Le « jardin secret » : la terrifiante vérité que cachait une baby-sitter du Massachusetts

Le « jardin secret » : la terrifiante vérité que cachait une baby-sitter du Massachusetts
Le « jardin secret » : la terrifiante vérité que cachait une baby-sitter du Massachusetts
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Antone Charles « Tony » Costa est responsable de la mort de cinq femmes (Domaine public)

La première fois Lisa Rodman a été emmené à “jardin secret” pour sa baby-sitter, Antone Charles « Tony » Costa, à l’âge de 9 ans, était perplexe. Il avait acquis des connaissances considérables en jardinage auprès de son grand-père agriculteur, qui lui avait appris à cultiver des tomates et de la laitue. Ainsi, lorsque Costa lui a parlé de son jardin dans les forêts de Truro, Massachusetts, Liza a pensé que son expérience serait utile. Cependant, en arrivant, elle se sent confuse et déçue.

« La première chose qui m’est venue à l’esprit a été : « De quel genre de jardin s’agit-il ? Que voyons-nous ? » a-t-il dit. Cette question n’a reçu de réponse adéquate qu’en 2005, lorsque Liza a découvert que sa baby-sitter bien-aimée, qui avait gagné sa confiance, était en réalité une tueur en série. Ce « jardin secret » servait de cimetière à quatre de ses victimes. Cette découverte fait l’objet de «« La baby-sitter : mes étés avec un tueur en série », un livre co-écrit par Rodman et son ami de toujours, Jennifer Jordan.

Rodman n’avait pas pensé à Tony Costa depuis trois décennies quand, en 2005, Un rêve inquiétant lui rappela le souvenir de son ancienne baby-sitter.. Dans les années 1960, Tony était son soignant préféré à Cape Cod : beau, charmant et drôle. Mais dans son cauchemar, il l’a poussée contre le mur d’un long couloir et a pointé une arme sur sa tête.

“J’avais fait beaucoup de ces rêves incroyablement violents, mais ils concernaient toujours un homme anonyme armé d’une manière ou d’une autre”, a déclaré Rodman au journal. “Alors, quand j’ai rêvé de Tony et que j’ai vu son visage, j’ai su que cela signifiait quelque chose d’important.”

La femme, aujourd’hui âgée de 61 ans, n’était pas préparée à la réponse de sa mère. quand il a demandé ce qui était arrivé à sa baby-sitter bien-aimée. « C’était un de ces moments où tout ralentit, comme si on avait pris de mauvaises drogues », se souvient-il. Sa mère, tout en buvant du gin, a répondu calmement : “Eh bien, je me souviens qu’il s’est avéré être un tueur en série.”

La façon désinvolte avec laquelle sa mère l’a décrit, comme si cela n’avait pas d’importance, la laissait froide. Rodman avait de vagues souvenirs de une série de meurtres à Provincetown, Massachusetts, où sa famille passait ses étés à la fin des années 1960 : des histoires effrayantes sur des filles disparues, des tombes peu profondes et des corps démembrés. Mais elle ne savait pas que Tony, l’employé du motel où travaillait sa mère lorsqu’elle n’enseignait pas l’économie domestique, était impliqué.

Le livre, The Babysitter: My Summers with a Serial Killer, est basé sur l’histoire vraie effrayante racontée par Liza Rodman et Jennifer Jordan, qui détaille le lien entre l’enfance de Liza à Cape Cod dans les années 1960 et un tueur en série.

Pour Rodman, Tony Costa était une figure protectrice, l’un des rares adultes de sa vie à la traiter avec gentillesse. Il a passé beaucoup de temps avec elle et sa petite sœur Louisa, les emmenant acheter des glaces, les emmenant faire des promenades dans son camion et les emmenant même voir leur « jardin secret » dans les bois. Comment est-il possible que cet homme, responsable de la mort brutale d’au moins quatre femmes, soit le même qui leur a acheté des bonbons et les a poussées sur les balançoires ?

“Je ne pouvais pas y croire”, a déclaré Rodman. « Tony était l’un des rares adultes qui semblaient apprécier d’être avec nous. Il n’a jamais élevé la voix. “Il était vraiment doux.” Cette révélation déconcertante a incité Liza à enquêter davantage sur Costa et à revoir ses propres souvenirs, essayant d’aligner sa vie sur la sienne.

