La fin de l’Argentine nucléaire ?

La fin de l’Argentine nucléaire ?
La fin de l’Argentine nucléaire ?
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En avril 2023, l’Allemagne a achevé la fermeture de toutes ses centrales nucléaires. Ce pays, qui avait été à l’avant-garde dans la production d’énergie nucléaire, a fini par céder à des décennies de pression des groupes environnementaux, qui ont consolidé son impact sur l’opinion publique après l’accident nucléaire de Fukushima. L’engagement allemand était double : en même temps que le pays allait se débarrasser de l’utilisation de l’énergie nucléaire, il devait progresser dans une réduction drastique de ses émissions de dioxyde de carbone, provenant de l’utilisation du gaz naturel et d’autres dérivés comme combustibles issus du pétrole et du lignite, une forme de charbon fossile particulièrement « sale », qui rejette également du soufre.

À la place, l’Allemagne a favorisé d’énormes développements dans le domaine des énergies renouvelables, en particulier de l’énergie éolienne. Mais malgré l’augmentation notable de la part de cette énergie dans la matrice allemande, la possibilité de réduire sérieusement ses émissions de gaz à effet de serre a été fortement limitée par la fermeture des centrales nucléaires. Aujourd’hui, l’Allemagne est, parmi les pays du G7, le deuxième pays qui émet le plus de dioxyde de carbone par kilowattheure, dépassé seulement par le Japon, et avec des niveaux d’émissions très supérieurs à ceux de la France, qui dépend dans une large mesure de l’énergie nucléaire. L’Allemagne est le pays européen qui, en termes absolus, produit le plus d’énergie à partir du charbon, légèrement devant la Russie et près de neuf fois plus que d’autres pays développés comme l’Italie.

L’essentiel est qu’en fermant ses centrales nucléaires, l’Allemagne a contribué de manière constante au changement climatique, la principale menace environnementale à laquelle la planète est confrontée, sur la base – ironiquement – ​​d’arguments environnementaux. Et cela fait de l’Allemagne un cas paradigmatique de ce que l’on appelle préjugés antinucléaires.

Atucha.

En revanche, au moment même où l’Allemagne fermait ses centrales, notre pays avait non seulement trois centrales nucléaires en activité, mais aussi un degré de progrès significatif dans un projet avancé. au niveau mondial: la Centrale Argentine d’Éléments Modulaires ou CAREM, un petit réacteur modulaire (ou RMS, pour son acronyme en anglais), bon marché et rapide à construire, et idéal pour les petites villes isolées des grandes lignes électriques. “Le développement et le démarrage rapide d’un réacteur de ce type ouvrent des possibilités infinies pour amener l’énergie là où elle est nécessaire”, déclare Tomás Avellone, opérateur du réacteur nucléaire et employé de la Commission nationale de l’énergie atomique (CNEA).

CAREM a été souligné le 5 mars dernier par l’Agence de l’énergie nucléaire comme le projet le plus avancé au monde parmi les trois seuls projets SMR en cours, devant l’ACP100 chinois et le Brest-OD russe. Deux jours plus tard, le CNEA et l’INVAP ont annoncé un mémorandum pour exporter cette technologie argentine dans le monde. Les caractéristiques du nouveau réacteur le rendaient particulièrement attractif pour l’exportation vers des pays qui ne disposent actuellement pas d’énergie nucléaire et dont les réseaux électriques sont petits. “En termes économiques, nous parlons d’exportations unitaires de plus de 4 milliards de dollars pour chaque réacteur”, explique Avellone. Mais seulement trois semaines Plus tard, la nouvelle a été décourageante : le licenciement de 100 ouvriers du bâtiment CAREM a marqué l’interruption de ce projet.

Qu’est-ce qui aurait pu se passer ?

Encore des préjugés antinucléaires… mais d’un autre genre.

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Les préjugés du nouveau gouvernement argentin ne sont pas écologiques comme ceux de l’Allemagne : le souci de l’environnement n’est pas au centre des préoccupations de l’expérience « libertaire » ; Rappelons que Milei avait déclaré qu’une entreprise privée devait pouvoir polluer les rivières « comme elle voulait ». Le préjugé antinucléaire mileiste est celui selon lequel « tout ce que fait l’État argentin, il le fait mal » : le développement économique ne devrait dépendre que de l’initiative privée.

CAREM.

Ainsi, la paralysie du CAREM ne semble pas seulement circonstancielle, mais est due à l’étouffement budgétaire brutal auquel le CNEA a été soumis par le gouvernement, et qui, comme l’ont dénoncé ses autorités dans un communiqué, a également entraîné l’interruption, entre autres, autres activités — la construction du Centre argentin de protonthérapie. Ce centre, explique Jesuana Aizcorbe, bio-ingénieur à la Gestion des Applications de Santé Nucléaire au CNEA, « est également paralysé et presque terminé ». Ce serait « le premier dans l’hémisphère sud si les Australiens ne nous battent pas » et permettrait « le traitement de certaines tumeurs chez les patients pédiatriques et adultes ».

