Joël Dicker, le nouveau roi du polar : « Une grande partie des crimes sont commis par des psychopathes, mais nous pourrions être n’importe qui » | ICÔNE

Joël Dicker, le nouveau roi du polar : « Une grande partie des crimes sont commis par des psychopathes, mais nous pourrions être n’importe qui » | ICÔNE
Joël Dicker, le nouveau roi du polar : « Une grande partie des crimes sont commis par des psychopathes, mais nous pourrions être n’importe qui » | ICÔNE
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La star du roman policier Joel Dicker photographiée pour ICON à Madrid.Daniel de Jorge

« Derrière toute grande fortune se cache un crime », écrivait Mario Puzo, citant Balzac, dans le prologue de Le parrain, son classique de 1969. Joël Dicker (Genève, 38 ans) propose une variante : la construction d’une famille heureuse repose sur de sombres secrets. C’est ce que pense cet auteur d’une demi-douzaine. romans policiers, traduit en 32 langues, qui a créé une communauté de millions de lecteurs. Son nouveau roman, Un animal sauvage (Alfaguara) a été le livre de fiction le plus vendu dans la dernière édition de Saint Jordi, selon les données de la Chambre du Livre de Catalogne. En outre, il figure en tête du classement des œuvres les plus vendues de plusieurs suppléments culturels nationaux depuis sa publication en avril. L’histoire d’amour avec l’Espagne n’est pas nouvelle : Dicker se souvient toujours que ce fut l’un des premiers pays à traduire son premier tube, La vérité sur l’affaire Harry Quebertqui en 2013 a été élu meilleur livre de l’année par les lecteurs d’EL PAÍS.

Leurs histoires dévoilent la vie luxueuse des aristocrates, des hommes politiques, des cadres ou l’apparente tranquillité des villes idylliques. Ce sont des personnages moralement ambigus qui vivent dans une bulle qui éclate lorsqu’un crime les ébranle directement ou indirectement. Dans son nouveau roman, après un braquage dans une bijouterie de Genève dans lequel sont impliqués un couple bourgeois et un couple aisé, l’un des personnages explique ses motivations : « Ce sont ces braquages ​​qui font de moi ce que je suis. La personne que tu aimes tant, celle qui attire tous les regards, existe parce que j’ai commis des braquages. Le vol fait partie de moi. Une partie secrète, cachée le plus profondément possible et dont je ne peux parler à personne.

« Une grande partie des crimes sont commis par des psychopathes, mais cela peut être n’importe qui », précise Dicker. « Qu’est-ce qui nous arrête au-delà de nos convictions morales ? “Si quelqu’un tue une personne pour voler sa montre, mais se rend compte que la victime l’a volée à quelqu’un, le crime prend une autre dimension.” Depuis sa publication Un animal sauvage fin février en français, l’auteur s’est plongé dans une frénétique tournée internationale : France, Suisse, Belgique, Italie et maintenant Espagne. «Je suis très conscient de la mesure dans laquelle le succès est quelque chose de précieux et je le respecte et en prends soin, précisément en faisant la promotion et en voyageant pour rencontrer des journalistes. Je sais que tout cela m’offre la liberté de pouvoir écrire », déclare l’auteur.

Il est paradoxal que cette personne aimable, grande et souriante, soit un chroniqueur de la condition la plus instinctive et animale de l’être humain. Ces sombres secrets qui se dévoilent comme des insectes lorsqu’ils soulèvent une pierre constituent la base de son récit. « Nos secrets commencent souvent modestement. Bien souvent, ils nous hantent avec des choses que nous ne disons pas, que nous gardons pour nous, qui, selon vous, devraient être révélées mais ne le sont pas. Cela nous tord intérieurement et devient un secret. Nous agissons devant nos amis, au travail nous disons que tout va bien, mais dans nos vies tout est chaotique.

Portrait de Joel Dicker à Paris en 2022.Joël SAGET (AFP via Getty Images)

Dicker est chirurgical lorsqu’il s’agit de déchiffrer le côté obscur de la nature humaine, mais insaisissable lorsqu’on l’interroge sur sa vie privée et comment elle est projetée dans ses histoires. « Il n’y a pas une partie spécifique de moi dans le livre, mais plusieurs qui sont dispersées tout au long de l’histoire. Il y a quelque chose dans chaque personnage dans le sens où je suis leur créateur », répond-il brièvement. Quand le succès de La vérité sur l’affaire Harry Quebert, lecteurs et journalistes ont insisté pour comparer l’auteur avec son protagoniste, Marcus Goldman, tous deux jeunes écrivains qui traversaient une crise créative qui ne leur permettait pas de publier. La comparaison ne lui plaît pas : « Ce n’est pas correct. Goldman vivait à New York et moi à Genève.

Il exige une sorte de revanche avec son cinquième livre, L’énigme de la chambre 622 (2020), le premier dont l’histoire se déroule en Suisse, mettant en avant le protagoniste Joël Dicker. « Je l’ai fait pour voir comment les fans réagiraient, et ils ne l’ont jamais remis en question. “Je pense qu’ils se demandent encore plus si je suis ou non Marcus Goldman.” Directement ou indirectement, il a noué une relation avec Goldman, qui l’a accompagné dans son ascension et est la star de la trilogie qui se termine avec Le livre de Baltimore (2015) et L’affaire Alaska Sanders (2022). “C’était triste de le quitter parce que la première fois que je l’ai écrit, j’avais 25 ans et la dernière fois, 35 ans. Je ne sais pas si j’écrirai un autre livre sur ce sujet”, dit-il.

