Témoigner | La Tribune Express

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Vers 21h30, le mardi 30 avrilème, j’essayais désespérément de me connecter à une station de radio dont je n’avais jamais entendu parler il y a quelques minutes. Un collègue m’a dit que je devrais immédiatement me brancher sur WKCR 89.9 FM, une station de radio de New York. Comme je n’habite pas à New York et que je ne pouvais pas capter la station sur ma radio, j’essayais de me connecter à leur site Web. La connexion était instable. Le site Web du WKCR recevait probablement plus de trafic que jamais. Le site Web avait publié des messages d’information sur un trafic inhabituellement élevé et sur d’autres moyens de se connecter.

Finalement, l’une de ces méthodes alternatives a fonctionné – et j’ai rejoint d’innombrables autres – en faisant partie d’un moment particulièrement important et troublant de l’histoire de l’enseignement supérieur aux États-Unis.

WKCR est la station de radio gérée par les étudiants de l’Université de Columbia. Les étudiants journalistes étaient sur le terrain cette nuit-là, alors qu’un grand nombre de membres du NYPD lourdement armés entraient sur le campus de l’Université de Columbia. Le campus était en mode verrouillage et il y avait de la peur et de l’anxiété partout. Le NYPD et, par extension, Columbia avaient interdit aux journalistes de faire des reportages en direct, mais les étudiants journalistes du WKCR étaient sur place (autant d’entre eux vivent sur le campus). Leurs reportages sur ces moments étaient extraordinaires. Il a été construit autour d’étudiants qui se trouvaient dans différentes parties du campus et qui partageaient ce qu’ils voyaient. C’était avant que les nouvelles des médias puissants puissent passer à travers les filtres des perspectives politiques. Malgré la démonstration de force brutale de la police de New York et le risque pour leur vie et leur bien-être, les étudiants journalistes ont pu garder leur sang-froid tout en partageant ce qu’ils voyaient. C’était terrifiant et laid, mais aussi authentique et honnête. Il n’a pas été conçu par des partisans des grands réseaux assis dans des studios confortables, sûrs et high-tech, ni assombri par des lentilles qui filtrent les vérités qui dérangent. Il ne s’agissait pas d’un tweet ou d’un message WhatsApp d’une fiabilité douteuse. Cela a été rapporté par des étudiants qui voyaient leur propre campus envahi par la police et leurs camarades maltraités, menottés et emmenés. Alors que les images de cette soirée émergeaient et étaient partagées par d’autres médias plus importants, je ne pouvais qu’admirer le courage et l’engagement des jeunes journalistes.

La radio de Columbia n’est pas la seule institution à avoir démontré son engagement envers son métier et sa capacité à partager ce qu’elle voit. Journal géré par les étudiants à l’UCLA, Bruin quotidien, vous avez fourni une perspective riche, nuancée et construite sur des témoignages directs de la nuit de violence brutale qui s’est déroulée sur le campus de l’UCLA alors que la police et les autorités universitaires détournaient le regard. Les journaux étudiants de Columbia, de l’UCLA et de dizaines d’autres institutions ont fait preuve de courage, d’honnêteté et de détermination pour poser des questions difficiles à leur administration. Plusieurs éditoriaux récents dans des journaux étudiants à travers le pays ont clairement montré qu’ils étaient profondément troublés par les décisions de la direction de l’université. Nombreux sont ceux qui dénoncent l’hypocrisie des institutions qui, d’un côté, glorifient les mouvements de protestation étudiants du passé et, de l’autre, s’empressent d’envoyer des policiers anti-émeutes lourdement armés contre les groupes étudiants actuels, restés largement pacifiques. D’autres groupes d’étudiants ont également rédigé des articles d’opinion percutants dans des journaux de premier plan, corrigeant les faits souvent présentés dans les médias grand public.

Au cours des deux dernières semaines, alors que les campus partout aux États-Unis (et au-delà) ont été confrontés à des campements et à des manifestations, il est facile de se perdre dans les analyses et les prises de position. Il est également pratique de considérer les jeunes comme mal informés, perturbateurs ou naïfs. Mais nous devrions poser une question plus profonde : quelle voix façonne notre opinion ? Est-ce l’un de ceux qui se trouvent à une distance convenable et qui ont une longue histoire de positions populaires ? S’agit-il de ceux dont la position est prévisible en toutes circonstances ? Ou est-ce ceux qui témoignent et qui ont le plus à perdre ici ?

Publié dans The Express Tribune, 7 maième2024.

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