Le problème pour les enfants ne pourrait pas simplement être dû au temps passé trop longtemps devant un écran, mais plutôt à un facteur connexe

Le problème pour les enfants ne pourrait pas simplement être dû au temps passé trop longtemps devant un écran, mais plutôt à un facteur connexe
Le problème pour les enfants ne pourrait pas simplement être dû au temps passé trop longtemps devant un écran, mais plutôt à un facteur connexe
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MADRID.– Quelque chose a commencé à mal tourner en 2010. Les taux de dépression et d’anxiété chez les adolescents ont grimpé de 50 %. Les taux de suicide étaient de 32 %. Les membres du génération Z –né après 1996– a commencé à souffrir anxiété, dépression et autres troubles mentaux, atteignant des niveaux plus élevés que toute autre génération de l’histoire. Un enfant et un jeune sur dix (293 millions dans le monde) a commencé à développer un trouble mental, selon une étude publiée dans la revue JAMA Psychiatry. Les données sont claires, les raisons moins.

Les années 2010 ont été la décennie au cours de laquelle les adolescents des pays développés ont remplacé leurs téléphones par des smartphones et Ils ont déplacé une grande partie de leur vie sociale en ligne. La coïncidence des deux phénomènes a amené de nombreux auteurs à les relier. Diverses études ont entériné cette idée, accusant les réseaux sociaux de détériorer la santé mentale de la population, favorisant le débat social et une certaine méfiance à l’égard de la technologie. Le dernier auteur à l’avoir fait était Jonathan Haidt dans son livre La génération anxieuse (Éditions Deusto). Mais son succès a suscité un débat, à la fois académique et social, parmi ceux qui remettaient en question une idée devenue un mantra.

Candice L. Odgers, professeur de psychologie à l’Université de Californie, a publié une critique dans Nature en mars dernier, arguant que blâmer uniquement les téléphones est une idée très suggestive, mais qu’« elle n’est pas étayée par la science ». Pire encore, (…) cette hystérie croissante pourrait nous empêcher de nous attaquer aux véritables causes de la crise actuelle. crise de santé mentale chez les jeunes », a-t-il expliqué. Une étude de l’université Dragvoll en Norvège, menée auprès de 800 enfants âgés de 10 à 16 ans, va dans le même sens. « La prévalence de l’anxiété et de la dépression a augmenté. L’utilisation des réseaux sociaux aussi. C’est pourquoi beaucoup de gens croient qu’il doit y avoir une corrélation. Mais cette étude indique que ce n’est pas le cas », a déclaré son auteur principal, Silje Steinsbekk.

Il existe également de nombreux ouvrages scientifiques qui suggèrent exactement le contraire. Les preuves des uns comme des autres semblent se multiplier, et il n’y a qu’un seul point sur lequel l’ensemble de la communauté scientifique semble être d’accord : la technologie et les réseaux sociaux ont un effet négatif lorsqu’ils remplacent le jeu et les activités de plein air. Ce n’est pas l’excès de téléphones portables, c’est le manque de rues.

Contact physique et rencontres avec des amis, fondamentaux dans la formation de la personnalitéMauro V. Rizzi – LA NACION

Selon une étude OnePoll, seuls 27 % des enfants jouent régulièrement dans la rue. Les données sont frappantes, mais elles prennent une autre dimension par rapport à celles de leurs parents et grands-parents. 71% de Baby boomers (personnes nées entre 1946 et 1964) jouaient régulièrement dans la rue quand ils avaient leur âge. De plus, selon l’étude, les adultes qui ont déclaré avoir joué dans la rue lorsqu’ils étaient enfants avaient une santé mentale nettement meilleure. « Il existe actuellement un sentiment de danger qui, même s’il n’est pas réel, fait que les enfants utilisent peu la rue. Nous retirons les enfants de la ville pour les placer dans des foyers ou dans des communautés fermées », explique Inma Marín, diplômée en enseignement et auteur du livre Jouer (Maison d’édition Paidos). Ainsi, les parents qui jouaient autrefois dehors interdisent désormais à leurs enfants de le faire sans surveillance. Les choses ont changé, affirment-ils, et ils ont raison.

Le déclin du capital social – le degré auquel les gens connaissent et font confiance à leurs voisins et aux institutions – a exacerbé les craintes des parents. Les réseaux sociaux virtuels gagnaient en force à mesure que les réseaux sociaux réels, ceux qui nous liaient au quartier et à la ville, les perdaient. La rue commençait à être considérée comme un endroit dangereux et se vidait de ses enfants.

