Victime des inondations dans le sud du Brésil : « C’est de la pure survie, chacun pour soi » | International

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Au kilomètre 107 de l’autoroute BR-290, à Eldorado do Sul, le Brésilien Rafael Espezim, 34 ans, fume sa dernière cigarette, debout en silence à côté de sa famille. Ils regardent vers ce qui était auparavant une rue d’entrée de la commune, qui pourrait très bien être aujourd’hui une rivière tant elle est inondée. Les Espezim se trouvent dans un point de secours et d’aide de l’armée pour les personnes déplacées par les pluies torrentielles qui ont frappé l’État brésilien de Rio Grande do Sul et ont laissé une scène de tragédie et de chaos sans précédent dans la région.

Espezim a tenté de fuir sa maison, avec sa femme, sa fille et son beau-fils, dans l’après-midi du vendredi 3, lorsqu’il a vu que son quartier était inondé. Emportant uniquement leurs clés, leur téléphone portable et leur portefeuille, ils ont essayé de trouver un endroit qui, selon eux, ne serait pas inondé. “Tout a été très rapide, nous avons bougé trois fois dans la même journée”, a-t-il déclaré lundi dernier. Ils se sont d’abord rendus dans un quartier de la ville, puis dans un autre et enfin jusqu’à l’autoroute BR-290.

La plupart des abris situés dans les zones les plus élevées de la ville étaient pleins, et lui et sa famille ont été secourus et abandonnés au point de secours. « Nous ne savons pas où aller, quoi faire, ce qui va se passer désormais », avoue-t-il. « Ici, il faut se débrouiller comme on peut. C’est devenu une survie… chacun pour soi.

Les graves inondations dans le Rio Grande do Sul ont causé la mort d’au moins 127 personnes et 146 autres sont portées disparues, selon le bilan publié vendredi par la Défense civile. En outre, près de 340 000 personnes ont été expulsées de leur domicile, dont 70 000 dans des refuges.

Espezim et sa famille ont subi les trois dernières inondations dans la région, mais il assure que cette dernière a été la pire. Votre avenir est incertain ; La seule chose dont cette famille est sûre, c’est qu’après tout ce qu’elle a vécu, elle ne retournera pas à Eldorado do Sul.

Cette ville de 42 000 habitants a été presque entièrement inondée, tout comme de nombreuses autres communes de la région. En le survolant, vous pouvez voir de grandes masses d’eau et de boue qui atteignent la hauteur des toits, laissant à la surface les traces de ce qui était autrefois une ville. L’ensemble du territoire a été évacué. “C’était terrible. On pouvait entendre tellement d’appels à l’aide », explique Espezim.

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Le trottoir est désormais occupé par des tentes, des voitures de police et des bateaux. Il émerge de la surface centrale comme un pont flottant. Dans les rues secondaires submergées se trouvent des voitures reconnaissables uniquement à leur toit, à leurs déchets et aux morceaux de bois et de métal qui flottent. Devant, la route est complètement bloquée, et on ne peut y accéder que par voie fluviale ou en hélicoptère.

La semaine dernière, des centaines de personnes qui n’avaient pas trouvé d’abri avant l’inondation ont été emmenées sur la route fédérale à bord de jet skis et de petits bateaux qui ont accosté dans ce port mobile improvisé, sorte de plate-forme composée de grandes planches de bois. du bois poussé vers l’intérieur et l’extérieur de la surface par un camion.

« Ici, tout le monde est désespéré. Le pire, c’est quand vient la nuit», raconte un policier fédéral qui marche d’un pas rapide pour diriger les fonctionnaires qui arrivent avec de grandes boîtes métalliques remplies de dons pour les sans-abri.

Bâtiments et véhicules partiellement submergés au milieu des inondations à Canoas.Amanda Perobelli (Reuters)

Le sauveteur Yuri Ferrer, qui a raté les premiers pas de son bébé alors qu’il aidait ceux qui étaient coincés dans des maisons inondées, avoue : « Nous avons vu des choses qui étaient inimaginables pour moi. “Tout est très difficile.”

Comme les Espezim, Vanussa Silva, 51 ans, et son mari, Cristiano, ont également été secourus et emmenés sur l’autoroute BR-290. Tous deux étaient loin de chez eux lorsqu’ils ont été surpris par les inondations dans leur quartier. Ils ont essayé de rentrer chez eux pour chercher quelques affaires, mais il était trop tard ; L’eau leur arrivait au cou. « Nous n’avons jamais vécu quelque chose de pareil. Il n’y a personne qui n’ait perdu quelque chose. Savez-vous ce que c’est de ne rien avoir d’autre ? » demande-t-elle, affligée.

Le couple n’a pas pu sauver autre chose que les vêtements qu’ils portaient et ils affirment qu’ils n’ont pas eu de nouvelles de leur fils, Marcos, 18 ans, atteint d’un handicap mental, depuis trois jours et qui a été secouru alors qu’il était pris en charge par d’autres. parents. « Je ne sais pas s’il a été emmené à Guaíba, à Porto Alegre… », dit Silva, en mentionnant les villes où son fils pourrait résider dans un refuge. “Je suis très inquiet, il a besoin de ses médicaments.”

Le général Marcelo Zucco, chef de l’opération Taquari 2, dédiée à la recherche, au sauvetage et à l’assistance aux personnes touchées par les inondations, affirme avoir déployé près de 14 000 soldats et agents. De nombreuses autres personnes, pour la plupart des civils, se sont portées volontaires pour atténuer la crise. Dans plusieurs villes, des voisins s’organisent en groupes WhatsApp pour faire don de leurs petits bateaux et jet skis pour des sauvetages, dresser des listes de personnes disparues ou prendre soin d’animaux trouvés sur les toits.

Pour le général Zucco, les opérations de secours sont dans leur phase finale et ne devraient durer encore qu’un ou deux jours, pour laisser la place à une phase logistique, avec l’acheminement de nourriture, d’eau et d’autres produits vers les refuges et les villages touchés par la catastrophe.

Un homme s’appuie sur des couvertures près d’une rue inondée à Eldorado do Sul, le 6 mai.Amanda Perobelli (Reuters)

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