États-Unis (1763-1783).

Sa réputation est telle que certains le nomment encore (à tort) président des États-Unis.

Mais il y aura toujours ceux qui considéreront avant tout ce titan de l’histoire de ce pays comme l’un des principaux scientifiques et inventeurs de son temps.

Les contributions de Franklin ont non seulement été nombreuses et ont changé la vie, mais il les a également offertes en cadeau.

Il n’a jamais rien breveté et a déclaré dans son autobiographie : « Même si nous bénéficions de grands avantages grâce aux inventions des autres, nous devrions être heureux d’avoir l’opportunité de servir les autres grâce à n’importe quelle de nos inventions ; et nous devons le faire librement et généreusement.

Ayant pris sa retraite de ses intérêts commerciaux en tant qu’homme extrêmement riche au début de la quarantaine, Franklin a commencé à expérimenter l’électricité en 1746.

Il a modifié notre compréhension de son fonctionnement, remettant en question la théorie selon laquelle l’électricité devrait être traitée comme deux fluides en proposant qu’elle se comporte comme un seul fluide pouvant être chargé positivement ou négativement.

C’est Franklin qui a été le premier à utiliser les termes « positif », « négatif » et « charge ». par rapport à l’électricité.

Il a promu le langage même autour de l’étude, établissant également la base électrique de termes tels que « batterie » et « pilote ».

Bien sûr, ce qui a vraiment fait de Franklin un scientifique de renommée mondiale, c’est sa légendaire expérience sur la comète, malgré l’incertitude persistante quant à sa réalisation ou non.

Si l’on en croit les récits (y compris une lettre de Franklin dans la Pennsylvania Gazette), en juin 1752, il entreprit de prouver sa théorie selon laquelle la foudre était de nature électrique.

Sa méthode consistait à faire voler un cerf-volant au milieu d’une tempête, avec une clé en métal attachée.

Celui-ci récupérait la charge de l’atmosphère, qui était conduite vers une jarre de Leyde (découverte dans les années 1740, c’était un dispositif de stockage d’électricité statique), confirmant ainsi que Franklin avait raison.

Même si un autre scientifique, le physicien français Thomas-François Dalibard, avait réalisé un test similaire un mois plus tôt, celui-ci s’appuyait sur des notes publiées par Franklin.

C’est donc l’Américain qui s’en est attribué le mérite.

Des inventions ingénieuses

Son ingéniosité ne se limitait pas à concevoir des expériences scientifiques, mais aussi à créer des solutions à des problèmes banals et à améliorer les technologies existantes.

Parmi ses nombreuses passions et occupations, Franklin a également trouvé le temps de construire une vaste collection de nouveaux appareils.

Voici quelques-uns des plus ingénieux.

Source des images, Getty Images

Légende, Illustrations de paratonnerres tirées du livre de Franklin “Expériences et observations sur l’électricité”.

Les expériences de Franklin avec l’électricité avaient un objectif pratique clair : prévenir les incendies et les destructions que la foudre pouvait provoquer en frappant des bâtiments en bois.

Leur solution consistait en un poteau métallique qui pouvait être fixé au sommet du bâtiment avec un câble allant jusqu’au sol pour conduire l’électricité en toute sécurité.

L’utilité du paratonnerre est devenue immédiatement apparente et reste un ajout essentiel aux structures actuelles.

Même le roi George III du Royaume-Uni, qui avait maudit le nom de Franklin lorsqu’éclata la guerre d’indépendance américaine, les fit installer au palais de Buckingham.

Cela dit, il a pris la décision politique de choisir des paratonnerres arrondis, comme le suggéraient des scientifiques britanniques, au lieu de ceux pointus de Franklin.

Source des images, Getty Images

Légende, Des pagaies de natation, conçues par Franklin, exposées au musée Benjamin Franklin de Philadelphie, en Pennsylvanie.

L’esprit inventif de Franklin a commencé à fonctionner dès son plus jeune âge.

À 11 ans, il était un bon nageur et concevait des aides portables pour aller plus vite dans l’eau.

Ils ressemblaient à une palette de peinture d’artiste et étaient des morceaux de bois de forme ovale avec des trous pour les pouces afin d’augmenter la surface de leur trait.

Il a également essayé les palmes, mais avec moins de succès.

Au-delà de son invention, Franklin a fait de son mieux pour populariser le passe-temps de la natation, en défendant ses bienfaits pour la santé et en envisageant véritablement de devenir professeur de natation.

Alors qu’il vivait à Londres avant la guerre d’indépendance, Il se baignait quotidiennement dans la Tamise.

Il est désormais honoré au Temple de la renommée internationale de la natation.

Source des images, Getty Images

Légende, Poêle produit selon la conception de Franklin.

Cette nouvelle façon de chauffer les maisons était si efficace qu’ils lui ont donné son nom.

