Chaque dollar compte : pour payer la guerre, l’Ukraine se lance dans la privatisation de ses entreprises publiques

Chaque dollar compte : pour payer la guerre, l’Ukraine se lance dans la privatisation de ses entreprises publiques
Chaque dollar compte : pour payer la guerre, l’Ukraine se lance dans la privatisation de ses entreprises publiques
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KIEV.- Le imposant Hôtel Ukraine se trouve au centre de Kyiv depuis six décennies et a été témoin de certains des moments les plus cruciaux de l’histoire récente du pays.

Sur la place devant l’hôtel et qui sera plus tard rebaptisée Place de l’Indépendance (Maïdan) La foule s’est rassemblée pour célébrer chute de l’Union Soviétiqueet il y avait aussi les soulèvements populaires qui ont renversé les dirigeants ukrainiens alors. Aujourd’hui, tout l’espace devant l’hôtel est recouvert de drapeaux bleus et jaunes, rappel des milliers de vies déjà perdues dans la guerre en cours entre la Russie et l’Ukraine.

Le mémorial des morts sur la place Maidan à KievANATOLIE STEPANOV – AFP

Mais maintenant L’hôtel Ukraine est mis aux enchères et constitue l’un des grands biens de l’État dont le gouvernement de Volodymyr Zelenski a l’intention de se débarrasser aider à financer ses forces armées et à consolider une économie épuisée par une guerre d’usure qui a vidé les caisses publiques. Le prix de base de l’Hôtel Ukraine est 25 millions de dollars.

À partir du mois prochain, le gouvernement va vendre aux enchères une vingtaine d’entreprises publiquesdont l’Hôtel Ukraine, un immense centre commercial à Kiev, et plusieurs sociétés chimiques et minières.

Le bar dans le hall de l’hôtel Ukraine à Kiev. (Brendan Hoffman/New York Times)BRENDAN HOFFMAN – NYTNS

La campagne de privatisation poursuit deux objectifs principaux : collecter des fonds pour un budget national qui a manqué de 5 milliards de dollars cette année en raison des dépenses militaires, et soutenir l’économie chancelante avec une injection d’investissements privés qu’avec le temps, ils rendront le pays plus autosuffisant.

« Le budget est dans le rouge », déclare Oleksiy Sobolev, vice-ministre de l’Économie de l’Ukraine. « Nous devons trouver d’autres formes de financement pour stabiliser la macroéconomie et aider l’armée à gagner cette guerre contre la Russie“, Expliquer.

Un militaire ukrainien d’une unité anti-aérienne de la 24e brigade mécanisée prépare un système mobile de missile sol-air (SAM) à courte portée Strela-10 pour le combat sur une position dans la région de Donetsk, le 11 juin 2024. ( Genya SAVILOV/AFP)GÉNIYA SAVILOV – AFP

De toute façon, la portée des privatisations est limitéeet l’élan sera confronté une résistance considérable dans un pays en guerreoù de nombreux Ukrainiens craignent également que le produit de ces ventes ne soit perdu dans le trou noir de la corruption systémique du pays.

Ievgen Baranov, PDG de la société d’investissement Dragon Capital basée à Kiev, affirme que les privatisations n’avanceront que « si le gouvernement actuel agit comme un vendeur responsable, capable de donner garanties aux acheteurs potentiels».

Le centre commercial Ocean Plaza à Kyiv. (Brendan Hoffman/New York Times)BRENDAN HOFFMAN – NYTNS

Conscient que la guerre en cours risque de faire fuir les investisseurs, cette année Le gouvernement s’est fixé le modeste objectif de liquider un minimum de 100 millions de dollars de biens publics.une somme infime par rapport au des programmes d’aide militaire d’un mégamillion de dollars qu’il reçoit de ses alliés occidentaux.

Les responsables et experts ukrainiens reconnaissent qu’étant donné les risques posés par la guerre, les actifs seront probablement vendus à des prix inférieurs à ceux d’avant la guerre. Mais ils espèrent que les privatisations contribueront à consolider l’économie, générant de nouveaux emplois et davantage de recettes fiscales, en plus d’attirer d’autres investissements. Ils disent que la situation est extrêmement urgente.

Le président Volodimir Zelensky et son épouse Olena Zelenska sur scène pour le jour J en France. (MIGUEL MEDINA/AFP)MIGUEL MEDINA – AFP

« L’État a désespérément besoin d’argent », déclare Michael Lukashenko, associé chez Aequo, un cabinet d’avocats spécialisé dans le conseil en privatisation. “Si nous ne vendons pas et ne collectons pas d’argent maintenant, il n’y aura bientôt plus rien à vendre.parce que la propriété sera détruite ou occupée.

