Ce que révèle le fossile d’un kangourou disparu il y a 46 000 ans

Ce que révèle le fossile d’un kangourou disparu il y a 46 000 ans
Ce que révèle le fossile d’un kangourou disparu il y a 46 000 ans
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Le « kangourou à face courte » fait partie des espèces touchées par une grande extinction qui a anéanti 85 % des grands mammifères, reptiles et oiseaux.

Photo de : Museums Victoria

Des archéologues du Gippsland (Victoria, Australie) ont découvert des restes fossiles correspondant à une espèce disparue il y a environ 46 000 ans.

Le fossile a été récupéré par les musées Victoria et s’est avéré être un Simosthenurus occidentalisconnu sous le nom de « kangourou à face courte », qui vivait aux côtés des kangourous modernes.

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Les chercheurs affirment qu’il est peut-être mort après être tombé dans une grotte cachée environ deux mille ans avant l’extinction de l’espèce. En fait, c’est l’une des espèces touchées par une grande extinction qui a anéanti 85 % des mammifères, des reptiles et des grands oiseaux.

Le fossile préserve 71 % des os du kangourou et est l’un des animaux éteints les plus intacts jamais trouvés en Australie. Comme indiqué pour Gardien Tim Ziegler, paleontólogo del Instituto de Investigación de los Museos de Victoria, “esta calidad e integridad son extremadamente raros en Australia (….) La increíble improbabilidad de que esto se conservara durante tanto tiempo creó un verdadero sentido de responsabilidad al sacarlo a surface”.

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Selon Ziegler, cette découverte contribuera à fournir des indices sur le mode de vie de l’animal. “Maintenant, nous pouvons savoir de quoi ils étaient capables de faire”, a-t-il déclaré. En plus de ce fossile, un fossile tout aussi complet a été découvert il y a 50 ans dans le sud de l’Australie.

Le kangourou au visage court avait une tête carrée avec une mâchoire inférieure robuste, semblable à celle des pandas et des koalas, ce qui lui permettait de digérer les feuilles et les branches. De plus, il avait des épaules souples, comme celles des chimpanzés.

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Ils avaient la même taille que les kangourous modernes, mais étaient plus lourds et on pense qu’ils marchaient plutôt que sautaient.

“Les kangourous à face courte illustrent un mode de vie complètement différent parmi les marsupiaux australiens, qui ne ressemble à rien d’autre aujourd’hui”, a ajouté Ziegler.

D’un autre côté, Gavin Prideaux, directeur de paléontologie à l’Université de Flinders, a ajouté que « sa brusque extinction, ainsi que celle de la quasi-totalité de la mégafaune australienne, est un profond rappel de la nécessité de défendre nos environnements modernes contre la perte ».

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