Quelle est l’île de plastique de l’océan Pacifique qui est déjà considérée comme un continent en raison de sa grande taille ?

Quelle est l’île de plastique de l’océan Pacifique qui est déjà considérée comme un continent en raison de sa grande taille ?
Quelle est l’île de plastique de l’océan Pacifique qui est déjà considérée comme un continent en raison de sa grande taille ?
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Photo aérienne de l’Île Plastique du Pacifique Nord (Groupe Grosby)

L’année s’écoulait 1997 quand le capitaine et océanographe américain Charles Moore Il fut horrifié en revenant avec son voilier d’une célèbre course nautique dans l’océan Pacifique.

Alors qu’il naviguait à travers le plus grand océan de la planète, Moore a trébuché avec une mer de plastique si étendue qu’il a fallu sept jours pour la traverser. Depuis lors, cette grande masse de plastique est connue sous le nom de Île en plastique du Pacifique ou la grande plaque plastique du Pacifique.

C’était la première fois que cela était rendu public. île aux ordures dans le Pacifiquel’un des plus grands symptômes de la crise environnementale dont souffre la planète.

Les bouteilles en plastique à la dérive se décomposent en microplastiques des années plus tard (Gettyimages)

Plus de 20 ans après, La grande île est devenue un continent : la tache de plastique s’étend sur 1,6 million de kilomètres carrés et quelque 80 000 tonnes de plastique ne cessent de croître, selon une étude scientifique publiée en 2018 et mise à jour en 2023 par le magazine Nature.

Bien que cela taille par exemple triple celui de la France ou cinq fois celui de la Province de Buenos Aires, Le continent plastique du Pacifique est invisible pour les satellites car il est constitué à 94 % de minuscules fragments de plastique qui se détachent des plus gros en raison de l’érosion.

Le nom Pacific Garbage Patch a amené beaucoup de gens à croire que cette zone est une vaste zone. et un flux continu de débris marins facilement visibles, tels que des bouteilles et autres débris, semblables à un véritable îlot de déchets qui devrait être visible par photographie aérienne ou satellite. Ce n’est pas le cas. Bien que des concentrations plus élevées de déchets puissent être trouvées dans cette zone, la plupart des débris sont en réalité petits morceaux de plastique flottants qui ne sont pas immédiatement visibles à l’œil nu“, expliquent-ils depuis le Administration des océans des États-Unis.

L’île de Tioman, en Malaisie, est témoin de l’accumulation de plastique qui finit dans la mer (REUTERS)

Et ils ont ajouté que les débris océaniques sont continuellement mélangés par l’action du vent et des vagues et sont largement dispersés à la fois sur de grandes surfaces et dans la partie supérieure de la colonne d’eau.

Appel « Grande plaque de déchets du Pacifique » (Great Pacific Garbage Patch, GPGP), cette masse est constituée d’un vaste espace de déchets (sacs, bouteilles, emballages, filets de pêche abandonnés et microparticules dégradées) qui s’entassent en plusieurs zones, sous l’effet de tourbillons géants formé par les courants océaniques.

Ce l’accumulation de déchets a été générée par les millions de tonnes de déchets plastiques dispersés dans l’océan qui sont entraînés par les courants vers le tourbillon du Pacifique Nord (un point de convergence des courants où l’eau reste statique). À ce stade, les courants de rotation les ont regroupés et les ont renvoyés de manière cohérente vers l’océan. C’est ainsi que s’est formée une grande soupe de déchets flottants qui dérive aujourd’hui.

Le « continent de plastique » au milieu de l’océan Pacifique

Lorsque les déchets plastiques se déversent dans la mer, ils finissent par être fragmentés en morceaux plus petits en raison de l’érosion et d’agents externes, comme le soleil, le vent ou les micro-organismes.

Pour cette raison, sur les 1 800 milliards de plastiques qui composent la goutte du Pacifique Nord, 94 % sont constitués de microplastiques.

L’île aux déchets de l’océan Pacifique n’est pas la seule île aux déchets qui existe, bien que ce soit le premier dont nous ayons des archives. Au fil des années, d’autres îles à déchets ont été découvertes : comme l’Atlantique Nord (2009), l’Océan Indien (2010) et le Pacifique Sud (2011). Et en 2017, l’existence du dernier dans l’Atlantique Sud a été confirmée.

