L’accusation et la défense ont déjà passé des jours à préparer le jury pour un témoin très difficile

L’accusation et la défense ont déjà passé des jours à préparer le jury pour un témoin très difficile
L’accusation et la défense ont déjà passé des jours à préparer le jury pour un témoin très difficile
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Par Rob Crilly, journaliste politique américain principal pour Dailymail.Com à New York

23h16 le 12 mai 2024, mis à jour 23h16 le 12 mai 2024

  • L’ancien fixateur et bouledogue de Donald Trump devrait comparaître lundi
  • Son témoignage est au cœur du dossier de l’accusation, liant Trump à cacher de l’argent.
  • Mais il a admis avoir menti sur son rôle dans le versement de 130 000 $ à Stormy Daniels.

Avant même de mettre les pieds dans la salle d’audience 1530, le rôle de Michael Cohen en tant que témoin clé dans l’affaire d’argent secret de Donald Trump a placé l’avocat-réparateur de l’ancien président au centre de la procédure.

Le célèbre avocat Keith Davidson, par exemple, a été interrogé sur un message qu’il avait reçu lui demandant de « rappeler cet imbécile ».

« Qui était ce connard ? » lui a demandé le procureur Joshua Steinglass au cours de la deuxième semaine du procès.

“Michael Cohen”, a-t-il répondu aux rires dans la tribune du public.

C’est une chose que la défense de Trump commence à mettre en doute le témoignage d’un avocat radié qui a changé son histoire concernant le paiement de 130 000 $ à la star du porno Stormy Daniels ; c’en est une autre pour l’accusation, qui s’appuiera sur le témoignage de Cohen pour établir un lien direct entre Trump et le paiement, pour mettre en évidence ses manquements.

Michael Cohen a fait l’objet de vives critiques de la part des témoins lors du procès secret de Donald Trump, même sans mettre les pieds dans la salle d’audience de Manhattan.
Copies des chèques de Donald Trump à l’avocat Michael Cohen de 2017, présentés comme pièces à conviction par les procureurs lors du procès secret.

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Pourtant, les experts juridiques voient les deux parties dans cette affaire exposer leurs stratégies en vue d’une confrontation devant le tribunal lorsqu’il comparaîtra finalement lundi.

La défense insère dans le jury l’idée selon laquelle on ne peut pas faire confiance à quelqu’un qui a purgé une peine de prison après avoir plaidé coupable de crimes fédéraux en 2018 pour dire la vérité.

Pendant ce temps, l’accusation est heureuse de mettre de côté le linge sale, avec une série de témoins qui ont gentiment ridiculisé Cohen.

“Je pense que l’accusation espère que le jury, lorsqu’il le verra, ne sera pas choqué”, a déclaré Catherine Christian, ancienne procureure adjointe de Manhattan.

«Cela pourrait être une arme à double tranchant. Le jury dira-t-il : “Oh, voilà ce gâchis. Nous n’allons pas croire ce qu’il dit.”

Jusqu’à présent, les fouilles ont été menées par des initiés du monde Trump, tels que Hope Hicks, qui s’est rendue à la Maison Blanche avec son patron.

Elle a été interrogée sur le rôle de Cohen en tant que fixateur de Trump. “J’avais l’habitude de dire qu’il aimait s’appeler “un réparateur” ou “M. Réparez-le”, et c’est seulement parce qu’il l’a cassé le premier qu’il a pu venir le réparer”, a-t-elle déclaré.

Et le contrôleur de la Trump Organization a déclenché des rires lorsqu’on lui a demandé s’il était exact de dire que Cohen était avocat. « OK », fut sa réponse précise.

Trump nie 34 accusations criminelles de falsification de documents pour cacher des paiements en argent secret
Trump et Cohen dans des temps plus heureux, photographiés en 2011 lors d’une visite dans le New Hampshire au milieu d’intenses spéculations selon lesquelles le magnat de l’immobilier new-yorkais était sur le point d’entrer en politique
Une série de témoins à charge, dont Hope Hicks, ancienne présidente de Trump, ont méprisé Cohen depuis la barre des témoins.

Davidson, un autre témoin à charge, a comparé Davidson au personnage de chien impatient du film d’animation “Up”, dévié à plusieurs reprises par des choses aléatoires.

Cohen est au cœur du dossier de l’accusation. Il allègue que Cohen a aidé son patron, alors candidat à la présidentielle, à faire taire Daniels et à empêcher la publication d’un article préjudiciable juste avant les élections de 2016.

Le tribunal a vu des documents montrant comment Daniels a conclu un accord de non-divulgation d’un montant de 130 000 dollars, et a vu les factures et les chèques signés par Trump pour 35 000 dollars par mois jusqu’en 2017.

