Les dinosaures ont-ils cohabité avec les insectes en Patagonie ?

-

La présence de restes fossiles de dinosaures il y a plus de 65 millions d’années met en valeur la Patagonie dans le monde. Un groupe de chercheurs, qui comprenait un expert en entomologie du Parc national Nahuel Huapi et CONICET, a découvert les premiers fossiles d’insectes au monde ayant vécu dans la dernière étape de l’ère mésozoïque, il y a 70 millions d’années. Oui, ils vivaient avec les derniers dinosaures.

La découverte a été faite dans la Formation Chorrillo, dans la province de Santa Cruz. En raison de leur importance scientifique, les travaux ont été publiés dans la revue Biologie des communicationspublié par Nature Portfolio.


Ce que signifient les résultats


En dialogue avec Journal du RÍO NEGROles chercheurs ont expliqué que l’analyse des insectes identifiés permettra de progresser dans la reconstruction des écosystèmes qui a précédé le territoire actuel de la Patagonie. En outre, ratifierait la théorie de la tectonique des plaquesqui postule que la croûte terrestre est fragmentée et en mouvement permanent.

« Ce fut une énorme surprise de voir que nous disposions de documentation sur des insectes qui se sont développés dans l’eau il y a 70 millions d’années. C’était une grande émotion de rencontrer les insectes qui voletaient avec les dinosaures avant la chute de la météorite qui les a fait disparaître », a déclaré le chercheur principal du CONICET et premier auteur de l’article, Fernando Novasà Journal du RÍO NEGRO.

Les insectes coexistaient avec les dinosaures il y a 70 millions d’années.

La zone où les fossiles ont été extraits est actuellement connue sous le nom de ranch « La Anita » et est située à environ 30 kilomètres au sud de la ville d’El Calafate. Ce site est le refuge d’un vaste patrimoine naturel. Des fossiles de dinosaures géants, herbivores et carnivores, des restes de grenouilles et de poissons, des dents de mammifères, d’escargots terrestres et aquatiques, ainsi que des restes de plantes y ont été découverts.

« Nous avons connu la présence de fossiles de dinosaures grâce à des études réalisées par des géologues en 1980. C’est pour cette raison que nous avons décidé de faire le tour du secteur en 2019. C’est ainsi que nous avons réalisé la formidable richesse du site.. Nous avons non seulement trouvé de gros os de dinosaures, mesurant entre 25 et 30 mètres de long, mais aussi des os d’oiseaux de la taille d’un moineau, des molaires de mammifères et bien plus encore », a expliqué Novas.

Les caractéristiques de préservation de la Formation Chorrillo sont exceptionnelles. Dans le cas des insectes signalés dans Biologie des communicationsdes fragments tridimensionnels de têtes, d’ailes et d’écailles de taille microscopique ont été identifiés.


Comment les insectes ont été découverts


La découverte s’est produite par simple hasard. Tout a commencé lors de la recherche de restes de pollen et de spores parmi les sédiments. Ce travail a été réalisé par des spécialistes, appelés palynologues.

«Pendant le traitement du matériau, des parties de quelque chose d’organique ont commencé à apparaître, ayant appartenu à un type de créature vivante. Lorsque nous les avons observés au microscope, nous avons réalisé qu’ils faisaient partie de la tête d’insectes », a expliqué Novas.

Ces fragments difficiles à caractériser ont été soumis à des comparaisons exhaustives avec d’autres insectes fossiles et vivants, auxquelles ont participé des entomologistes de tout le pays.

La chercheuse du CONICET et du Parc National Nahuel Huapi, Julieta Massaferro, a été convoquée pour un travail collaboratif et interdisciplinaire crucial. La femme de Bariloche est l’une des rares expertes du pays dans l’étude des les chironomides, ongle famille de diptères semblable aux moustiques, mais avec la particularité de ne pas piquer.

La scientifique Julieta Massaferro du parc national Nahuel Huapi a collaboré à l’analyse des restes d’insectes.

« Je suis spécialiste des chironomes, mais je ne travaille pas sur des groupes aussi anciens. Je me concentre généralement sur des fossiles vieux d’environ 20 millions d’années. Pour moi, c’était un énorme défi de s’attaquer à des espèces déjà éteintes », a déclaré Massaferro lors d’un dialogue avec Journal du RÍO NEGRO.