Les gouvernements ne savent pas comment contrôler les émissions annuelles de plastique

Le scientifique Laurent Lebreton, Il est l’auteur principal des deux études publiées dans Nature et appartient à la Fondation Ocean Cleanup basée aux Pays-Bas.

« La situation empire. “Cela souligne l’urgence d’agir pour arrêter l’arrivée des plastiques dans l’océan, ainsi que pour nettoyer le désordre qui s’est déjà formé”, a expliqué l’expert environnemental qui a travaillé pendant trois ans sur l’île du plastique. a utilisé des bateaux et des avions pour cartographier cette zone.

Située au nord de l’océan Pacifique, l’île aux déchets plastiques est soumise à courants et vents tournants qui font converger les débris marins de tous types, mais principalement le plastique, créant une zone de déchets ce qu’on appelle une île.

Le problème du plastique s’est accru ces dernières décennies (Jilson Tiu/Greenpeace)

« Contrairement à l’opinion populaire, la plupart des l’îlot à déchets est fait de microplastiques qui donnent forme à une surface flottante, tandis que seuls quelques bouteilles, récipients et emballages de toutes sortes aux extrémités conservent leur aspect d’origine », souligne la Fondation Aquae.

Cependant, la nouvelle étude révèle que les déchets deviennent un habitat de diverses espèces. Les échantillons collectés ont révélé que dans 103 tonnes de déchets plastiques, l’équipe a analysé les plastiques et a découvert que parmi les principaux habitants de l’îlot poubelle se trouvent anémones, hydroïdes et petits crustacés appelés amphipodes.

Ces « communautés néopélagiques », décrit dans l’étude pas seulement Ils ont colonisé le plastique de l’îlot poubelle, ils ont également réussi à prospérer en pleine mer comme jamais auparavant grâce aux déchets du Pacifique. La principale préoccupation des scientifiques est la capacité de ces espèces à modifier l’écosystème et représenter une menace pour les espèces indigènes dans un environnement resté inchangé pendant des millénaires avant l’existence du plastique.

Une île en plastique au milieu de l’océan Pacifique

L’étude indique que les microplastiques représentent 8 % du poids total de l’île. Le reste est constitué de plastiques plus gros. Leur présence importante augmente le danger pour l’écosystème, car ces fragments sont de petite taille et sont facilement consommés par les animaux marins.

En effet, des milliers de poissons, d’oiseaux et de mammifères marins meurent chaque année lorsqu’ils confondent ces microplastiques avec de la nourriture et souffrent d’un empoisonnement irréversible. Et le problème ne s’arrête pas là ; Beaucoup de ces microplastiques finissent par être présents dans l’alimentation que nous consommons, comme c’est le cas des poissons, des crustacés ou encore du sel produit pour l’alimentation.

On estime que chaque année 100 000 animaux marins sont blessés, étouffés ou noyés à cause des déchets plastiques présents dans la mer.. De même, la présence de microplastiques peut avoir des conséquences choquantes sur la santé humaine. En 2016, un rapport de l’Organisation alimentaire des Nations Unies (FAO) soulignait le présence de microplastiques dans jusqu’à 800 espèces de poissons, mollusques et crustacés.

Des touristes sur l’île de Bali, en Indonésie, rencontrent une masse de plastique (REUTERS/Johannes P. Christo/File Photo)

Plusieurs données peuvent être mises en avant de l’étude Nature :

  • Les plastiques représentent 99,9 % de tous les déchets de Garbage Island.
  • 46 % des plastiques sont des filets de pêche et plus des trois quarts des plastiques sont des morceaux de plus de 5 cm de long. Il s’agit notamment des plastiques durs, des feuilles de plastique et des films plastiques.
  • Sur 50 objets analysés pour leur date de production, un date de 1977. En revanche, 7 appartenaient aux années 1980, 17 aux années 1990, 24 aux années 2000 et 1 à la décennie suivante.
  • Parmi tous les déchets, seuls les plastiques courants comme le polyéthylène ou le polypropylène étaient suffisamment épais pour flotter.

Si les tendances actuelles en matière de production et de gestion des déchets se poursuivent, il pourrait y avoir 12 milliards de tonnes de déchets plastiques dans les décharges et dans le milieu naturel d’ici 2050.

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