Les nouveaux développements ont été construits dans cette idée en ajoutant un espace de jeu limité et fermé. Les activités parascolaires ont commencé à devenir populaires pour offrir aux enfants des loisirs productifs et sûrs. Dans les années 1990, les parents ont commencé à placer leurs enfants à la maison ou au centre sportif.

Ce n’était pas un changement positif. « La privatisation des espaces ne favorise pas tellement les liens et les relations », explique Marín à propos de cette nouvelle réalité. Les amitiés sont plus homogènes et la possibilité de se faire de nouveaux amis est bien plus limitée que dans un espace public. Les cours périscolaires peuvent être amusants et positifs pour le développement de l’enfant, mais ils ne se substituent en aucun cas au jeu. « Celui-ci doit être gratuit. Il peut y avoir des règles, les adultes peuvent les proposer, mais les enfants doivent s’y soumettre librement, le jeu ne peut pas être une imposition », explique l’expert.

La technologie a joué un rôle important, devenant le substitut idéal à des rues de plus en plus vides.Shutterstock

La surprotection des enfants fait qu’il est perçu comme rare, voire imprudent, de voir des enfants jouer seuls dans la rue. En 2015, le Pew Research Center aux États-Unis a déclaré que les parents pensaient, en moyenne, que les enfants devraient avoir au moins 10 ans pour jouer sans surveillance devant leur maison et qu’ils ne devraient pas le faire dans un parc public jusqu’à ce qu’ils le soient. 14 ans. C’est-à-dire jusqu’à ce qu’ils ne soient plus en âge d’aller au parc.

Tout au long de ce processus, la technologie a joué un rôle important, devenant le substitut idéal à des rues de plus en plus vides. Il y a 30 ans, la télévision proposait un temps limité de programmes pour enfants, mais cela a changé avec la TNT, le streaming, les vidéos et les DVD. Internet est devenu omniprésent et les jeux vidéo sont devenus de plus en plus populaires. L’alternative à la rue est devenue plus attractive, car elle semblait plus sûre. Mais c’était une fausse perception.

« Nous avons très peur dans la rue, mais pas tellement dans l’espace numérique, où les mineurs ont le plus besoin de soutien. Cela donne le sentiment que l’enfant est toujours devant l’écran et semble donc contrôlémais il y a beaucoup plus de stimuli que dans le monde réel », explique Silvia Sánchez Serrano, professeur à l’Université Complutense de Madrid au département d’études pédagogiques et membre du groupe de recherche Culture Civique.

Sánchez ne stigmatise pas les écrans, Marín non plus. Tous deux estiment que les jeux vidéo sont des formes de jeu légales, enrichissantes et amusantes. Mais ils mettent en garde contre le danger que représentent ces remplaçants physiques. « Il faut faire une certaine pédagogie numérique », explique Sánchez. Il ne faut pas leur interdire d’utiliser l’écran, il faut leur proposer des alternatives, car cette envie de jouer est innée, ils vont le vouloir.

Ce n’est pas ce qui s’est produit ces dernières années. “J’ai grandi en jouant dans la rue et pas à la maison, sauf si le temps était vraiment horrible”, explique Jennifer, professeur d’anglais de 50 ans. “Mais mes garçons [tiene dos hijos, de 14 y 20] “Ils sont toujours à l’intérieur à moins qu’ils n’aient un jeu ou quelque chose comme ça.” Jennifer enseigne aux lycéens et sait donc que ce qui se passe chez elle ne fait pas exception. « Tout le monde peut constater cette tendance chez les enfants. Ils ne s’ennuient jamais, ils ne sont jamais absents, sauf dans les cours extrascolaires. Ils passent la journée avec des écrans», ajoute-t-il. Elle a forcé ses enfants à passer du temps dans le parc quand ils étaient plus jeunes, mais au final, cela lui a également demandé un effort supplémentaire. Quand ses enfants avaient 12 ou 13 ans, il a abandonné.

Ce n’est pas seulement que les parents ont un accès limité à la rue. Le fait est que leurs enfants, en revanche, trouvent de plus en plus facile et attrayant de passer l’après-midi à la maison, enfermés et seuls dans leur chambre. Au fil du temps, les entreprises technologiques ont eu accès presque à tout moment aux enfants et aux adolescents. Ils ont développé des activités virtuelles passionnantes, conçues pour libérer de la dopamine en grande quantité et créer une dépendance.

