“Nous n’avons rien”. Alors qu’Israël attaque Rafah, les Palestiniens déplacés vivent sous des tentes

“Nous n’avons rien”. Alors qu’Israël attaque Rafah, les Palestiniens déplacés vivent sous des tentes
“Nous n’avons rien”. Alors qu’Israël attaque Rafah, les Palestiniens déplacés vivent sous des tentes
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DEIR AL-BALAH, bande de Gaza (AP) — Les camps de tentes s’étendent sur plus de 16 kilomètres (10 miles) le long de la côte de Gaza, remplissant la plage et s’étendant sur des terrains vagues, des champs et des rues de la ville. Les familles creusent des tranchées pour les utiliser comme toilettes. Les parents recherchent de la nourriture et de l’eau, tandis que les enfants fouillent dans les détritus et les structures détruites à la recherche de morceaux de bois ou de carton que leurs mères pourraient brûler pour cuisiner.

Au cours des trois dernières semaines, l’offensive israélienne à Rafah a poussé près d’un million de Palestiniens à fuir la ville du sud de Gaza et à se disperser sur une vaste zone. La plupart ont déjà été déplacés à plusieurs reprises au cours de la guerre israélienne de près de huit mois à Gaza, qui vise à détruire le Hamas mais a dévasté le territoire et provoqué ce que les Nations Unies considèrent comme une quasi-famine.

La situation a été aggravée par une baisse spectaculaire de la quantité de nourriture, de carburant et d’autres fournitures arrivant à l’ONU et à d’autres groupes humanitaires pour être distribuées à la population. Les Palestiniens ont dû déménager leurs familles et trouver les moyens de survivre par eux-mêmes.

« La situation est tragique. Vous êtes 20 personnes sous la tente, sans eau courante ni électricité. Nous n’avons rien », a déclaré Mohammad Abu Radwan, un professeur d’école, dans une tente avec sa femme, ses six enfants et d’autres proches.

« Je ne peux pas expliquer ce que l’on ressent en vivant dans un déplacement constant, en perdant ses proches », a-t-il ajouté. “Tout cela nous détruit mentalement.”

Abu Radwan a fui Rafah peu après le début de l’assaut israélien sur la ville le 6 mai, alors que les bombardements approchaient de la maison où il se réfugiait. Lui et trois autres familles ont payé 1 000 dollars pour des charrettes tirées par des ânes pour les emmener à la périphérie de Khan Yunis, à environ 6 kilomètres (3,6 miles), où ils ont passé une journée dehors avant de pouvoir rassembler des matériaux pour construire une tente improvisée. À côté de la tente, ils ont creusé une tranchée pour une salle de bain et y ont accroché des couvertures et de vieux vêtements pour plus d’intimité.

Les familles doivent généralement acheter du bois et des bâches pour leurs tentes, ce qui peut coûter jusqu’à 500 dollars, sans compter les cordes, les clous et le coût du transport du matériel, a indiqué l’organisation humanitaire Mercy Corps.

Les autorités israéliennes qui contrôlent tous les points d’entrée à Gaza ont autorisé un nombre croissant de camions commerciaux privés à entrer sur le territoire, affirment l’ONU et les travailleurs humanitaires. On trouve désormais davantage de fruits et légumes sur les marchés et les prix de certains d’entre eux ont chuté, disent les habitants de Gaza.

Pourtant, la plupart des Palestiniens sans abri n’en ont pas les moyens. Beaucoup à Gaza n’ont pas reçu de salaire depuis des mois et leurs économies sont épuisées. Même ceux qui ont de l’argent en banque ne peuvent souvent pas le retirer car il y a très peu d’argent liquide sur le territoire. Beaucoup se tournent vers le marché noir qui facture jusqu’à 20 % pour livrer de l’argent liquide pour les virements depuis des comptes bancaires.

Pendant ce temps, les convois humanitaires transportant des fournitures destinées à l’ONU et à d’autres groupes humanitaires à distribuer gratuitement sont tombés à leur plus bas niveau pendant la guerre, selon l’organisation.

Auparavant, l’ONU recevait plusieurs centaines de camions par jour. Ce rythme est tombé à une moyenne de 53 camions par jour depuis le 6 mai, selon les derniers chiffres publiés vendredi par le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU (OCHA). Environ 600 camions par jour sont nécessaires pour éviter la faim, selon l’Agence des États-Unis pour le développement international (USAID).

Au cours des trois dernières semaines, la majeure partie de l’aide est entrée par deux points de passage en provenance d’Israël dans le nord de Gaza et par un quai flottant construit par les États-Unis qui reçoit les livraisons par voie maritime. Mais cette jetée est restée inutilisable en raison des dommages causés par les hautes vagues, ont déclaré mardi trois responsables américains à l’Associated Press.

Les deux principaux points de passage du sud, Rafah depuis l’Égypte et Kerem Shalom depuis Israël, sont soit non opérationnels, soit largement inaccessibles à l’ONU en raison des combats à proximité. Israël affirme laisser passer des centaines de camions par Kerem Shalom. Mais l’ONU n’a pu en récupérer qu’environ 200 du côté de Gaza au cours des trois dernières semaines, car elle ne peut pas atteindre le point de passage en raison des restrictions militaires israéliennes, de l’offensive croissante d’Israël et des roquettes du Hamas, a déclaré Juliette Touma, porte-parole d’OCHA.

La consommation de carburant a diminué d’environ un tiers par rapport à ce qu’elle était avant l’offensive de Rafah, selon OCHA. Ce montant réduit devrait être utilisé pour maintenir le fonctionnement des hôpitaux, des boulangeries, des pompes à eau et des camions d’aide.

