les Argentins qui révolutionnent le Chaco paraguayen

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Avec une véritable troupe de tracteurs, semoirs, moissonneuses, pulvérisateurs, équipements de production, box climatisés pour le personnel et téléphones satellites ; Santiago Orbegozo, est dynamisant la vie d’une zone très étendue : le Chaco paraguayen.

C’est l’une des deux régions du pays voisin et partenaire, séparée par le fleuve Pilcomayo. Le Chaco paraguayen est la partie occidentale, jusqu’à présent très dédiée à l’élevage mais en pleine activité. La région orientale est celle des terres rouges, plus agricoles, prévisibles, mais qui ont besoin, pour donner de bons rendements, de fortes doses d’engrais.

Originaire de Santa Fe, issu d’une famille de producteurs laitiers de San Gregorio, Santiago est parti avec son père pour La Carlota à Cordoue en tant qu’entrepreneur. Et à moins de 35 ans, elle a décollé pour offrir des services à Corrientes, Salta et Santiago del Estero. La deuxième étape a été la Bolivie pour la plantation de soja et de maïs. Aujourd’hui, à 37 ans, c’est une sorte de catalyseur d’un nouveau modèle agricole au Paraguay.

Il a présenté un projet qui consiste à transformer une région de 350 000 hectares de pâturages dégradés en champs fertiles pour l’agriculture. Plantez du soja, du maïs, du sorgho, du tournesol et du coton. Dans ce climat tropical, il s’enthousiasme même à l’idée de planter du blé. Et il se lancera dans des spécialités comme le sésame, les haricots noirs et le chia. Ils exploitent actuellement 10 000 hectares et envisagent d’en exploiter davantage.

« Les sols sont très fertiles et riches en phosphore, avec une abondance inconnue en Argentine. La principale limitation est l’eau, mais nous avons appris à la gérer », dit-il.

Battage dans le Chaco paraguayen

Le Chaco paraguayen, à 450 kilomètres d’Asunción, est peuplé de colonies mennonites qui cultivent leurs propres terres selon leur propre horaire et avec une technologie de pointe. Bien entendu, la figure de l’entrepreneur qui couvre des échelles plus grandes n’existe pas là-bas. Loma Plata est la principale ville de la région.

Orbegozo a vu la lumière lorsqu’il a appris les avantages qu’offre le Paraguay: stabilité économique, accès au crédit à faible taux d’intérêtune TVA de 10% et une aliquote Gains maximum de 10 %. Les tarifs municipaux ne dépassent pas 1,2%. “Et il n’y a aucune retenue”, assure-t-il Clairon.

Animé par le désir de créer une multilatina, afin de diversifier les risques selon les cultures et les pays, Elle a ajouté des investisseurs argentins, pour la plupart des producteurs moyens de La Carlota, de nombreux maniceros et d’autres de Santa Fe. Ses clients sont de grandes entreprises comme le groupe Quality Cotton. Un autre est Gasa (Gestion Agricole) composé de jeunes professionnels liés à l’agro-industrie qui attirent les investisseurs pour le Chaco paraguayen et qui Ils symbolisent la transformation de cette région.

D’ailleurs Il n’est pas le seul Argentin qui s’est aventuré. Le groupe MSU, de la famille Uribelarrea, a également été lancé.

Les loyers des champs sont convenus en dollars au taux de 140 US$ par hectare et par an. Une autre option consiste à passer à un pourcentage qui implique entre 15 et 20 % de ce qui est obtenu pour le propriétaire du terrain. « Les marges sont très bonnes », se vante Santiago.

Machines travaillant dans le Chaco paraguayen.

Et ces gains cachent justement l’amertume. Lorsqu’il pleut, retirer le bétail ou les récoltes des champs est généralement une tâche difficile. Odyssée. Une partie des routes, grâce aux mennonites, est en bon état. «Il manque encore beaucoup de choses», estime cet entrepreneur.

Pourtant, le corridor bi-océanique de sortie vers le Pacifique, dont il ne reste que 215 kilomètres, promet des itinéraires larges et rapides. Un autre inconvénient est le manque de fournitures. À tel point qu’elle s’effectue souvent dans les mêmes camions, ce qui augmente les coûts. Les silos à sacs, qui sont importés en abondance d’Argentine, aident à surmonter ce grave problème. Et la connexion internet est quasiment inexistante.

Prévoyant, Santiago a créé ses propres ateliers et comme les machines sont fabriquées en Argentine, il apporte d’ici toutes sortes de pièces détachées pour le camp de base. Un chapitre distinct est celui des travailleurs. Orbegozo, qui a nommé son groupe Pilcomagro, en l’honneur de Pilcomayo, attribue une bonne part du budget pour la formation des personnes qui doit faire fonctionner des machines sophistiquées. « Ils sont très prédisposés à apprendre pour progresser », souligne-t-il.

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