Élections au Venezuela : quelques scénarios pour le vote

Élections au Venezuela : quelques scénarios pour le vote
Élections au Venezuela : quelques scénarios pour le vote
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Des partisans écoutent la chef de l’opposition vénézuélienne María Corina Machado lors d’un rassemblement à Maracaibo, dans l’État de Zulia, au Venezuela, le 2 mai 2024. –

Photo: AFP – JUAN BARRETO

Les enjeux ne pourraient être plus cruciaux. En juillet prochain, pour la première fois depuis plus d’une décennie, les Vénézuéliens voteront lors d’une élection présidentielle impliquant un candidat de l’opposition qui a des chances de gagner, aussi minces et improbables soient-elles.

Au milieu des crises économiques et démocratiques qui ont poussé plus de sept millions de Vénézuéliens à quitter le pays, ce qui est considéré comme l’un des plus grands déplacements humains au monde, Nicolas Maduro, le président autoritaire du pays, a fait quelque chose que peu de gens croyaient qu’il ferait. faire. ferait : permettre à un candidat de l’opposition bénéficiant d’un large soutien d’apparaître sur la carte électorale.

Bien qu’en grande partie inconnu, le candidat est en tête dans plusieurs sondages, soulignant combien de citoyens ont soif de changement.

Cependant, rares sont ceux qui se font l’illusion que les élections seront démocratiques ou équitables. Et même si une majorité d’électeurs votent contre Maduro, de nombreux doutes subsistent quant à sa volonté de laisser les résultats être publiés, ou même de les accepter s’ils le sont.

Le Venezuela se prépare à voter à un moment où le pays est confronté à des questions importantes qui auront un impact bien au-delà de ses frontières.

Parmi eux figurent la surveillance de l’avenir des vastes réserves pétrolières du pays, les plus importantes au monde ; le rétablissement – ​​ou non – des relations meurtries avec les États-Unis ; la décision de permettre à l’Iran, à la Chine et à la Russie de continuer à compter sur le Venezuela comme allié clé dans l’hémisphère occidental et la gestion de la crise humanitaire interne qui a conduit ce pays, qui était autrefois une nation prospère, à d’immenses souffrances.

Une victoire de Maduro pourrait propulser le Venezuela encore plus dans l’orbite des adversaires américains, intensifier la pauvreté et la répression et provoquer un exode humain encore plus important vers le nord, vers la frontière américaine, où l’augmentation du flux migratoire est devenue une question centrale lors des élections présidentielles de novembre.

Le candidat face au président du Venezuela est Edmundo González, un ancien diplomate qui, de manière surprenante, est devenu candidat de l’opposition après que María Corina Machado, une leader populaire de l’opposition, ait été disqualifiée par le gouvernement Maduro.

Ses partisans espèrent qu’il aidera le pays à surmonter 25 ans de chavisme, le mouvement socialiste qui a débuté avec les élections démocratiques qui ont porté Hugo Chávez au pouvoir en 1998 et est depuis devenu plus autoritaire.

Avant le vote du 28 juillet, Maduro, 61 ans, contrôle le pouvoir législatif, l’armée, la police, le système judiciaire, le conseil électoral national, le budget national et une grande partie des médias, sans parler des groupes paramilitaires violents connus sous le nom de collectifs.

González, 74 ans, et Machado, 56 ans, ont clairement indiqué qu’il s’agissait d’une formule. Machado a dynamisé les électeurs lors d’événements à travers le pays, où il est reçu comme une rock star et remplit des pâtés de maisons entiers de personnes l’exhortant à sauver le Venezuela. González a fait campagne plus près de Caracas, où il tient des réunions et participe à des interviews télévisées.

Dans un entretien commun, González a déclaré qu’il avait été surpris lorsque Maduro lui avait permis de s’inscrire comme candidat et que la raison n’avait pas encore été expliquée.

Même si Maduro a organisé des élections ces dernières années, une tactique clé a été de disqualifier les candidats légitimes.

La dernière élection présidentielle compétitive a eu lieu en 2013, lorsque Maduro a battu de justesse Henrique Capriles, une figure de l’opposition bien connue. Lors du vote suivant, en 2018, le gouvernement a empêché les dirigeants de l’opposition populaire de se présenter, et les États-Unis, l’Union européenne et des dizaines d’autres pays ont refusé de reconnaître les résultats.

Mais ces derniers mois, selon Machado, le pays a été témoin d’événements que peu de gens croyaient possibles : le gouvernement Maduro a autorisé la tenue d’élections primaires auxquelles la participation a été énorme et Machado est sorti clairement vainqueur ; l’opposition, connue pour ses luttes internes, a réussi à s’unir autour de Machado ; et, lorsqu’elle n’a pas pu concourir, les dirigeants de l’opposition ont accepté de soutenir González comme remplaçante.

« Jamais en 25 ans nous n’avons abordé un processus électoral dans une position aussi solide », a déclaré Machado.

(Aucun d’eux n’a indiqué si Machado jouerait un rôle dans un gouvernement dirigé par González ou, si oui, ce que cela impliquerait.)

