Patricia Cerda, auteur de « Lucila » : « Les hommes de son temps ne voyaient pas Gabriela Mistral comme une femme »

Patricia Cerda, auteur de « Lucila » : « Les hommes de son temps ne voyaient pas Gabriela Mistral comme une femme »
Patricia Cerda, auteur de « Lucila » : « Les hommes de son temps ne voyaient pas Gabriela Mistral comme une femme »
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L’écrivaine chilienne Patricia Cerda (Concepción, 1961) a écrit, entre autres, sur les artistes Violeta et Nicanor Parra, sur le poète soldat espagnol Alonso de Ercilla et sur le peintre allemand Rugendas. Son dernier ouvrage est Lucille (Planeta), un roman basé sur le dernier voyage de Gabriela Mistral (née Lucila Godoy Alcayaga) au Chili au milieu des années 1950, où elle entrecoupe sa biographie de fiction. Le livre sera publié en juillet par Ediciones B España.

Dans une interview Zoom depuis l’Allemagne, où réside l’auteure docteure en histoire de l’Université libre de Berlin, elle se penche sur la personne complexe qui se cache derrière la figure du poète (Vicuña, 1889-New York, 1957) qui a été réévalué en la dernière décennie. Cette semaine, par exemple, le Congrès a approuvé le 7 avril comme « Journée Gabriela Mistral », en l’honneur de sa naissance.

Demander. Elle a dit qu’elle avait mis du temps à écrire sur Gabriela Mistral parce qu’elle devait être prête à la comprendre. L’a-t-il atteint ?

Répondre. Je pense que j’ai réussi à me rapprocher d’elle. Ou rapproche-la de moi. Cela m’a pris beaucoup de temps car c’est une personne très respectée au Chili et nous devons trouver de la hauteur pour ce projet. Cela me paraissait aussi un peu écrasant. J’ai toujours eu l’image de trois femmes de la Vallée d’Elqui : la mère, la sœur et elle. Le thème central était la dignité et j’y voyais toujours un roman. J’ai commencé à lire sa poésie, dans laquelle elle me paraissait encore hermétique, mais ensuite j’ai lu ses messages, ses chroniques, ses articles, et elle est devenue beaucoup plus proche de moi. J’ai vu que derrière cela il y avait un projet politique, social, son féminisme. J’ai l’impression d’avoir découvert des choses sur elle que nous n’avions pas découvertes parce que je la respectais et l’aimais tellement.

Q. Comme quoi ?

R. La première est qu’elle est une intellectuelle, une artiste, une poète du XXe siècle, qui a été un siècle très difficile, où tout était marqué par les idéologies. Il a vécu en Espagne avant la guerre civile, dans une société très polarisée et a su conserver son indépendance politique, sociale, culturelle et intellectuelle. Comme? Faire votre propre synthèse. Elle savait ce qui convenait à son esprit. Elle n’a jamais cessé d’être chrétienne, mais elle a découvert d’autres choses et est devenue libre penseuse. Et ça, au XXe siècle, c’est un miracle. Je n’en sais pas plus, et s’il y en a, ce sont des géants. On pourrait parler de Miguel De Unamuno, mais il y en a très peu. La majorité, comme notre propre Pablo Neruda, était complètement alignée.

Q. Une libre penseuse du XXe siècle… une femme.

R. Je pense que les hommes ne la considéraient pas comme une femme. Ils la considéraient sans sexe, comme une personne très talentueuse, une excellente poète, et ils l’ajoutèrent à leur cercle, mais elle ne les rejoignit pas comme on entendait alors les femmes, qui arrivaient habillées, qui cherchaient à plaire aux hommes. Ils l’ont pris comme quelque chose de neutre, ce qui ne la dérangeait pas du tout.

Q. Les hommes ne la considéraient-ils pas comme une femme parce qu’elle brisait les stéréotypes ?

R. Ils n’ont pas pu le classer. Elle n’était pas avant-gardiste, elle n’était pas bourgeoise et elle ne voulait pas l’être. À plusieurs reprises, il a dit que ce qu’il écrivait n’avait aucune importance et n’était pas très autoréférentiel. Aujourd’hui, au 21e siècle, la société et la culture se sont développées de telle manière que nous sommes prêts à accepter et à reconnaître les personnes qui ne correspondent pas à nos stéréotypes, mais au 20e siècle, c’était très difficile.

