La Shoah : notre devoir de mémoire et de témoignage | Actualités de la ville

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Le 27 janvier dernier avait lieu la 79ème commémoration de la libération d’Auschwitz par les troupes soviétiques. Soixante-dix-neuf ans. Pourtant, ces dernières années, le Congrès juif mondial a dû lancer la campagne #WeRemember face à des études qui ont montré que la moitié des jeunes occidentaux d’aujourd’hui n’ont pas entendu parler de l’Holocauste. Penses-y. Moitié. Peut-être que ce devoir de mémoire – de mémoire et de témoignage – n’a jamais été aussi important qu’aujourd’hui face à la montée de l’antisémitisme, notamment sur les campus.

Alors que nous nous réunissons à Montréal dimanche soir 5 mai – Yom HaShoah – au Centre Gelber pour nous souvenir, nous devons garder à l’esprit que l’histoire est rarement enseignée et que l’expérience juive – malgré son message et sa métaphore universels – l’est encore moins. Curieusement et malheureusement, il a fallu 60 ans aux Nations Unies elles-mêmes pour reconnaître l’Holocauste, l’événement le plus marquant et le plus apocalyptique de l’histoire de l’humanité. L’organisation à l’entrée de laquelle sont gravées les paroles du prophète Isaïe selon lesquelles « Les épées seront transformées en socs et la nation ne fera plus la guerre à la nation », n’a commencé à commémorer l’Holocauste qu’en 2005. Nous n’attendons pas seulement encore La prophétie d’Isaïe doit se réaliser, mais aussi pour ce jour où ces autres paroles prophétiques « La justice coulera comme des eaux et la justice comme un courant puissant… » leur seront insufflées par la vie.

La leçon que nous pouvons tirer de ce devoir de mémoire est claire. Le test décisif de la civilité de l’humanité n’est pas la manière dont nous traitons ceux qui sont nombreux, ou agréables, ou privilégiés, ou tranquilles, mais la manière dont nous traitons ceux qui sont peu nombreux, différents, aliénés et têtus. Le monde échoue toujours à ce test. Une modernité disgracieuse et un égocentrisme étouffant rempli de fausses piétés servent d’excuses à l’inaction et laissent peu de volonté de remédier aux malveillances de la haine, de la jalousie et de l’avidité avec la boussole d’une conscience compatissante.

À notre époque, nous ne sommes pas seulement hantés par les monticules de cendres qui représentaient autrefois 12 millions de citoyens d’une Europe « civilisée » – dont six millions de Juifs – mais aussi par les corps gonflés flottant dans le Yangtsé de la Chine de Mao ; les cadavres gelés dans les décombres du Goulag de Staline ; les trahisons des peuples libres de Hongrie et de Tchécoslovaquie ; la mort des Freedom Riders dans le sud des États-Unis ; les champs de bataille du Vietnam et du Cambodge ; les corps pourrissant dans les jungles du Rwanda et dans les marais fétides des Balkans ; les millions de personnes massacrées au Darfour.

Je mentionne ces autres catastrophes non pas pour établir un parallèle avec la Shoah – une tragédie historique singulière car même si toutes les victimes n’étaient pas juives, tous les Juifs étaient des victimes – mais parce qu’on aurait pu penser que l’humanité aurait tiré les leçons de la vigilance de cette horrible époque. Il n’a pas. Oui malgré nos échecs nous ne pouvons pas abandonner. Si la mémoire de l’Holocauste doit avoir un sens vivant – si les âmes des martyrs doivent recevoir un hommage approprié – ce n’est que par notre mémoire et notre témoignage qui nous pousseront à tout moment et à chaque génération à manifester des témoignages de courage.

Face aux terribles défis d’aujourd’hui, nous devons être prêts à assumer nos responsabilités individuelles. Chacun de nous tire sa force de la certitude qu’une seule personne peut faire la différence. Que nous avons le devoir de suivre les conseils de Gandhi et d’agir rapidement pour arrêter «… le mal qui chancelle ivre de mal en mal afin de préserver sa propre immortalité…»

Les survivants de cette période horrible le comprennent trop bien. Ils ont peut-être été libérés de l’esclavage infernal d’Auschwitz, mais ils ont ensuite dû se lancer dans le monde et essayer de trouver un sens – ou un peu de paix – avec un monde qui avait sombré dans les pires circonstances de dévastation et de dégradation. Imaginez leurs sentiments de désespoir, remplis de toute la futilité d’un cri silencieux. La douleur brûlante dans le cœur, le poids du rocher du Sisyphe de Camus alors qu’il tombait une fois de plus du sommet de la montagne.

Le fait que les survivants se réengagent dans le monde a toujours été une source de respect. Ils ont construit de nouvelles familles et de nouveaux espoirs, mais n’ont jamais oublié de témoigner. Lorsqu’ils retournèrent dans leurs villes natales et découvrirent des tranchées abritant les restes massacrés de dizaines de milliers de leurs amis et de leurs familles, ils ne se contentèrent pas de pleurer. Ils ont agi. Ils ont érigé des monuments aux victimes de l’horreur pour dire : « Nous sommes là ! Les bouchers n’ont pas gagné parce qu’on se souvient ! Et en effet, ils se sont également demandé : « Pourquoi ai-je survécu ? et “Que puis-je croire?” Mais ils ont continué à avancer.

Nous ne devons jamais cesser de dire ces vérités clairement et franchement. Nous ne devons jamais cesser de créer des portraits du souvenir. Peu importe la dureté. Il est important de le dire clairement. Car à notre époque, il est plus important d’être dur et implacable que distingué et discret.

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