En 1966, Liza Rodman avait sept ans lorsqu’elle rencontra Tony Costa. Sa mère, Betty, une professeure d’économie domestique divorcée, avait trouvé un emploi d’été à Provincetown, et la famille a déménagé au Royal Coachman, un motel en bord de mer où Betty travaillait comme responsable de l’entretien ménager. Antone Charles « Tony » Costa était un jeune homme de 21 ans à l’apparence saisissante : grand, bronzé, avec des cheveux foncés et des dents blanches. Elle était arrivée au motel pour rendre visite à sa mère, qui y travaillait comme femme de ménage, et pour lui demander si elle pouvait y trouver un emploi.

Bientôt, Tony réparait non seulement les moustiquaires et les robinets qui fuyaient au motel, mais il prenait également soin de Liza et de sa sœur Louisa. « Nous avions beaucoup de soignants à cette époque », se souvient Liza. En plus de travailler à temps plein, Betty aimait aussi sortir boire et danser, et n’était pas très sélective dans le choix des baby-sitters pour ses filles. “Une femme avait l’habitude de nous couper les ongles jusqu’à ce qu’ils saignent”, a déclaré Rodman. “C’est pourquoi Tony Costa ressemblait à une journée à la plage.”

Tony a emmené les filles faire de longs trajets dans son camion, où elles ont écouté de la musique de Jefferson Airplane et chanté ensemble. Je leur ai acheté des bonbons, Il les poussait sur les balançoires et leur posait des questions sur leur vie. Tony a partagé des histoires sur son propre père, un « héros de guerre » décédé pendant la Seconde Guerre mondiale quand il était jeune, ainsi que sur sa femme et ses enfants. « De nombreux adultes que nous connaissions ne voulaient tout simplement rien avoir à faire avec les enfants ; plus c’est invisible, mieux c’est », a commenté Rodman. « Tony n’était pas comme ça. Il semblait vraiment apprécier d’être avec nous. Il n’a jamais élevé la voix. “Il était vraiment doux.”

La découverte que Tony Costa, l’homme qui avait été si gentil et protecteur envers elle et sa sœur, était en réalité un tueur en série, a plongé Liza dans une profonde confusion et douleur. “J’ai commencé à faire des recherches sur lui et à parcourir mes propres souvenirs pour voir où nos vies coïncidaient”, a expliqué Rodman. «J’avais besoin de connaître toute l’histoire.» Ce voyage de « fouille personnelle », comme le décrit Liza, a été extrêmement difficile et souvent déchirant. Cependant, il sentait qu’il n’avait pas le choix s’il voulait réconcilier son passé avec la réalité choquante qu’il avait découverte.

Tony Costa est né le 2 août 1944 à Cambridge, dans le Massachusetts. Dès son plus jeune âge, sa vie a été marquée par la tragédie et l’instabilité. Alors qu’il n’avait que sept ans, son père, un « héros de guerre » de la Seconde Guerre mondiale, est décédé, laissant Tony sans figure paternelle. À 18 ans, Tony épousa sa petite amie adolescente, Avis, avec qui il eut trois enfants avant de divorcer en 1968. Costa travaillait dans le bâtiment et s’était imposé comme le principal trafiquant de drogue de la communauté libérale de Provincetown.

Pendant les étés où je m’occupais de Liza et Louisa, Costa menait une vie secrète pleine d’excès et de violence. En 1960, alors qu’il avait 16 ans, il fut accusé de coups et blessures pour avoir tenté de violer sa voisine de 14 ans. Ces incidents ont marqué le début d’un comportement inquiétant. À l’époque où il travaillait au Royal Coachman, Tony consommait de grandes quantités de drogues et, en 1967, il avait commencé à les vendre, distribuant des amphétamines, des barbituriques, du LSD et bien plus encore aux jeunes de la région.

Les tensions dans sa vie personnelle se sont manifestées par des accès de colère, notamment contre son épouse Avis et leurs enfants. En 1968, Avis a demandé le divorce après que Tony l’ait battue, elle et son premier enfant, à plusieurs reprises. Cette même année, sa vie a commencé à s’effondrer lorsque le médecin qui lui fournissait les médicaments l’a abandonné comme patient. Désespéré, Tony a cambriolé le cabinet du médecin et a enterré la drogue dans la décharge de Provincetown et dans les bois de Truro, endroits où il a également emmené Liza et Louisa.

En mai 1968, un jeune serveuse locale nommée Sydney Monzon Il a disparu. Elle a été vue pour la dernière fois montant dans la voiture de Tony. En septembre, une autre jeune femme, Susan Perry, qui était l’un des disciples problématiques de Tony, a également disparu. Costa a affirmé que Sydney était allée en Europe et que Susan avait suivi un groupe de toxicomanes au Mexique. La plupart des gens l’ont cru, étant donné le grand nombre d’adolescents en fuite à l’époque, perdus dans la culture hippie et la drogue.