Q. Comment cette femme élevée dans un petit village de la vallée d’Elqui se forge-t-elle ce caractère ?

R. Et une femme seulement avec une chambre basique. Comment cela s’explique-t-il ? C’est un immense mystère que j’essaie de révéler dans le roman. Je pense qu’il savait qui il était. Les Grecs disaient deviens qui tu es. Il savait que cela signifiait aussi avoir des ennemis. Des gens qui allaient vouloir l’arrêter parce qu’ils n’accepteraient pas qu’un professeur de la Vallée d’Elqui soit, par exemple, directeur d’un lycée. Comme Amanda Labarca, qui souhaitait le même poste et avait étudié à la Sorbonne. C’est ça le problème : défendez-vous, sachez qui vous êtes, prenez soin de votre dignité. Elle aussi était ambitieuse. Une personne talentueuse qui n’est pas ambitieuse ne se rend même pas compte qu’elle l’a. Des alliés sont également apparus, qui ont beaucoup aidé, comme Pedro Aguirre Cerda.

Q. Il a mentionné les ennemis. L’un d’eux semble être Pablo Neruda.

R. C’est une autre des découvertes de ce roman. Tout le monde pense qu’ils étaient amis, qu’ils s’aimaient beaucoup… Ce n’était pas comme ça. Elle a écrit à un moment donné sur la résidence sur Terre, mais à cette époque, Neruda n’avait pas encore pris le virage vers un alignement complet sur la révolution russe. Il se rendait chaque année en Union Soviétique, il était président des jurys des prix Lénine et Staline. Après le prix Nobel, Mistral avait un peu d’argent, mais sinon, il vivait du salaire que le Congrès national lui versait pour le poste honoraire de consul, mais c’était très peu. Au fond, il vivait de ses articles et de ses chroniques, et le prix à payer pour cela était son indépendance. D’un autre côté, il voyait que Neruda n’était pas tellement intéressé par son indépendance. Il n’y a jamais eu de confrontation, mais il y a eu un moment où Neruda lui a proposé le prix Lénine et elle l’a rejeté. Puis il l’invita à un congrès des écrivains en 1953 et elle refusa également d’y aller. Il l’a quand même inscrite sur la liste des invités et elle a dû se plaindre, mais très calmement.

Q. Au Chili, on assiste à une démission de Gabriela Mistral et à une révision qui a porté préjudice à Pablo Neruda.

R. Cela mérite un test. C’est très intéressant car cela a à voir avec la culture chilienne, avec la façon dont nous avons changé notre vision de ces deux grands. Nous l’avions oubliée tout au long de la seconde moitié du XXe siècle. Après sa mort, Pinochet s’est approprié les droits sur ses livres. Le président Ricardo Lagos les a rendus à Doris Danna [la última compañera de vida de la poeta]. Mais le manque d’attention était incroyable.

Q. Après ses recherches, elle dit qu’elle n’a aucun doute sur le féminisme du poète, quelque chose qui a été remis en question.

R. L’un de ses premiers écrits porte sur l’éducation des femmes, en 1905, alors qu’elle vivait encore dans la vallée d’Elqui. Ensuite, il y a de nombreux messages et articles. En 1928, elle ouvre une conférence sur les femmes à Madrid et parle de l’importance pour les femmes d’être indépendantes, d’étudier à l’université, d’être universitaires et de financer leur propre vie. La voilà avec toutes les féministes espagnoles. C’est un militant, mais c’est un militantisme intellectuel. Je ne sais pas si elle aimerait vraiment être mise là avec ce pantalon. [como la imagen símbolo de las marchas feministas]. Elle avait une vision très claire de ce que la société latino-américaine et espagnole devait changer en matière de droits des femmes. Et pionnier. Elle fut aussi la première à parler du génocide de la conquête.

