Bonnie Garmus, la romancière la plus lue : “J’ai écrit mon premier livre à 60 ans”

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Elizabeth Zott, la protagoniste de ce roman original, est une mère célibataire et est devenue une star de la télévision en animant une émission de cuisine. Mais le succès lui apprend son côté sombre, puisque comme il Sa popularité augmente, tout comme ses détracteurs masculins.effrayée et indignée de voir comment Elizabeth incite les femmes à défier les règles sociales et à remettre en question leur place dans le monde.

La « mère » de ce protagoniste singulier s’appelle Bonnie Garmus et est né à Seattle, « une ville où il pleut pratiquement tout le temps. Depuis que je vis à Londres, je suis heureux car je vois plus de soleil que dans ma ville natale.”, déclare-t-il lors de l’interview que nous faisons à Barcelone, où il arrive pour dédicacer des livres le jour de la Saint Jordi. Blonde, au regard profondément bleu et au large sourire qu’elle affiche tout au long de l’intervention, sa carrure athlétique et son attitude énergique montrent que Le sport joue un rôle crucial dans leur vie quotidienne.rédacteur et rédacteur technique pour les entreprises médicales, scientifiques et technologiques, est venu à la littérature dans un but de dénonciation après soixante ans. Et il l’a fait par la porte d’entrée.

Le nom de son chien est 99. Parce que 98 gagne ?
Ouais, J’ai écrit mon premier roman quand j’avais 60 ans.. Une fois terminé, je l’ai soumis à 97 éditeurs et j’ai reçu 97 refus. La réponse 98 provenait d’un agent littéraire qui m’a complimenté sur mon style narratif et m’a encouragé à continuer à écrire. Son conseil était de commencer un autre roman, mais pas d’avoir 1000 pages comme le premier. C’est la raison pour laquelle j’ai décidé d’écrire cours de chimie.
Votre cas est exceptionnel. Il n’est pas courant de publier pour la première fois à 64 ans et de devenir un phénomène éditorial.
Je sais, et ce n’est pas facile pour moi de digérer tout ce qui m’est arrivé. J’ai travaillé dur toute ma vie et je n’aurais jamais pensé pouvoir payer des vacances de rêve avec mon mari et mes filles avec les bénéfices de mon roman. Mais à part ça, je continue à suivre le même rythme qu’avant, je travaille selon les mêmes horaires que lorsque je travaillais comme rédacteur, seulement maintenant ces heures m’ont été consacrées : je fais la promotion cours de chimie et j’écris mon prochain roman. Nous vivons dans la même maison et je continue à faire du sport et à voir mes amis habituels.
L’aviron et la natation vous ont-ils appris à être persévérant et discipliné ?
Le sport forge le caractère, Il n’y a pas de doute. J’ai commencé à nager à l’âge de 5 ans et je n’ai jamais arrêté. J’ai beaucoup nagé dans les piscines, mais j’en ai eu envie : l’eau contient de nombreux composants chimiques et les va-et-vient incessants me semblent horriblement monotones. J’ai commencé à nager en eau libre, principalement dans les lacs, et cela me donne une grande clarté mentale. Je ne suis pas un nageur rapide, mais j’aime me concentrer sur mes mouvements, c’est comme une pratique méditative. Et à 30 ans, j’ai commencé à ramer et j’ai participé à de nombreuses compétitions. Je l’aime beaucoup, c’est un sport que l’on peut pratiquer tout au long de sa vie. Un de mes copains rameurs a 93 ans et est en pleine forme.
Elizabeth Zott, la protagoniste de cours de chimie, Est-ce votre alter ego ?
Pas exactement. C’est un modèle créé par moi avec lequel je reflète des situations que j’ai vécues dans mon travail. Les problèmes qu’elle vit et les personnages qu’elle rencontre sont réels, mais elle est une fiction. et pour moi c’est un exemple de femme : courageuse, combattante, résiliente, imaginative, forte. Il a de grandes qualités et une attitude exemplaire.
Mais dans quelle mesure votre roman est-il autobiographique ?
Quand j’étais enfant, je vivais avec mes parents, mes frères et sœurs dans une petite maison à la périphérie de la ville. Nos voisins étaient des familles comme la nôtre, avec des pères dévoués au travail et des mères qui s’occupaient de leur maison et de leurs enfants. Je me souviens de ces dames avec beaucoup d’admiration mais aussi de respect et de compassion : elles étaient comme ma mère. Intelligent, préparé, instruit et travailleur. Mais ils avaient dû jouer un rôle dans la vie et ils l’acceptaient avec résignation. Il y avait une grande misogynie dans l’environnement social dans lequel j’ai grandi mais, curieusement, il n’y avait pas le même sentiment dans l’autre sens, c’est-à-dire des femmes vers les hommes. Je doute que les femmes de la génération de ma mère se réjouissent d’être reléguées à la sphère domestique. Mon livre est un hommage à toutes ces femmes qui ont dû se conformer à leur statut de mère et d’épouse, non pas par leur propre décision, mais parce que la société le leur demandait d’une manière ou d’une autre..
Mais ta mère a donné le bon exemple à toi et à tes trois frères.
Oui, elle était une infirmière très professionnelle et elle a quitté son emploi lorsqu’elle a eu son premier enfant. Il nous disait souvent à quel point il aimait son métier. Quand nous avons grandi, elle s’est reconvertie et est retournée travailler comme infirmière et ce retour au travail l’a rendue très heureuse.