Cependant, La disparition de Patricia Walsh et Mary Anne Wysocki en janvier 1969 éveille de nouveaux soupçons. Les deux femmes, dans la vingtaine, ont passé un week-end à Provincetown et ont séjourné dans la même maison d’hôtes où vivait Tony. Le 25 janvier, ils ont emmené Costa en voiture jusqu’au centre-ville, puis ont disparu. Walsh était enseignante en deuxième année et Wysocki terminait son diplôme en éducation au Rhode Island College. Lorsqu’ils ne se sont pas présentés au travail ou à l’école, la police a commencé à enquêter sérieusement.

Le 2 février, la voiture des femmes a été retrouvée dans les bois de Truro, un endroit où Tony gardait de la drogue et cultivait de la marijuana. Des jours après, La police a découvert une tombe peu profonde avec un morceau de tissu qui dépassait. En creusant, ils trouvèrent le corps démembré de Susan Perry. Pendant ce temps, Tony s’était enfui à Boston puis à Burlington, Vermont, dans la voiture de Walsh.

Le 5 mars, une autre équipe de recherche a trouvé les corps mutilés de Walsh et Wysocki, ainsi qu’un autre corps partiellement décomposé identifié comme étant celui de Sydney Monzon. Tony a été arrêté et jugé seul pour la mort de Walsh et Wysocki. Au cours du procès, Costa a clamé son innocence, imputant les crimes à de vraies connaissances et inventant des alter ego. Parfois, il a admis avoir démembré les corps mais ne pas les avoir tués, suggérant que la drogue l’avait amené à agir ainsi. À un moment donné, il a déclaré : « Je me souviens d’avoir commis ces meurtres. Parce que? “Je ne sais pas… Il y a beaucoup de choses dont je ne me souviens pas.”

Les analystes étaient divisés sur la véritable nature de Tony Costa. Quelques Ils le considéraient comme un psychopathe froid et calculateur; d’autres ont suggéré qu’il jouait un horrible drame d’inceste et de matricide à cause de sa mère, qui l’avait « abandonné » en se remariant et en ayant un autre enfant. En mai 1970, Costa fut reconnu coupable de meurtre et condamné à la prison à vie. Il est décédé quatre ans plus tard en prison et, bien que sa mort ait été considérée comme un suicide, certains pensent qu’il a été assassiné par d’autres détenus.

Lorsque Liza Rodman est arrivée à Provincetown à l’été 1969, à seulement 10 ans, elle se demandait où était passée sa baby-sitter préférée. Cependant, il n’y pensait pas beaucoup ; Elle était habituée à ce que les hommes disparaissent de sa vie. Sa mère, Betty, semblait particulièrement attentive à la protéger de toute nouvelle. Finalement, Liza a eu d’autres préoccupations : Betty s’est remariée et la famille a continué à passer les étés à Provincetown jusqu’à ce que Liza obtienne son diplôme d’études secondaires. Bien que sa mère lui ait révélé des décennies plus tard que Tony était un tueur en série, elle hésitait à parler de cette affaire.

« Et alors ? » dit Betty à sa fille. “Il ne t’a pas tué, n’est-ce pas ?”

Seize ans après avoir découvert la vérité sur Tony Costa, Liza Rodman a décidé de raconter son histoire. Avec son amie de toujours, la journaliste Jennifer Jordan, elle a écrit le livre « La baby-sitter : mes étés avec un tueur en série », publié en 2021. « C’était vraiment une fouille personnelle », a déclaré Rodman. “C’était incroyablement difficile et souvent dévastateur de le faire.” Cependant, il sentait qu’il devait le faire pour comprendre pleinement son passé et réconcilier ses souvenirs d’enfance avec la terrifiante réalité des crimes de Costa.

Le processus d’écriture du livre n’a pas été facile. Rodman et Jordan ont plongé dans un monde sombre d’enquêtes policières, de dossiers judiciaires et d’entretiens avec des personnes qui connaissaient Costa et les victimes. Ils ont revécu les souvenirs des étés à Provincetown, des promenades dans le camion de Tony et des visites à son « jardin secret ». Ce fut un voyage épuisant sur le plan émotionnel pour Rodman, mais aussi un chemin vers la vérité.

“Si je n’avais pas dû le faire, je ne l’aurais pas fait de cette façon”, a admis Rodman. Mais le besoin de comprendre l’impact de Tony Costa sur sa vie l’a poussée à continuer. Chaque page du livre est imprégnée de sa lutte pour accepter la dualité de son modèle : l’homme gentil qu’elle a rencontré et le monstre qu’elle a découvert plus tard.

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