Q. Sans mettre d’étiquette, elle était très politique.

R. Lorsque le vote féminin s’est manifesté chez certains parlementaires, elle a écrit un message au Chili pour leur demander de voter pour les femmes. Elle était très, très, très attentive à tout ce qui se passait au Chili et à exprimer son opinion. En tant qu’enseignant, je voulais donner des conseils. Au début, elle voulait devenir pédagogue de la culture chilienne, mais on ne lui a pas permis. Il est allé au Mexique et y est allé. Plus tard, elle devient pédagogue de toute l’Amérique latine puis ambassadrice de l’Amérique latine en Europe. Elle fait connaître la littérature latino-américaine en France et, lorsqu’elle part en Espagne, tous les Latino-Américains lui envoient leurs livres.

Q. Le Chili était encore très attentif, un pays dont il était reparti avec un goût amer. Quelle est votre relation avec votre terre ?

R. Très conflictuel. Elle part pour le Mexique en 1922, revient quelques mois le 25, puis se rend en France et revient quelques semaines le 38, en partie pour soutenir la campagne de Pedro Aguirre Cerda. Puis le 54 est revenu pour quelques jours. C’est sa relation avec le Chili. Elle l’avait patriécite fille : la vallée d’Elqui, ses amis, la littérature chilienne. Mais pas ses contemporains parce qu’ils étaient compliqués et que toute erreur qu’il commettait allait apparaître dans un journal en disant que c’était ceci ou cela. Il a exclu de revenir à la naissance de Yin Yin, je n’en doute pas. Elle a inventé une histoire [sobre el nacimiento del niño que no reconoció públicamente como suyo] parce qu’il fallait dire quelque chose. Je n’allais pas l’emmener au Chili parce que quelqu’un pourrait penser à faire une enquête.

Q. Le livre donne l’impression que lors de son dernier voyage au Chili, déjà malade, elle se résigne à ne pas pouvoir reconstruire la relation.

R. Lorsque le Chili s’en va, le suicide de Yin Yin a déjà eu lieu. Elle est très marquée par ça. En revanche, le cancer n’est pas encore apparu, mais il a plusieurs problèmes de santé. Elle est allée lui dire au revoir et chercher l’endroit où elle voulait être enterrée. Il avait des joies, comme aller dans sa vallée. Elle dit qu’après son départ, elle n’a plus jamais été heureuse. Il est allé retrouver ce sentiment. Mais Santiago ne lui dit rien, c’est une étape presque obligatoire pour récupérer l’Honoris Causa. [otorgado por la Universidad de Chile].

Q. Était-ce une femme à la vie plutôt soufferte ?

R. Cette question est toujours présente lorsque j’écris le roman. Je pense que c’est une personne très empathique et sensible. Un poète allemand a dit que la douleur de l’humanité passe par le centre du cœur du poète. J’en ai eu un peu. Cela ne veut pas dire qu’il n’était pas capable d’avoir de nombreux moments de bonheur. Mais oui, il y a un ton triste et mélancolique qui se ressent aussi bien dans ses messages que dans sa poésie. Elle a essayé d’élucider d’où cela venait et a dit que c’était un peu le basque, qui est sérieux, direct, et un peu l’indigène, mélancolique, qui subit la conquête.

Q. Liée à votre profond rejet de la conquête, quelle a été votre relation avec l’Espagne ?

R. Gabriela était contradictoire, c’est ce qui la rend si intéressante. Lors de son premier voyage en Europe, il visite la France, l’Italie et l’Espagne. En Espagne, le voyage le plus documenté va à la rencontre de la langue. Visitez Majorque, où se trouvait Rubén Dario 10 ans auparavant. Vous rencontrerez le modernisme latino-américain. Il a une relation très étroite avec la culture espagnole, avec la langue, et une critique plus forte de l’empire et de la manière dont la colonie a été réalisée, car il en voit les conséquences au Chili et au Mexique. Quand Franco gagne la guerre civile, il y a une demande pour la colonie, pour l’empire, et cela l’éloigne, le coupe de l’Espagne.

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