Y a-t-il une situation spécifique que vous avez vécue et qui se reflète dans le livre ?
Oui, plusieurs. Par exemple, il y a eu une occasion où j’ai fait une présentation pour une campagne très importante devant dix ou douze cadres masculins. Lorsque j’ai terminé ma présentation, aucun d’entre eux ne m’a posé de questions ou de commentaires, ni n’a loué mon travail. Ensuite, le vice-président de l’entreprise est monté sur scène et a parlé de tous les concepts et idées que j’avais présentés dans ma présentation, comme s’il s’agissait des siens. Et ils ont été très bien acceptés. Ce jour J’ai pris la décision d’écrire mes expériences professionnelles sous forme de roman.
Diriez-vous que le changement est le grand thème de votre roman ?
Oui, la société doit changer. Nous accordons beaucoup d’importance aux règles qui mettent de l’ordre dans notre société, mais ce ne sont que des règles sociales qui ont très peu de bon sens. Beaucoup de choses doivent changer pour que les femmes soient pleinement intégrées dans la vie professionnelle.. Nous sommes aussi compétents, intelligents et capables que les hommes, et nous sommes tout aussi bien préparés. Le sexe faible est une pure invention et, en tant que tel, il doit être banni de nos vies. On nous a fait croire à cette invention, et de nombreuses femmes continuent de vivre avec cette croyance. Mon objectif est de les aider à bannir cette idée et se convaincre qu’ils ont une grande capacité et une grande force.
Nous avons réalisé de grands changements. Y a-t-il encore un long chemin à parcourir ?
Il est vrai que beaucoup de progrès ont été réalisés. Aujourd’hui, dans les pays occidentaux, une femme n’a pas besoin de l’autorisation de son père ou de son mari pour avoir un passeport ou un compte bancaire. Mais… Avons-nous atteint l’égalité ? Évidemment pas. Qui occupe la majorité des postes de direction dans les entreprises ? Ce sont presque toujours des hommes.
Il est éloigné de son pays, les Etats-Unis, depuis quinze ans. Comment voyez-vous votre évolution sociale ?
Avec beaucoup d’inquiétude et une certaine déception. Aujourd’hui, ils ont abrogé le droit à l’avortement et, en Arizona, ils ont récupéré une loi de 1884. Je ne suis pas d’accord avec cette opinion sur le corps des femmes. Nous devons y prêter une attention particulière, notamment pour le bien de nos filles et des générations suivantes. Penser que Trump se présentera à nouveau et pourrait être réélu me fait à la fois peur et honte…
Où va le féminisme ?
Aux États-Unis, je ne pense pas que le féminisme soit sur la bonne voie, alors que dans les pays nordiques, par exemple, les femmes ont un statut plus élevé et la société est plus égalitaire. Il l’avenir du féminisme Ce serait génial si nous parvenions à un accord pour considérer que les cerveaux des femmes et des hommes sont égauxavec les mêmes capacités et compétences.
Les hommes ont-ils apprécié votre livre ?
Aux États-Unis, il existe une grande tradition de clubs de lecture, et ce sont principalement des femmes. Mais depuis une quinzaine d’années, les mâles prolifèrent. J’ai reçu des courriels et des lettres de nombreux hommes qui ont lu mon roman et qui l’ont apprécié. Beaucoup d’entre eux me disent même que Grâce à mon livre ils ont mieux compris leurs filles.
Dans quelle mesure avez-vous été impliqué dans la série réalisée autour de votre roman ?
Je n’ai pas participé au scénario de la série inspirée de mon livre, j’aurais aimé, mais ce n’était pas comme ça, je ne pouvais pas intervenir. Et ce que j’ai pu vérifier en regardant la série, c’est que l’Elizabeth Zott qui y apparaît n’est pas l’Elizabeth Zott de mon roman. Les producteurs étaient plus intéressés par l’aspect sentimental et romantique du personnage, et ils se sont concentrés là-dessus.
Que pouvez-vous nous dire sur votre nouveau roman, sera-t-il aussi une ode au féminisme ?
Je suis superstitieux et je n’aime pas parler de projets. Je peux vous dire que j’apprécie vraiment le processus d’écriture et que chaque nuit je rêve d’un de mes personnages. Et ce qui m’apparaît dans mes rêves, je l’incorpore généralement dans mon texte le lendemain…
Comment te sens-tu, à soixante ans ?
Mieux que jamais. J’ai une bonne santé, beaucoup d’énergie, une envie de travailler et une expérience extraordinaire. En outre, Je me sens plus libre et avec moins d’inhibitions dans le dos. Je pense que les entreprises devraient avoir des équipes composées de personnes matures et de jeunes, nous apportons beaucoup les uns aux autres. Et, quant aux tabous physiques de « l’âgisme », je pense que maintenant on commence enfin à considérer que Une femme mûre peut être aussi attirante et intéressante qu’un homme mûr.. Jusqu’à récemment, les femmes qui n’étaient plus fertiles devenaient invisibles, tandis que les hommes mûrs étaient considérés comme beaux et intéressants. Encore une injustice….

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