Trois sondages réalisés dans le pays ont montré qu’une majorité des personnes interrogées envisageaient de voter pour González.

Lors de dizaines d’entretiens dans différentes régions du pays au cours du mois de mai, les électeurs ont exprimé un large soutien à l’opposition.

“Il va gagner”, a déclaré Elena Rodríguez, 62 ans, infirmière à la retraite dans l’État de Sucre. Rodríguez a déclaré que 11 de ses proches avaient quitté le pays pour échapper à la pauvreté.

Maduro conserve un certain soutien au Venezuela et peut motiver les gens à se rendre aux urnes en leur promettant de la nourriture et d’autres incitations.

Jesús Meza Díaz, 59 ans, partisan de Maduro, a déclaré qu’il voterait pour le président actuel parce qu’il était convaincu qu’il dirigerait le pays à travers les difficultés économiques qu’il attribue aux sanctions américaines.

Mais la question la plus importante n’est peut-être pas de savoir si González attirera suffisamment de voix pour gagner, mais si Maduro est prêt et désireux de céder le pouvoir.

Le gouvernement de Maduro a été touché par les sanctions américaines contre l’industrie pétrolière clé du pays, et certains analystes ont déclaré que Gonzalez avait été autorisé à se présenter uniquement parce qu’il pouvait aider à persuader Washington d’assouplir sa position.

“Je pense que les négociations avec les États-Unis marquent la possibilité d’un processus électoral au Venezuela”, a déclaré Luz Mely Reyes, une éminente journaliste vénézuélienne.

Maduro n’a pratiquement montré aucun signe de volonté de quitter ses fonctions. En février, il a promis à un grand nombre de partisans qu’il remporterait les élections « par escroquerie ou par escroquerie ».

Depuis janvier, son gouvernement a arrêté ou emprisonné 10 membres de l’équipe politique de Machado. Cinq autres personnes font l’objet de mandats d’arrêt et se trouvent à l’ambassade d’Argentine à Caracas.

Avi Roa, épouse d’Emill Brandt, leader du parti de Machado, détenu depuis mars, a qualifié la capture de son mari d'”horrible terreur”. Irama Macías, épouse de Luis Camacaro, épouse d’un allié de Machado emprisonné, a déclaré que sa détention était « une chose très cruelle » et que « cela ne devrait arriver nulle part dans le monde ».

Une proposition du corps législatif, connue sous le nom de Loi antifasciste, pourrait permettre au gouvernement de suspendre la campagne de González à tout moment, a expliqué Laura Dib, experte du Venezuela au Bureau des affaires latino-américaines de Washington. “C’est un risque constant”, a-t-il ajouté.

Si Maduro cède effectivement le pouvoir, ce sera presque certainement à la suite d’un accord de sortie négocié avec l’opposition.

Machado a souvent soutenu que son principal défi était de faire comprendre à Maduro que rester au pouvoir n’était pas durable : que son gouvernement était à court d’argent, que trop de Vénézuéliens voulaient qu’il parte et que le chavisme s’effondre de l’intérieur.

« La meilleure option est une sortie négociée », a-t-il déclaré dans l’interview, « et plus cela prendra de temps, plus ce sera pire ».

La situation économique est grave, une grande partie de la base de Maduro s’est retournée contre lui et certains signes montrent que Maduro craint une rupture interne : il a récemment emprisonné un allié de haut rang, le ministre du Pétrole Tareck El Aissami, pour corruption.

Cette décision a été considérée comme un avertissement à quiconque pourrait le défier depuis son propre environnement.

Mais rares sont ceux qui considèrent Maduro suffisamment faible pour être expulsé. Et Maduro a tout intérêt à résister : lui et d’autres responsables de son gouvernement font l’objet d’une enquête de la Cour internationale de Justice pour crimes contre l’humanité. Il est également recherché par le gouvernement américain, qui a offert 15 millions de dollars en échange d’informations permettant son arrestation.

Si Maduro devait quitter la présidence, il chercherait presque certainement à se protéger des procédures judiciaires, ce qui pourrait être difficile à garantir.

Malgré cela, dans l’entretien commun, Machado et González ont indiqué leur volonté de négocier une transition pacifique avec le gouvernement Maduro avant les élections.

“Nous sommes absolument disposés à aller de l’avant et à mettre sur la table toutes les conditions et garanties nécessaires”, a déclaré Machado, “afin que toutes les parties sentent qu’il s’agit d’un processus équitable”.

Un haut responsable américain a déclaré que rien n’indiquait que des discussions sur le départ de Maduro avaient lieu à ce moment-là.

Mais, a ajouté le responsable, le gouvernement Maduro était toujours en communication avec les autorités américaines et avec l’opposition, signe que le président était toujours à la recherche d’une légitimité internationale et d’un assouplissement des sanctions. Cela pourrait l’amener à changer de position, a déclaré le responsable, apportant une lueur d’optimisme pour l’avenir du pays.

Ils ont collaboré aux reportages d’Isayen Herrera à Caracas, de Nayrobis Rodríguez à Cumaná, au Venezuela, et de Geneviève Glatsky à Bogotá.

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