Les procureurs ont retracé le chemin depuis Cohen jusqu’aux employés de la Trump Organization, montrant comment un stratagème a été mis en place.

Mais Christian a déclaré qu’il restait encore un chaînon manquant: “Jusqu’à présent, aucun témoin n’a dit que Donald Trump m’avait ordonné de faire cela.”

C’est là que le témoignage de Cohen s’avérera probablement crucial et que la défense fera de son mieux pour saboter l’affaire.

Cohen a commencé à travailler pour la Trump Organization en 2006, après avoir aidé la propriété Mogul dans une bataille avec le conseil d’administration de la copropriété de la Trump World Tower.

Le tribunal a également vu la note manuscrite « égratignure de poulet » que le contrôleur de la Trump Organization avait alors qu’il discutait d’un plan de remboursement pris pour Cohen.
Le tribunal a vu des SMS envoyés entre Cohen et Hicks alors que l’histoire éclatait, quelques jours avant les élections de 2016, sur les paiements d’argent secrets aux femmes.

Il a rapidement révélé qu’il était l’homme de main de Trump, déclarant à ABC News en 2011 : « Si quelqu’un fait quelque chose que M. Trump n’aime pas, je fais tout ce qui est en mon pouvoir pour le résoudre dans l’intérêt de M. Trump.

“Si tu fais quelque chose de mal, je vais venir vers toi, t’attraper par le cou et je ne te laisserai pas partir avant d’avoir fini.”

Quelques jours avant les élections de 2016, le Wall Street Journal a révélé que Cohen avait effectué un paiement secret à Stormy Daniels.

Le fidèle fixateur, qui a déclaré un jour qu’il prendrait une balle pour Trump, a d’abord insisté sur le fait qu’il avait agi seul.

« Ni la Trump Organization ni la campagne Trump… ne m’ont remboursé le paiement », a-t-il déclaré en 2018.

Mais il s’est retourné contre son ancien employeur au milieu de la présidence de Trump alors que les enquêteurs fédéraux se rapprochaient. Il a finalement été condamné à trois ans de prison fédérale après avoir plaidé coupable de violations du financement de campagne, de fraude fiscale et de fraude bancaire, liées en partie aux stratagèmes d’argent secret.

En 2019, il a déclaré à un comité du Congrès : « J’ai honte parce que je sais ce qu’est M. Trump. C’est un raciste. Il est avec l’homme. C’est un tricheur.

Mais ce n’était que le début de ses problèmes de crédibilité.

Cohen a d’abord déclaré qu’il avait agi seul pour organiser le paiement de Stormy Daniels (photo), mais il a ensuite modifié son histoire pour dire qu’il agissait pour Trump.
Le contrôleur de la Trump Organization, Jeff McConney, a témoigné sur les paiements effectués à Cohen

L’année dernière, il a comparu devant un tribunal de l’État de New York dans une affaire de fraude civile contre Trump et a affirmé, sous serment, qu’il n’avait pas commis d’évasion fiscale. Il a déclaré avoir menti au juge en 2018 en plaidant coupable.

Les avocats de Trump ont utilisé cela pour demander au juge chargé de l’affaire pénale de Manhattan d’interdire à Cohen de comparaître et ont mis en garde contre le risque de « nouveau parjure » s’il comparaissait.

Le juge Juan Merchan a rejeté leur demande sans vraiment féliciter Cohen, soulignant simplement qu’aucune loi ou statut n’interdisait les témoins dont la crédibilité avait été mise en doute.

Tout cela signifie que non seulement les procureurs doivent préparer le terrain pour son témoignage, mais ils doivent également préparer leur témoin correctement.

Andrew Weissmann, ancien procureur général du ministère de la Justice, a déclaré : « Ils doivent le préparer à reconnaître ses actes répréhensibles et à ne pas avoir la peau fine. Plus facile à dire qu’à faire.

“Je ne pense pas qu’ils puissent le mettre rapidement car il dispose de beaucoup d’informations pertinentes pour le procès.”

Entre-temps, Cohen n’a rien fait pour suggérer qu’il est autre chose qu’un témoin hautement partisan, utilisant un podcast et les plateformes de médias sociaux pour exiger que l’ancien président soit condamné à une peine de prison.

« Trump 2024 ? » a-t-il déclaré dans un récent article sur TikTok. “Plutôt Trump, 20-24 ans.”

Christian a dit que c’était une chose que les procureurs se préparent à entendre des témoins ayant des problèmes de crédibilité…

« Michael Cohen est différent. «Je dois dire que j’ai eu des témoins qui avaient un casier judiciaire, notamment pour violences», a-t-elle déclaré.

“Je n’ai jamais eu de témoin condamné pour mensonge… jamais.”

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