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Mais il y a d’autres raisons de pessimisme, et elles reposent sur l’observation d’un deuxième Les préjugés antinucléaires de Milei. Selon le président, s’aligner sur les intérêts des États-Unis « nous permettra la prospérité économique de notre peuple, condition pour garantir la souveraineté ». Autrement dit, il y aurait des avantages économiques à ne pas affronter l’impérialisme nord-américain. Cependant, ce n’est pas le cas dans le secteur nucléaire. Comme le raconte Diego Hurtado, le développement nucléaire argentin s’est heurté dès le début à des obstacles de la part des États-Unis, qui cherchaient à imposer l’idée selon laquelle les gouvernements argentins pouvaient poursuivre des objectifs de guerre en développant cette forme d’énergie.

Plus près dans le temps, et comme le commente Avellone, l’influence américaine se manifeste derrière la paralysie non seulement du CAREM mais aussi de la quatrième centrale nucléaire du pays, financée par la Chine, le rival géopolitique des États-Unis. L’arrêt du développement du CAREM par le gouvernement a été remarquable », commente-t-il, ajoutant : « En ce qui concerne la construction d’une quatrième centrale nucléaire, il y a eu de nombreux changements de cap ces derniers temps. Il existe clairement un intérêt extérieur à ce que ces projets ne se concrétisent pas. Un fait est que dès la signature de l’accord avec le FMI, sous la présidence de Mauricio Macri » – pour laquelle le soutien des États-Unis, principal actionnaire du Fonds, était essentiel – « le projet de quatrième centrale électrique a été arrêté ». . Et de conclure : « Bref, les relations charnelles n’ont jamais été de pair avec le développement industriel national. »

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L’histoire de l’Argentine atomique, ça allait ? franchir une nouvelle étape dans l’achèvement de la construction et la mise en service du CAREM. Supprimer le budget du CNEA pour cette initiative ne signifiera pas libérer le terrain pour qu’un hypothétique secteur privé dynamique puisse élargir notre matrice énergétique. Cela signifiera simplement la paralysie. La différence entre le fait que l’État assume ou non ces tâches d’expansion n’est pas la différence entre « plus » et « moins » d’État. C’est la différence entre l’État d’un pays véritablement « en développement » et celui d’un pays qui, hormis ne pas produire de bananes, est en passe de devenir un « producteur de bananes ».

Une histoire nucléaire liée au rôle décisif de l’État

L’histoire de l’énergie nucléaire en Argentine et dans le monde entier est une histoire dans laquelle le rôle de l’État a été absolument décisif.

En 1964, le CNEA propose un projet audacieux au président Arturo Illia : étudier l’utilité et la faisabilité d’une centrale nucléaire. Le « saut » vers la production nucléaire d’énergie électrique était une réponse à l’augmentation de la demande d’électricité résultant d’une économie en croissance et d’une industrie florissante. Bien qu’Atucha I ait été construit par l’entreprise allemande Siemens, lors de la construction de la deuxième centrale nucléaire du pays, Embalse, le CNEA a assumé des tâches centrales dans la construction de la centrale.

La construction de la troisième usine, Atucha II, a commencé en 1981, mais au cours des premières années de la reprise démocratique, les restrictions budgétaires ont entraîné des retards.. Le soi-disant Plan Nucléaire Argentin a commencé à être retardé et, avec la présidence Menem, la construction de la centrale a été paralysée. Le natif de La Rioja souhaitait que le secteur privé se charge de l’exploitation des deux centrales nucléaires déjà en activité et achève la construction de la troisième. Cependant, la proposition n’a trouvé aucun preneur. Sous la présidence de De la Rúa, il a été décidé que les centrales resteraient sous l’autorité de l’État, mais ce n’est qu’en 2004 que les négociations ont commencé pour reprendre la construction de la centrale. Atucha II est entré en service en juin 2014. Lors de la même cérémonie de démarrage, le projet du premier réacteur nucléaire de conception entièrement argentine a été annoncé : le CAREM.

Quatrième centrale nucléaire que la Chine allait financer, aujourd’hui arrêtée par Milei.
Chiffres d’un secteur en crise

Deux: Les pays autres que l’Argentine avec des projets en cours sont : la Chine et la Russie. Le système national était le plus avancé du genre, à l’avant-garde mondiale.

Trois: Ce sont les centrales nucléaires en activité dans le pays. Atucha I, Atucha II et Embalse. Atucha III allait être développé avec un financement chinois, mais en accord avec les États-Unis, l’administration de Javier Milei a stoppé son développement.

Cent: le nombre de travailleurs licenciés du CAREM dans les dernières heures peut atteindre 150. Ils ont dicté la Conciliation Obligatoire, mais l’idée du gouvernement est retentissante : arrêter le projet nucléaire avancé qui se développait dans la ville de Lima à Buenos Aires. Il s’agit du premier réacteur nucléaire entièrement conçu et construit dans le pays, capable d’alimenter des villes pouvant accueillir jusqu’à 120 000 habitants.

4 000 000 000 : Ce sont les dollars qui entreraient dans le pays pour chaque petit réacteur modulaire exporté, comme le CAREM. Un échantillon de la valeur de l’innovation scientifique avec des résultats économiques pour le pays, dans un contexte de manque de devises étrangères.

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