La décision risquée du Premier ministre britannique qui n’a pas pu empêcher la chute des conservateurs

La décision risquée du Premier ministre britannique qui n’a pas pu empêcher la chute des conservateurs
La décision risquée du Premier ministre britannique qui n’a pas pu empêcher la chute des conservateurs
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PARIS.– « Changement ». Le mot ornait le pupitre d’où le leader travailliste Keir Starmer a répondu jeudi au discours prononcé par le Premier ministre Rishi Sunak, trempé, il avait pris la parole la veille pour annoncer des élections anticipées en Grande-Bretagne le 4 juillet. Un slogan d’un seul mot, qui a le mérite de s’adapter au sentiment de fatigue et d’exaspération des 77 millions d’habitants du Royaume-Uni, a été repris huit fois par le chef de l’opposition.

Dans l’un des derniers sondages YouGov sur le projet d’élections législatives, 58 % des personnes interrogées – dont plus d’un tiers de ceux qui ont voté conservateur en 2019 – ont déclaré avoir atteint “le moment du changement.” “Starmer est déterminé à être la réponse à ce désir de l’électorat”, a écrit le journal cette semaine. Gardien.

Le défi est de taille pour les deux dirigeants. Dans un coup de poker audacieux, Sunak a surpris ses concitoyens cette semaine en annonçant une élection que tout le monde attendait pour le second semestre 2024 et dans laquelle Starmer espère remporter le gouvernement pour son parti après 14 ans de régime conservateur.

Le leader travailliste britannique Keir Starmer lors d’une visite chez Berry’s Builders Merchants dans le LancashirePeter Byrne – PA

Dans un discours à la nation prononcé devant Downing Street, siège du gouvernement, Sunak a déclaré que c’était “le moment est venu pour la Grande-Bretagne de choisir son avenir”, ajoutant qu’il fallait faire confiance aux conservateurs pour diriger le pays en période d’instabilité mondiale.

Une déclaration qui a toutefois alarmé ses coreligionnaires conservateurs qui, conscients que le parti accuse un retard de plus de 20 points sur l’opposition travailliste, pourrait pratiquement disparaître de la carte politique. Certains députés ont même réfléchi à la possibilité de retirer la confiance au Premier ministre, une procédure reconnue par les statuts.

Pour faire simple : Keir Starmer sera presque certainement le prochain Premier ministre britannique, après avoir transformé le parti travailliste après sa défaite historique il y a cinq ans.

Mais si la situation des conservateurs est si désavantageuse, Pourquoi Sunak a-t-il décidé d’avancer les élections ? Parce qu’il estime qu’à l’heure actuelle, le parti n’a qu’une seule chance de gagner – bien que très lointaine -, compte tenu des quelques signes de reprise de l’économie. Il a expliqué à son cabinet que la baisse de l’inflation, ainsi que le nombre de migrants illégaux, renforceraient le message conservateur de “persister avec le plan.”

Le problème c’est que l’annonce est arrivée le même jour, les chiffres montraient que l’inflation avait moins baissé que prévu, détruisant ainsi l’espoir qu’une éventuelle réduction des taux d’intérêt puisse permettre au Parti conservateur de remonter dans les sondages.

Des sources gouvernementales assurent en tout cas que Sunak, convaincu que la situation économique ne s’améliorerait pas avant l’automne – c’est-à-dire dans les quatre mois, date à laquelle les élections auraient dû avoir lieu – et que les critiques sur son projet contesté d’expulsion des immigrés illégaux au Rwanda allait s’intensifier, il a décidé d’annoncer la tenue d’élections générales pour le 4 juillet.

Un centre de vote à l’église Saint-Sauveur de Chalk Farm, au nord de LondresBenjamin Crémel – AFP

À cela s’ajoutent les mauvaises prévisions économiques les nombres négatifs de la confiance des consommateurs britanniques, qui n’ont pas réussi à revenir à la période pré-pandémique.

