Liens toxiques : la méthode de la « pierre grise » qui peut aider à traiter les personnes conflictuelles

Liens toxiques : la méthode de la « pierre grise » qui peut aider à traiter les personnes conflictuelles
Liens toxiques : la méthode de la « pierre grise » qui peut aider à traiter les personnes conflictuelles
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La plupart des gens finissent par se désintéresser d’un morceau de granit ennuyeux. C’est pourquoi la théorie circule sur Internet selon laquelle si vous adoptez les qualités d’une pierre, en devenant indifférent et anodin, vous repousserez les personnes conflictuelles et hostiles de votre vie, celles qui semblent avoir le goût des disputes.

Il s’agit de la méthode de la « pierre grise », qui s’est répandue au cours de la dernière décennie sur les réseaux sociaux, même parmi les influenceurs TikTok, qui partagent des stratégies pour canaliser votre pierre intérieure. Cette théorie est apparue dans un épisode récent de l’émission de téléréalité Vanderpump Rules, lorsqu’un membre de la distribution, Ariana Madix, a déclaré que son utilisation l’avait aidée à éviter les interactions toxiques avec son ex-petit ami, Tom Sandoval, qui avait été infidèle.

Selon Ramani Durvasula, psychologue clinicien et auteur de « Ce n’est pas vous : identifier et guérir des personnes narcissiques », le but de la technique est de se désengager sans couper le contact. Les personnes qui pratiquent la méthode de la pierre grise restent neutres, maintiennent leurs interactions ordonnées et évitent de partager des informations qui pourraient se retourner contre elles, a-t-il ajouté. Mais même si certains psychologues affirment que cette méthode est utile dans certaines circonstances, elle n’est pas toujours la bonne solution.

Comment ça marche

Il n’existe pas de règles officielles pour la méthode de la pierre grise. Cela n’a pas été étudié et ne découle pas d’une pratique psychologique fondée sur des preuves, bien qu’il puisse généralement être considéré comme une forme de distanciation émotionnelle, a déclaré Durvasula.

Les personnes conflictuelles recherchent souvent la bagarre, a-t-il ajouté, et la technique de la pierre grise peut être un moyen de maintenir la paix et d’éviter de « se retrouver dans la boue avec eux ».

Il est particulièrement efficace dans la communication écrite, comme les messages texte, pour éviter les messages longs et interminables. La stratégie peut également être utile au travail, où une communication concise est souvent appréciée.

Il existe de nombreuses variantes de cette technique. Une coach en communication sur TikTok a montré plusieurs façons d’éviter d’avoir « trop froid ou mal à l’aise » lors de son utilisation, un processus qu’elle appelle « une douce pierre grise ». Par exemple, si quelqu’un vous demande comment se déroule votre recherche d’emploi, au lieu d’expliquer à quel point cela a été difficile, vous pouvez parler des différents événements de réseautage auxquels vous avez participé.

Parfois, malgré tous vos efforts, les conversations peuvent devenir animées. Si la personne avec laquelle vous interagissez continue d’être irrespectueuse, malhonnête ou manipulatrice, il serait peut-être préférable de rompre le contact, a déclaré Durvasula. Mais tout le monde ne peut pas le faire immédiatement, surtout si la relation implique un membre de la famille proche ou un conjoint.

> « Pierre jaune »
Tina Swithin, fondatrice de « One Mom »s Battle, un site Web et une communauté en ligne pour les personnes qui divorcent d’une personne à tendance narcissique, recommande la technique de la « pierre jaune », notamment en coparentalité.

Contrairement à la pierre grise, qui est « froide et un peu distante », la pierre jaune « a un air de gentillesse », écrit-elle dans son guide destiné aux parents qui naviguent dans le système judiciaire de la famille.

Selon Swithin, une personne utilisant la technique de la pierre jaune peut dire : « Même si je ne suis pas d’accord avec vous, vous avez parfaitement le droit de ressentir ce que vous ressentez. » Ou : « J’espère que nous pourrons tous les deux prendre le temps de nous regrouper puisque nous n’allons pas dans une direction positive ou productive. Réexaminons-y la semaine prochaine.

> L’origine
Bien que Durvasula conseille ses clients dans son cabinet privé sur la meilleure façon d’utiliser la technique de la pierre grise et qu’elle ait même distribué de petites pierres lors de la dédicace de son livre, elle n’a pas appris la méthode à l’école. Il semble plutôt que la méthode de la pierre grise ait été créée en dehors du domaine de la psychologie. Comme il se souvient, Durvasula a découvert cette terminologie sur Internet il y a plus de dix ans.

L’une des premières références apparaît sur le site Love Fraud, dirigé par Donna Andersen. Elle a affirmé avoir créé Love Fraud en 2005 pour mettre en garde les autres contre les escrocs et les psychopathes, après avoir révélé que son mari d’alors lui avait volé un quart de million de dollars et avait eu de nombreuses liaisons.

En 2012, un membre de sa communauté en ligne, qui a préféré rester anonyme, a écrit un essai intitulé « La méthode Grey Stone pour traiter les psychopathes ». S’il est impossible de rompre le contact, conseille l’essai, une stratégie d’évasion consiste à donner des réponses ennuyeuses et monotones au cours d’une conversation.

“Les psychopathes sont accros au drame et ne supportent pas de s’ennuyer”, a poursuivi l’écrivain.

> Conseils pour l’utiliser

Lara Fielding, psychologue comportementale à Sainte-Hélène, en Californie, et auteur de Mastering Adulthood, a mis en garde contre l’utilisation de la méthode des pierres grises pendant de longues périodes.

«J’appellerais cela une technique de tolérance à la détresse», a-t-il déclaré, qu’il vaut mieux réserver lorsque vous traversez une crise. Parfois, ajoute-t-il, « on fait le nécessaire pour ne pas aggraver la situation ».

Mais avec le temps, la pierre grise peut devenir inefficace, dit-il, « parce que vous vous isolez de vos sentiments authentiques, niant essentiellement vos propres besoins ».

Si vous décidez de le faire, posez-vous trois questions. Tout d’abord, est-ce efficace ? Deuxièmement, combien de temps puis-je le faire avant que cela me fasse du mal ? Et troisièmement, est-ce que je travaille pour résoudre le problème si je dois le faire très souvent ?

Dans certains cas, la personne que vous traitez avec la méthode des pierres grises peut se mettre en colère parce que vous ne lui parlez pas comme vous le feriez normalement, ce qui augmente la tension, a admis Durvasula.

Si vous souhaitez entretenir cette relation, la méthode VAR (Validate, Reaffirm, Reinforce) peut vous aider à fixer des limites et à apaiser les tensions.

Fielding propose ces exemples :
* Valider : “Je vois que ça te dérange.”
* Réaffirmer : « En même temps, cette discussion me stresse un peu. Alors, pourrions-nous faire une pause et en reparler plus tard ?
* Renforcez : “Si nous pouvons faire une petite pause ou si vous pouvez baisser un peu la voix, je pourrai mieux vous entendre.”

Pour Christine Caron
Le New York Times

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