Que sont les Bibles de Gutenberg et pourquoi sont-elles importantes 500 ans après leur impression ?

Que sont les Bibles de Gutenberg et pourquoi sont-elles importantes 500 ans après leur impression ?
Que sont les Bibles de Gutenberg et pourquoi sont-elles importantes 500 ans après leur impression ?
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NEW YORK (AP) – Ce n’est pas n’importe quel livre.

En 1454, lorsque la Bible devint le premier ouvrage imprimé à grande échelle à l’aide d’une presse à caractères mobiles, Johannes Gutenberg savait exactement ce qu’il faisait.

Pour tirer le meilleur parti de son invention, l’orfèvre allemand a proposé sa version inédite des Saintes Écritures aux seuls clients fortunés qui lisent le latin : les hiérarques de l’Église catholique.

Bien qu’il ait initialement prévu d’imprimer 150 Bibles, la demande était telle qu’il a choisi d’en produire 30 supplémentaires. Sur ces 180 « Bibles de Gutenberg », environ 48 sont conservées.

À notre connaissance, aucun n’est entre les mains de collectionneurs privés, mais parmi les institutions qui conservent des copies, la Morgan Library de New York se démarque.

Sa salle principale en présente un imprimé sur papier, mais dans ses coffres – avec 120 000 autres livres – il en conserve une autre paire imprimée sur peau d’animal.

Qu’est-ce qui rend ces Bibles si spéciales et pourquoi sont-elles encore importantes plus de 500 ans après leur impression ?

Voici un aperçu de l’influence qu’ils ont eu sur l’histoire de l’imprimerie, du livre et des transformations qu’ils ont apportées au christianisme.

Qu’est-ce qu’une Bible de Gutenberg ?

Le terme fait référence à chaque Bible composée de deux volumes que Gutenberg a imprimée dans son atelier au XVe siècle.

Jusqu’alors, toutes les Bibles existantes étaient des copies faites à la main. Ce processus pourrait prendre jusqu’à un an, a déclaré John McQuillen, conservateur à la Morgan Library. En revanche, Gutenberg aurait terminé ses 180 Bibles en l’espace de six mois.

Chaque Bible de Gutenberg compte environ 1 300 pages et pèse environ 30 kilos. Tous étaient imprimés en latin sur deux colonnes, avec 42 lignes par page. La plupart étaient produits sur papier, même si un quart étaient imprimés sur de la peau d’animal.

À la sortie de l’imprimerie, les feuilles ne portaient que des lettres noires imprimées. Les majuscules en couleur et la reliure ont été ajoutées ultérieurement, en fonction du goût et du budget de chaque acheteur.

Beaucoup de ces ensembles ont été ajoutés en Allemagne, mais d’autres en France, en Belgique et en Espagne. C’est pourquoi chaque Bible de Gutenberg est unique, a déclaré McQuillen.

Pourquoi votre impression a-t-elle donné une tournure à l’histoire ?

L’invention de Gutenberg a provoqué une multiplication massive de textes bibliques complets.

Les premiers effets de cette massification ont été notables parmi les universitaires et les prêtres, qui ont pour la première fois eu un accès auparavant impensable aux Saintes Écritures, a déclaré Richard Rex, professeur d’histoire de la Réforme à l’Université de Cambridge.

“Cette multiplication massive a même conduit à l’adoption généralisée du terme ‘Bible’ pour décrire le livre”, a expliqué Rex. “Il y a des auteurs médiévaux qui ont déjà mentionné le terme, mais le terme “Écritures” était plus courant.”

Psychologiquement parlant, ajoutait-il, il y avait également un autre effet : le caractère et l’apparence du texte imprimé – son exactitude et son uniformité – contribuaient à la tendance à résoudre les arguments théologiques sur la base de la Bible imprimée. Autrement dit, une plus grande autorité a commencé à être accordée aux textes imprimés.

Plus tard, l’impression de Bibles dans d’autres langues, notamment la Bible de Martin Luther et le Nouveau Testament de William Tyndale, respectivement au début et au milieu des années 1520, affecta la relation que les dévots entretenaient avec leurs croyances et le clergé.

Les limites de l’alphabétisation signifiaient toujours que l’accès à la Bible n’était pas universel, mais les chefs religieux ont progressivement cessé d’en être les seuls interprètes.

« Le phénomène des laïcs remettant en question ou interprétant les textes bibliques est devenu de plus en plus courant après 1520 », a déclaré Rex.

Plus qu’un livre

Environ trois fois par an, un conservateur de la bibliothèque Morgan tourne la page de la Bible de Gutenberg, toujours exposée dans la salle principale.

Cachée dans ses pages se cache non seulement une histoire sacrée, mais aussi celle de ceux qui possédaient autrefois le volume.

Il y a quelques années, en étudiant les initiales ajoutées à la main, McQuillen a découvert l’origine de sa décoration : un monastère allemand aujourd’hui disparu.

Lors d’une découverte similaire dans les années 2000, un érudit japonais a trouvé de petites marques sur la surface de la copie papier de l’Ancien Testament, révélant que ces feuilles avaient été utilisées par les successeurs de Gutenberg pour imprimer leur propre édition en 1462.

“Peu importe le nombre de fois où elle a été examinée, il semble qu’à chaque fois qu’un chercheur la regarde, la Bible de Gutenberg révèle quelque chose de nouveau”, a déclaré McQuillen.

« Ce livre existe depuis plus de 500 ans, mais qui sont les personnes qui l’ont touché ? Comment pouvons-nous raconter leurs histoires personnelles combinées à une idée plus large de ce qu’implique la technologie d’impression à l’échelle européenne ou mondiale ?

Parmi les milliers d’autres Bibles acquises par JP Morgan, on peut encore lire les annotations de bon nombre de leurs propriétaires : noms, dates de naissance et autres détails qui racontent des histoires intimes qui dépassent le papier.

« Aujourd’hui, une Bible ressemble à un livre sur une étagère », a déclaré McQuillen. “Mais à un moment donné, c’était un objet personnel.”

« À l’intérieur d’un musée, ils deviennent de l’art et deviennent un peu distants, mais ce que nous essayons, c’est de briser cette distance. »

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La couverture de l’actualité religieuse d’Associated Press est soutenue par un partenariat avec The Conversation US, avec un financement de Lilly Endowment Inc. L’AP est seule responsable de tout le contenu.

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