« Cela suggère que Les citoyens continuent de subir les effets de la crise sur le pouvoir d’achat, un modèle qui se répète – il est vrai – dans d’autres pays riches”, analyse le journal Temps financier.

Ce lent effondrement de la situation économique n’a pas commencé avec la pandémie de Covid, mais avec le Brexit. Selon des chiffres récents, Depuis lors, le commerce de marchandises du Royaume-Uni a chuté de 10 %, alors qu’il a progressé de 5% dans les autres pays du G7.

Le Brexit n’est pas un événement isolé. C’est un processus qui ne s’arrête pas. Huit ans après le référendum du 23 juin 2016, quatre ans après la sortie du Royaume-Uni de l’Union européenne (UE), trois ans après la sortie effective du marché unique européen le 1er janvier 2021, de nouveaux contrôles aux frontières viennent d’entrer en vigueur, provoquant la réaction violente des petites entreprises, qui devront payer encore plus d’impôts.

Le ministre britannique de l’Intérieur James Cleverly (à gauche) et le ministre rwandais des Affaires étrangères Vincent Biruta (Dossier)Ben Birchall – PA de la piscine

« Le Brexit a été une expérience étrange d’un point de vue économique. C’est un pays qui a décidé élever des barrières avec son principal partenaire commercial, qui représente près de la moitié des échanges », analyse Emily Fry, du think tank Resolution Foundation.

Il est vrai que l’accord signé avec l’UE empêche le retour des droits de douane. Mais elle impose de lourdes déclarations (formulaires d’importation et d’exportation, certificats sanitaires, etc.). Deux ans et demi plus tard, le bilan montre un lent effondrement du commerce britannique.

C’est aussi bizarre le phénomène social ce qui s’est produit au Royaume-Uni après le Brexit. Car si l’histoire montre que les électeurs changent rarement d’avis après un référendum, L’opinion publique britannique a connu un changement radical au cours des deux dernières années.

« Depuis le vote de 52% pour et 48% contre en juin 2016, la majorité de l’électorat a conclu qu’il s’était engagé une énorme erreur. Un regret qui, en chiffres, est au dessus de 20% de ceux qui ont voté pour le ‘partir“(partir)”, confirme Sir John Curtice, l’un des principaux sondeurs de l’institut UKiCE, pour qui la mauvaise situation économique a pesé bien plus que l’ancienne irritation provoquée par l’immigration.

Un graffiti imprimé sur l’asphalte symbolisant le Brexit Delpixel – Shutterstock

Pour la libérale-démocrate Sarah Olney, la malhonnêteté et les mensonges des défenseurs du Brexit sont la première cause de ce regret, tandis que pour Peter Kellner, ancien président de l’institut de sondage YouGov, Les pro-Brexit n’ont jamais eu la moindre idée de ce qui allait se passer quand ils ont gagné.

Selon des sources du parti, en cas de victoire des travaillistes le 4 juillet, le nouveau gouvernement tentera d’améliorer les relations avec l’UE. Certains parlent non seulement d’élargir l’accord commercial actuel avec le bloc, mais même d’adopter un alignement sur les règles européennes. Mais les travaillistes, opposés au Brexit, n’envisagent pas pour autant de tenter une nouvelle adhésion à l’UE.

Il s’agira en tout cas des premières élections générales organisées au Royaume-Uni au mois de juillet depuis 1945, lorsque le leader travailliste, Clément Attlee, a obtenu une majorité de 145 sièges à la Chambre des communes. La campagne se déroulera également lors de l’Euro 2024 de football, avec un jour de vote à la veille des quarts de finale.

Les libéraux-démocrates (LibDem), le troisième parti britannique, espèrent également profiter de l’occasion pour étendre leur présence dans le pays. Son chef, Ed Davey, a déclaré que le gouvernement était “totalement dépassé, sans excuses et sans temps.” De son côté, le groupe d’extrême droite Reform UK tentera d’obtenir les voix de l’aile la plus à droite des Tories.

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