Alors que les foyers traditionnels consommaient beaucoup de combustible et présentaient un risque de déclenchement d’un incendie, le poêle Franklin était plus efficace, produisant moins de fumée et moins d’étincelles errantes.

Il s’agissait d’une boîte en fonte située à l’écart de la cheminée, avec un espace creux à l’arrière pour permettre à plus de chaleur de circuler plus rapidement.

Depuis sa mise en vente en 1742 et sa mise au point par son compatriote américain David Rittenhouse dans les années 1780, il a établi une nouvelle référence en matière de chauffage intérieur.

Source des images, Bibliothèque du Congrès

Franklin n’a pas inventé le cathéter original (médicalement, un tube inséré dans l’urètre pour permettre à l’urine de s’écouler), mais il a développé une version beaucoup moins douloureuse.

Cela en soi a amené de nombreuses personnes souffrantes à louer son nom au fil des années.

Tout commence vers 1752, lorsque son frère aîné, John, Il avait des calculs rénaux et avait besoin de cathéters insérés régulièrement.

À l’époque, il s’agissait de tubes solides qui provoquaient d’importantes douleurs.

Franklin s’est mis au travail pour créer quelque chose de plus flexible, ce qui a abouti à un tube composé de sections articulées assemblées par un orfèvre local.

Il l’envoya en toute hâte à son frère avec des instructions pour un usage beaucoup moins douloureux.

Source des images, Getty Images

Légende, Lunettes de style Franklin, 1720-1820.

Étant myope et hypermétrope dans sa vieillesse, Franklin en concluait que changer constamment ses différentes paires de lunettes était une corvée dont il pouvait se passer.

En coupant les deux types de lentilles en deux, il a créé une paire de lunettes dont la moitié supérieure est idéale pour voir de longues distances et la moitié inférieure mieux adaptée pour lire de près.

Ces dernières années, des doutes ont été soulevés quant à savoir s’il était le véritable inventeur des lunettes à double foyer ou simplement l’un des premiers à les adopter, mais il en a certainement fait une invention accrocheuse.

Légende, L’appareil est à l’image de ceux utilisés aujourd’hui pour ramasser les déchets sans avoir à se baisser.

Avec les lunettes à double foyer, le bras long a aidé Franklin à assouvir son amour de la lecture plus tard dans sa vie, lorsque sa santé déclinait dans les années 1780.

L’indice est dans le nom : il s’agissait d’un dispositif de préhension, fabriqué à partir d’un morceau de bois avec des doigts en forme de griffes à l’extrémité qui pouvaient être manipulés en tirant sur une corde, ce qui permettait de saisir plus facilement un livre sur l’étagère du haut sans avoir à le faire. monter les escaliers.

Source des images, Getty Images

Légende, Pour que votre soupe ne se renverse pas.

Il est vrai qu’inventer le bol à soupe ne semble pas du tout impressionnant.

Cependant, celui-ci C’était un endroit dans lequel la soupe ne pouvait pas être renversée.

Franklin voulait mettre fin aux accidents en mer, lorsque le bateau oscillait dans toutes les directions, il a donc trouvé une solution simple mais élégante.

Sa conception comportait le bol habituel au centre, mais était entouré de récipients plus petits sur le pourtour.

Lorsque quelque chose rendait la soupe diluée, elle finissait dans l’un de ces mini bols au lieu de tomber sur la table.

Source des images, Getty Images

Légende, Le musicien Dean Shostak lors d’un de ses concerts de cristal, jouant d’un harmonica en verre inventé par Franklin en 1761.

Avez-vous entendu ce son surnaturel que vous émettez lorsque vous frottez un doigt mouillé sur le bord d’un verre à vin ?

Cela a inspiré l’instrument de musique de Franklin, l’harmonica.

Fabriqué vers 1761, il se composait de 37 bols en verre alignés sur un axe de rotation, que l’interprète faisait tourner à l’aide d’une pédale tout en gardant les doigts lubrifiés pour la performance.

Chaque bol a été fabriqué selon des spécifications exactes par le souffleur de verre londonien Charles James pour produire différentes notes sans avoir besoin de liquide à l’intérieur.

L’instrument a fait sensation sur la scène musicale européenne, avec des noms comme Mozart et Beethoven composant des pièces pour tirer le meilleur parti de son son éthéré.

Franklin dira plus tard : « De toutes mes inventions, l’harmonica en verre est celle qui m’a apporté la plus grande satisfaction personnelle. »

* Si vous souhaitez lire l’article original « Les plus grandes inventions de Benjamin Franklin – et la célèbre expérience de cerf-volant » du magazine BBC HistoryExtra, cliquez ici.

Et n’oubliez pas que vous pouvez recevoir des notifications dans notre application. Téléchargez la dernière version et activez-les.

-

PREV Pourquoi la ville futuriste d’Arabie Saoudite inquiète
NEXT Joe Biden a assuré qu’un cessez-le-feu à Gaza est possible “demain” si les terroristes du Hamas libèrent les otages