Animal sauvage est une fable sur les fausses apparences dans laquelle Dicker introduit une figure inédite dans son récit : le femme fataledans le style des classiques Ne pas aller cinématographique. Une manipulatrice qui profite de l’impact qu’elle a sur les hommes pour arriver à ses fins et qui n’est pas sans rappeler Rita Hayworth dans La dame de Shanghai (1947) ou Ava Gardner dans Hors-la-loi (1946). Un personnage au caractère aux multiples facettes qui déstabilise ceux qui l’approchent, une professionnelle de 40 ans à succès dans la fleur de l’âge. « C’était très important pour Sophie d’être forte. Le livre commence et se termine avec elle. J’ai longtemps travaillé pour en faire l’épicentre de l’histoire et des relations entre les autres personnages. Ils pensent qu’elle est meilleure dans tout ce qu’elle fait », explique-t-il.

Ce type de personnage le lie encore plus étroitement à la scène littéraire du détective de police nordique – notamment Stieg Larsson – que Dicker fuit et à laquelle il prétend ne pas appartenir, peu importe à quel point on insiste pour l’y associer. « Je le nie pour ne pas décevoir ses fans et qu’ils sachent ce qu’ils ne trouveront pas dans mes livres. Dans ces histoires, il y a un policier divorcé, un dur à cuire avec une enquête complexe, et dans mes romans, cela apparaît à peine. Les frontières entre un roman policier et une simple fiction n’ont jamais été claires. thriller, et certains spécialistes préfèrent le relier à une atmosphère plutôt qu’à une manière de raconter. « Le crime dans mes livres est un prétexte pour raconter des histoires de vie et des histoires sur les personnages. Vous pouvez supprimer le meurtre dans Harry Quebert et toutes les histoires restent. Dans Un animal sauvage, sans le vol, toutes les histoires tiennent. Il y aurait moins de suspense, certes, mais la véritable histoire, ce sont les personnages. »

Joel Dicker signant en 2017 à la Foire du livre de Madrid.Cristina Arias

Après avoir tourné ses romans dans différentes villes des États-Unis, en Un animal sauvage L’écrivain plonge dans sa Genève natale. «J’aime écrire sur des endroits que je connais. Il est important de transmettre une atmosphère crédible, et vous n’y parviendrez pas en regardant des emplacements sur Google Maps. « J’ai écrit des histoires aux États-Unis parce que c’est un pays que je visite toujours et que je connais bien. » Bien savoir est une notion relative et Dicker n’écarte pas la possibilité de raconter une histoire à Madrid, la capitale où il s’est rendu environ cinq fois. « Je pense avoir réussi à capturer la ville et les Madrilènes. “Je ne peux pas vous parler des endroits qu’il faut absolument visiter, mais je peux parler de l’ambiance.”

Dicker écrit au fur et à mesure, commençant un texte sans savoir où il mènera ni comment il se terminera. Il estime que cette incertitude, l’ignorance de ce qui va se passer ensuite, est la raison pour laquelle les lecteurs deviennent accros à ses œuvres. « Cela m’aide beaucoup de travailler sans plan, je n’ai aucune idée de ce que je vais écrire. “Je tire le fil de ce que je vais raconter, mais je n’ai pas les grandes lignes de tout ce qui va se passer dans le livre.” Écrire sans planifier est ce qui explique les sauts de temps récurrents et flashbacksune constante de son récit à laquelle il n’échappe pas Un animal sauvage. « Dans la vie, nous expliquons notre présent à partir du passé. Dans mes livres, cela fonctionne exactement de la même manière. Il compare son écriture à la course à pied. « Au début, tu démarres doucement, au bout de 10 minutes tu penses arrêter, mais quand ton corps est déjà chaud, après 45 minutes de course, tu ressens l’adrénaline. Dans ce dernier tiers, tu ne ressens que du plaisir et tu ne peux pas t’arrêter.

Il écrit tous les jours, même lorsqu’il est en tournée promotionnelle ou en vacances. Cela peut durer 15 minutes ou 10 heures par jour. Il ne peut pas imaginer sa vie sans le faire, même si, jusqu’à il y a un peu plus de dix ans, les éditeurs rejetaient les manuscrits les uns après les autres. Son histoire est digne de n’importe quel conférencier motivateur : du jour au lendemain, il est passé du statut d’ignoré à celui de phénomène. Mais il n’a jamais hésité. « Ils ne m’ont jamais expliqué pourquoi mes manuscrits avaient été rejetés, ils m’ont simplement répondu brièvement en me disant qu’ils ne pourraient pas publier mes livres. Cela m’a rendu triste, bien sûr, mais je n’ai jamais pensé à le quitter. Chaque fois que j’étais rejeté, je pensais réessayer.

Ce qui est arrivé ensuite était La vérité sur l’affaire Harry Quebert, six millions d’exemplaires vendus et quatre grands prix littéraires, dont le Grand Prix du roman de l’Académie française. Comme presque tout auteur à succès, sa littérature a été qualifiée de vide par la critique et comparée à celle d’un autre best-seller : Dan Brown. En 2013, les premières places des charts mondiaux se sont battues Enferde l’Américain, et La vérité sur l’affaire Harry Quebert. « Cette similitude a été révélée par les éditeurs et les librairies lorsqu’ils ont déclaré qu’ils n’avaient pas vu un autre phénomène de vente depuis Dan Brown, mais je ne sais pas dans quelle mesure la comparaison est valable. “Nous ne travaillons pas dans le même genre.” Il s’intéresse davantage aux lecteurs qu’il crée autour de son œuvre. « Je ne suis pas ici pour démontrer mes capacités ou changer de sexe. Ils nous comparent toujours aux autres et ce qui m’intéresse, c’est la comparaison avec moi-même.

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