Malgré les travaux réalisés, la probabilité qu’il s’agisse de chironomes est avérée à 80 %. Selon le scientifique, cela est dû au fait qu’« il n’y a aucune possibilité de comparaison avec quoi que ce soit », car il n’existe plus de données datant de cette époque.

Ce qui a été trouvé dans la formation, ce sont les têtes larvaires, qui mesurent au maximum deux millimètres de longueur. Après les avoir passés au microscope, nous avons analysé les structures. Chaque structure a permis d’assimiler l’insecte à une famille puis nous avons déterminé le genre. «C’était un processus assez long», a-t-il expliqué en référence au processus d’identification.

En plus des chironomes, des lépidoptères (papillons et mites) et des éphéméroptères (éphémères, parents éloignés des libellules) ont été trouvés. Il existait également plusieurs spécimens incomplets qui ne pouvaient être classés dans la grande diversité des insectes.


Un appel à l’attention de la communauté scientifique


La découverte d’insectes datant d’il y a 70 millions d’années à El Calafate revêt une importance cruciale. Il s’agit de l’une des plus anciennes traces de fossiles préservés par l’action des sédiments du sol. Bien qu’il existe des ensembles datant d’époques similaires, ceux-ci se trouvent généralement recouverts d’ambre (résine fossilisée).

Fernando Novas, chef du Laboratoire d’Anatomie Comparée et Evolution des Vertébrés (LACEV) du Musée Argentin des Sciences Naturelles « Bernardino Rivadavia » (MACNBR, CONICET), s’attend à ce que l’identification de fragments d’invertébrés fossilisés dans les roches commence à devenir plus courante à l’avenir.

« Il arrive souvent que le spécialiste de ces découvertes, le palynologue, ne remarque pas ce surplus organique qui n’est pas lié aux grains de pollen qu’il espère découvrir. Nous encourageons les palynologues du monde entier à rechercher comme nous l’avons fait, car là-bas, ils peuvent trouver la même surprise. Peut-être que ces cas pourront continuer à apparaître. Si ce n’est pas le cas, cela signifie que nous avons eu beaucoup de chance », a-t-il ajouté.


Quel est le lien avec la tectonique des plaques ?


La découverte d’insectes ayant vécu avec les dinosaures à la fin du Crétacé révélerait un lien unique entre ce que l’on appelle actuellement l’Amérique du Sud, l’Océanie et l’Antarctique. Selon les chercheurs, Les assemblages fossilisés d’El Calafate présentent des similitudes avec des fossiles et des espèces vivantes d’Australasie.

Le groupe de chercheurs de la Formation Chorrilos, Santa Cruz. (Crédit : Conicet)

La théorie de la tectonique des plaques suppose qu’au cours de ces années-là, ces vastes masses continentales étaient encore unies ou proches les unes des autres. Ils auraient donc partagé des conditions paléoenvironnementales très similaires, avec un climat subtropical à tropical.

« L’implication de cette découverte n’est pas seulement la découverte d’un fossile qui n’existe pas aujourd’hui. C’était l’époque de la Pangée, période où tous les continents étaient unis. Ces insectes vivaient probablement en Patagonie, en Australie et en Nouvelle-Zélande. C’est encore aujourd’hui que nous trouvons des insectes similaires dans ces endroits », a expliqué l’entomologiste Julieta Massaferro.

Les chironomides en sont la preuve la plus claire. Les spécimens identifiés ont été assimilés à une sous-famille endémique qui existait en Nouvelle-Zélande et a disparu par la suite.

De plus, on pense que cette classe de diptères servait de nourriture aux Patagorhynchus pascuali, un ancêtre de l’ornithorynque actuel dont les restes ont également été découverts par les scientifiques du CONICET également dans la Formation Chorrillo de Santa Cruz. Sa description a été publiée en février par le magazine Biologie des communications.

« Cela démontre un lien entre les continents. L’ensemble de l’hémisphère sud actuel partageait une faune et une flore très similaires. En fait, les insectes qui vivent aujourd’hui associés à l’ornithorynque en Australie sont des chironomes. Et cette association vivait également il y a 70 millions d’années au sud de Calafate, dans cet écosystème aujourd’hui disparu », a expliqué Novas.

-

PREV Des sujets cagoulés ont détruit et attaqué des personnes au terminal de San Martín
NEXT Paris 2024 : Tania Zeng se qualifie pour les JO en tennis de table