Les années de l’enfance et de l’adolescence sont celles où le cerveau est le plus intéressé à acquérir des connaissances, notamment de nature socio-émotionnelle ; Cela implique d’imiter ce qu’ils voient, d’expérimenter avec d’autresIgnacio Sánchez – LA NACION

Les expériences virtuelles sont devenues de plus en plus différentes des expériences réelles. Et cela avait un impact sur les jeunes cerveaux des mineurs : « Les années de l’enfance et de l’adolescence sont celles où le cerveau est le plus intéressé à acquérir des connaissances, notamment d’ordre socio-émotionnel. Cela implique d’imiter ce qu’ils voient, d’expérimenter avec les autres. Et cela signifie une présence physique », explique David Bueno, professeur de biologie à l’Université de Barcelone spécialisé en génétique du développement.

Bueno explique que le cerveau de l’enfant subit certains changements pour devenir adulte, que les connexions qui se créent à ce moment-là déterminent le type de personne qu’il sera. Et souligne comment une partie de ceux-ci Connexions Ils sont déterminés par la biologie et la génétique, mais pas tous. « C’est l’environnement qui finit par favoriser certaines connexions ou d’autres. Et cet environnement est composé de expériences qu’ils vivent dans leur vie quotidienne: le système éducatif, leurs relations avec leurs parents, entre eux et avec leur environnement. Et c’est ce qui est lié à l’importance de sortir“, il décrit.

Le jeu est l’œuvre de l’enfance, et tous les jeunes mammifères travaillent à la pièce : ils connectent ainsi leur cerveau en jouant, en pratiquant les mouvements et les compétences dont ils auront besoin à l’âge adulte. Les chats grattent et grimpent. Les chiens courent après la balle comme s’il s’agissait d’une proie. Les lions se battent entre eux. Ce n’est pas très différent chez les humains. Les enfants jouent pour exercer leurs capacités physiques, les adolescents jouent à travers le sport, augmentant la compétitivité et introduisant des interactions sociales : ils flirtent, sont très physiques et développent des plaisanteries intérieures qui rapprochent les amis. De nombreuses études montrent comment les mammifères – de la souris au singe – deviennent déprimés lorsqu’ils sont privés de jeu. Rien ne laisse penser qu’il en soit autrement chez l’humain.

Remplace le jeu physique pour un jeu virtuel et rencontres avec des amis dans la rue pour discuter avec eux et interagir sur les réseaux sociaux ne semble pas être la meilleure option. Mais c’est exactement ce qui se passe. Selon un rapport d’API Report, en moins d’une décennie, le temps que les enfants passent devant un écran a augmenté de 50 %, liant ce phénomène à l’inactivité des mineurs. Ce serait le principal problème. Comme le reflète Bueno, « le jeu physique, le jeu réel, implique le activation simultanée de tous les sens, alors que dans le monde virtuel, seules deux sont utilisées, la vue et l’ouïe. De plus, dans les relations physiques, nous avons affaire à de vraies personnes qui ont des forces et des faiblesses. L’écran ne nous montre que les vertus des autres.

Grandir enfermé à la maison et moins socialiser dans la rue peut avoir des conséquences, préviennent les experts. Et cela commence à se refléter dans une multitude d’études. Des enquêtes montrent que les membres de la génération Z sont plus timide et ils ont plus l’aversion au risque que les générations précédentes. Ils sont un groupe sérieuxmoins porté que ses aînés à veiller tard, à l’ivresse et à la promiscuité. Ils socialisent moins en personne et sont plus susceptibles de se sentir seuls. Ils sont plus conscients, mais ils ont plus de problèmes de santé mentale.

Il existe des études qui soutiennent ces idées, mais il est risqué d’en faire un mantra. Pour chaque génération, il existe un récit simple et réductionniste. Pour ses membres, les centenaires, l’opinion populaire est que les smartphones les ont rendus malheureux et fragiles, que les réseaux sociaux ont exacerbé leurs problèmes d’estime de soi, même si différentes études commencent à remettre en question ces idées. Ou pour les qualifier. Il est facile et tentant de blâmer un facteur externe maléfique. Diaboliser Mark Zuckerberg, la Silicon Valley ou les excès du capitalisme technologique et les rendre seuls responsables de la pandémie d’anxiété et de dépression qui touche les plus jeunes. Mais cela n’est peut-être qu’une partie d’un problème plus complexe, qui commence à la maison et est résolu dans la rue.

Par Enrique Alpanes

©EL PAÍS, SL

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