Les revenus pétroliers sont tombés à un sixième de ce qui est nécessaire, a déclaré Touma. Cela rend difficile le fonctionnement des hôpitaux, des boulangeries, des pompes à eau et des camions humanitaires.

Le groupe humanitaire américain Anera « a du mal à distribuer ce que nous pouvons apporter aux personnes qui en ont besoin car il y a très peu de carburant pour les camions de fret », a expliqué Steve Fake, son porte-parole.

La plupart de ceux qui ont fui Rafah se sont dirigés vers une zone humanitaire déclarée par Israël et centrée sur Muwasi, une bande côtière en grande partie aride. La zone a été étendue au nord et à l’est pour atteindre les frontières de Khan Younis et de la ville centrale de Deir al-Balah, qui sont également devenues surpeuplées.

« Comme nous pouvons le constater, il n’y a rien d’« humanitaire » dans ces zones », a déclaré Suze van Meegen, responsable des opérations à Gaza pour le Conseil norvégien pour les réfugiés, dont le personnel opère à Muwasi.

Une grande partie de la zone humanitaire n’a pas de soupe populaire, pas de marchés alimentaires, pas d’hôpitaux fonctionnels, seulement quelques hôpitaux de campagne et des tentes médicales encore plus petites qui ne peuvent pas gérer les urgences et ne distribuent des analgésiques et des antibiotiques que s’ils en ont, selon le témoignage de Mercy. Corps, une organisation non gouvernementale mondiale d’aide humanitaire opérant dans les zones de crise. « Ce n’est qu’une question de temps avant que les gens ne commencent à souffrir gravement de l’insécurité alimentaire », a déclaré le groupe.

La zone de Muwasi est principalement constituée de dunes côtières sans ressources en eau ni système d’égouts. Avec les déchets humains déposés à proximité des magasins et les ordures entassés, de nombreuses personnes souffrent de maladies gastro-intestinales telles que l’hépatite et la diarrhée, ainsi que d’allergies cutanées et de poux, a rapporté Mercy Corps.

Un travailleur humanitaire qui a fui Rafah a déclaré qu’il avait eu de la chance et qu’il pouvait se permettre de louer une maison à Deir al-Balah. « On ne peut pas se promener » dans la ville à cause de toutes les tentes qui ont été érigées, a-t-il déclaré sous couvert d’anonymat car son agence ne l’avait pas autorisé à parler.

Beaucoup de gens qu’il croise dans la rue sont jaunis à cause de la jaunisse ou de l’hépatite, et à cause des eaux usées et des tas d’ordures, « la puanteur est dégoûtante ».

Israël affirme que son offensive de Rafah est vitale pour son objectif de guerre visant à détruire le Hamas à Gaza après l’attaque du groupe du 7 octobre, au cours de laquelle des militants ont tué environ 1 200 personnes et en ont kidnappé environ 250 autres dans le sud d’Israël. La campagne israélienne à Gaza, déclenchée par l’attaque, a tué environ 36 000 personnes, selon le ministère de la Santé de Gaza.

Les groupes humanitaires préviennent depuis des mois qu’une attaque contre Rafah aggraverait le désastre humanitaire à Gaza. Jusqu’à présent, les opérations israéliennes n’ont pas permis l’invasion totale prévue, même si les combats se sont étendus au cours des trois dernières semaines depuis les parties orientales de Rafah jusqu’aux quartiers centraux de la ville. Dimanche, une attaque a touché un camp de tentes dans la partie ouest de Rafah, provoquant un important incendie et tuant au moins 45 personnes, selon les autorités sanitaires. Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a reconnu qu’il s’agissait d’une « erreur tragique ».

De l’exode déclenché par l’assaut, des images satellite – prises par Planet Labs PBC le 24 mai – montrent de nouveaux camps de tentes denses le long de la côte, du nord de Rafah jusqu’à la périphérie de Deir al-Balah. Les tentes et les abris branlants sont entassés dans des labyrinthes de bâches en plastique et de tôle ondulée, de couvertures et de draps drapés sur des bâtons pour assurer l’intimité.

Tamer Saeed Abu’l Kheir a déclaré qu’il partait tous les jours à 6 heures du matin pour aller chercher de l’eau et qu’il revenait généralement vers midi à la tente située à la périphérie de Khan Yunis, où lui et près de deux douzaines de membres de sa famille vivent. Ses trois enfants, âgés de 4 à 10 ans, sont toujours malades, mais elle dit qu’elle doit les envoyer chercher du bois pour alimenter le feu de cuisine, même si elle craint qu’ils ne tombent sur des bombes non explosées dans les maisons détruites.

Son père âgé a du mal à se déplacer, il doit donc utiliser un seau comme toilettes, et Abu’l Kheir doit périodiquement payer pour le transporter à l’hôpital le plus proche pour une dialyse rénale.

« Le bois coûte de l’argent, l’eau coûte de l’argent, tout coûte de l’argent », a déclaré sa femme, Leena Abu’l Kheir, qui a éclaté en sanglots. “J’ai peur de me réveiller un jour et d’avoir perdu mes enfants, ma mère, mon mari, ma famille.”

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Magdy et Keath ont rapporté du Caire. Les correspondants d’Associated Press Sarah El Deeb à Beyrouth, Fatma Khaled au Caire et Mohammed Jahjouh à Muwasi, dans la bande de Gaza, ont contribué à ce rapport.

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