Après l’effondrement de l’Union soviétique en 1991, L’Ukraine a hérité d’un ensemble d’entreprises publiques endettées et mal gérées. Selon les chiffres officiels, l’Ukraine compte actuellement environ 3 100 entreprises publiques, dont moins de la moitié sont en activité et seulement 15 % génèrent des bénéfices d’exploitation.

L’année dernière, les cinq entreprises les moins rentables ont coûté plus de 50 millions de dollars à l’État. “Il s’agit d’un niveau de déficit inacceptable, surtout en temps de guerre, où chaque dollar dépensé doit être soigneusement contrôlé.» Vitaliy Koval, directeur du Fonds immobilier de l’État d’Ukraine, qui gère les entreprises publiques du pays, a récemment déclaré dans une interview.

Vitaliy Koval, directeur du Fonds immobilier de l’État d’Ukraine, qui gère les entreprises publiques du pays. (Brendan Hoffman/New York Times)BRENDAN HOFFMAN – NYTNS

Sur le mur de son bureau était accrochée une carte de l’Ukraine avec des épingles marquant l’emplacement de certains 30 distilleries d’État : seules quatre d’entre elles sont en activitéKoval a déclaré, ajoutant que l’objectif est de supprimer toutes les épingles de cette carte.

Le but ultime du gouvernement est conserver le contrôle de seulement 100 entreprises publiques.

Des soldats ukrainiens en position dans la région du Donbass. (Génia SAVILOV / AFP)GÉNIYA SAVILOV – AFP

Koval a souligné que L’Ukraine ne dispose actuellement pas de suffisamment d’armes pour empêcher la Russie de détruire ou de capturer ses usines.et que le pays doit vendre rapidement ses actifs pour « acheter plus de projectiles et de défenses aériennes pour protéger » son secteur productif.

« Il est plus prudent d’investir dès maintenant quelques milliers de dollars dans des projectiles plutôt que de risquer que ces actifs tombent à l’avenir entre les mains des Russes »Koval a prévenu.

L’un des plus gros actifs à vendre est le United Mining and Chemical Company, connue sous le nom d’UMCC, l’un des plus grands producteurs mondiaux de titane, un métal crucial pour la fabrication d’avions et d’implants médicaux. Avant la guerre, bien qu’en pleine pandémie et sous la menace d’une invasion russe, l’Ukraine a dû annuler à trois reprises les enchères de l’entreprise en raison du manque d’enchérisseurs.

Une usine de production de titane à Irshank, dans la région de Jitomir. (Brendan Hoffman/New York Times)BRENDAN HOFFMAN – NYTNS

Le gouvernement ukrainien espère désormais organiser une quatrième vente aux enchères, prévue pour le second semestre. Vitaliy Strukov, associé directeur de BDO Ukraine, la société financière qui conseille le gouvernement sur la vente d’UMCC, affirme qu’il y en a déjà sept investisseurs intéressés, et que le prix de base pour la vente sera de 100 millions de dollars.

Mais à Kiev, nombreux sont ceux qui ont sentiments mitigés à propos de cette attaque de privatisation. Certains disent de soutenir l’effort de guerre « chaque hryvnia compte », en référence à la monnaie ukrainiennemais ils expriment aussi leur crainte pour le sort de cet argent, à cause de la corruption.

« Personne ne sait où va cet argent »» dit Olha Kalinichenko, 36 ans, alors qu’elle prend son petit-déjeuner au restaurant de l’Hôtel Ukraine et profite de la vue sur la Place de l’Indépendance, avec les dômes dorés des cathédrales s’élevant à l’horizon entre les bâtiments de l’ère soviétique.

Koval a déclaré que l’hôtel avait accumulé 1 million de dollars de dettes et que le gouvernement ne devrait pas la retenir simplement en raison de son histoire. « De nombreuses entreprises de l’ère soviétique sont désormais des reliques du passé », il prétendait. “Ce que nous devons faire aujourd’hui, c’est nous débarrasser de ce fardeau du passé.”

Les funérailles d’un soldat ukrainien tué à Kharkiv, sur la place Maidan, à Kiev. (AP/Alex Babenko)Alex Babenko – AP

L’Ukraine est particulièrement désireuse d’attirer les investisseurs étrangers « pour démontrer que l’investissement privé est possible même en temps de guerre »déclare Baranov, PDG de Dragon Capital.

Mais les responsables et économistes ukrainiens reconnaissent que attirer les investissements en temps de guerre sera un véritable défi.

Il y a à peine deux mois, en avril, des missiles russes ont détruit une centrale électrique exploitée par Centrenergo, l’une des sociétés que l’Ukraine espérait privatiser. “Il n’y a plus rien à vendre là-bas”dit l’expert en investissement.

Constant Méheut et Daria Mitiuk

Traduction de Jaime Arrambide

Le New York Times

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