Lisez un extrait du nouveau livre de Gonzalo Vázquez ici

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A l’occasion de la publication du nouveau livre de Gonzalo Vázquez, ‘Voyage au centre de la NBA’ (Ediciones JC), nous avons demandé à l’auteur un extrait d’un des chapitres dans lequel Marc Gasol était présent. Ce texte a été publié dans le magazine spécial dédié à Marc et vous pouvez désormais le lire ici :

À la fin du mois, j’ai retrouvé Marc Gasol, que j’ai remarqué plus sympathique et plus accessible que la dernière fois. Les choses allaient bien pour lui. Vous pouviez le dire quand vous l’aviez vu. Marc était ce qu’on pourrait appeler un gars calme, dont l’environnement semblait le déranger plus que son frère. Ce n’est pas le cas de la défaite. Marc appartenait à cette véritable espèce de joueurs dont le visage, et même le caractère, changeaient entre les minutes précédant un match et la défaite suivante. Sous son apparent calme d’ours battait le cœur d’un compétiteur. Cette saison-là, sa troisième en NBA, il avait établi un lien fort entre ses coéquipiers et l’organisation, je dirais plus crédible et sur le long terme que celui que son frère a connu pendant près de sept ans. “Je me sens très à l’aise ici et encore plus maintenant que nous gagnons.” Et si par hasard vous lui demandiez pourquoi il ne regardait pas davantage le panier, il vous donnerait une réponse qui vous ferait rougir de la poser, comme s’il vous rappelait pourquoi le basket est structuré autour d’équipes, ou ce que c’est réellement. à propos de. Et c’est normal que quelqu’un le dise.

— Écoute, quand tu gagnes, personne ne te dira qu’il ne te reste plus que sept points. Pour moi, la première et la plus importante chose est toujours de gagner. A quoi ça sert de marquer une vingtaine si on perd ensuite. Ce ne sont pas les points. C’est ce que je contribue pour que l’équipe gagne – il l’a expliqué avec la force des principes -. Et dans cette équipe, il y a une série de tirs au panier qui doivent être distribués. J’ai ce qu’il me reste et cela ne me pose aucun problème. Au contraire, je pense que c’est ce que je devrais faire.

Et c’était facile de le voir quand on le voyait jouer. Entre un pour tous et tous pour un, Marc s’en prend farouchement au premier slogan. Et il n’y avait aucun moyen de le sortir de là, ce n’était pas mauvais pour lui et son peuple non plus.

Marc était une éponge rocheuse, une masse à la fois ductile et dure. Et à ma demande, il s’est alors élargi en deux compagnons, qu’il a lui-même choisis. Le premier était OJ Mayo, un contrepoint à l’image qui le punissait tant. J’aime beaucoup Mayo, chaque fois que je le voyais entre quatre murs, il était calme et absent, comme introspectif. Mais il y avait ensuite des choses qui rendaient impossible de sauter le pas. Lassé de ses retards, Hollins lui a retiré son titre en novembre et a fini par frapper Tony Allen lors d’une fuite pour une dette de carte, aggravant ainsi sa réputation de joueur problématique. Marc l’a nié, je suppose, comme un ami devrait le faire. «C’est tout le contraire, un gars tout à fait normal et même attachant. Je suis avec lui depuis trois ans et je le connais bien. Il veut toujours savoir et apprendre de nouvelles choses. Il me pose beaucoup de questions sur l’Espagne. “Ce n’est pas du tout problématique ici.” Le lendemain, Mayo a été suspendu pour consommation de stéroïdes, et cela ne servait à rien de réclamer une boisson énergisante qu’il avait achetée dans une station-service. Accidentel ou non, j’ai toujours cru que c’était le début d’un long crépuscule dont il ne s’est jamais complètement débarrassé et dans lequel, en réalité, sa brève carrière pourrait s’inscrire. Le deuxième était Mike Conley, peut-être le lien le plus proche avec Marc, qui a osé plaisanter. “Un joueur comme moi doit toujours s’entendre avec les meneurs s’il veut toucher le ballon.” Et que son frère et Navarro l’avaient déjà prévenu qu’il y avait un ange dans ce vestiaire et qu’il s’appelait Mike Conley. « Il ne m’a pas fallu longtemps pour vérifier. Je m’entends bien avec tout le monde, d’accord, mais avec Mike c’est une autre histoire, c’est le compagnon le plus spécial.» J’imagine que c’est ainsi que les fondations ont commencé, que Marc et Mike, ensemble et inséparables, allaient vivre les années les plus dorées de l’histoire de l’équipe. Ils le feraient comme les emblèmes d’une étape inoubliable qui a commencé ce même printemps, battant avec bonheur les puissants Spurs et forçant le Thunder à jouer sept matchs en demi-finale ouest. Marc était une éponge de roche, et le sommet qu’il était en passe d’atteindre dans cette équipe allait dépasser toutes les prédictions imaginables, jusqu’à ce qu’il soit identifié avec le logo des Grizzlies lui-même.

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