Le Liechtenstein accueillera Hong Kong lors du tout premier match de football de la ville en Europe

Le Liechtenstein accueillera Hong Kong lors du tout premier match de football de la ville en Europe
Le Liechtenstein accueillera Hong Kong lors du tout premier match de football de la ville en Europe
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Hong Kong disputera pour la première fois un match de football international en Europe, après que les dirigeants de la ville ont confirmé un rendez-vous amical avec le Liechtenstein le 10 octobre.

Ce match pionnier au Rheinpark Stadion, d’une capacité de 7 000 places, était l’idée de l’entraîneur-chef Jorn Andersen, qui a déclaré que faire face à une opposition inconnue permettrait à Hong Kong “d’en apprendre davantage sur différents styles de jeu”.

Andersen a déclaré que Hong Kong reviendrait en Asie pour son deuxième match amical lors de la fenêtre de la Fifa d’octobre, ce qui offre une dernière occasion de se préparer pour les éliminatoires du Championnat de la Fédération d’Asie de l’Est à Taiwan deux mois plus tard.

Hong Kong a rencontré pour la dernière fois une opposition européenne en juin 2006, lorsque la Croatie a remporté un match amical dans la ville 4-0. Il faut remonter encore 14 ans en arrière, jusqu’en juin 1992, pour la dernière fois que Hong Kong a joué en dehors du territoire de la Confédération asiatique de football : une défaite amicale 3-1 au Canada.

Hong Kong accélérera les préparatifs pour les qualifications du Championnat EAFF lors des matchs amicaux d’octobre. Photo : AP

Au 202ème rang du classement mondial de la Fifa, le Liechtenstein occupe 43 places derrière Hong Kong, au 157ème rang.

“Le Liechtenstein compte de nombreux joueurs talentueux, et certains d’entre eux évoluent à l’étranger”, a déclaré Andersen. « Malgré notre niveau comparable, je pense que ce sera un match difficile en raison de leur physique plus fort. Cela nous donnera l’opportunité d’apprendre différents styles de jeu et de nous améliorer.

Située entre l’Autriche et la Suisse, la petite principauté du Liechtenstein compte environ 40 000 habitants. L’équipe nationale recrute principalement ses joueurs issus du football national, mais elle dispose également d’une poignée de talents évoluant à l’étranger.

Le milieu de terrain Marcel Buchel est avec le SPAL en Italie et Dennis Salanovic, un ancien jeune joueur de l’Atletico Madrid, est au club canadien de York United. Une poignée de membres de l’équipe ont joué de l’autre côté de la frontière suisse.

Le Liechtenstein a remporté un match pour la dernière fois en octobre 2020, en battant le Luxembourg 2-1. Ils ont perdu leurs 10 matchs de qualification pour le prochain Championnat d’Europe de l’UEFA, dont deux défaites contre le Portugal inspiré par Cristiano Ronaldo.

Hong Kong sera le prochain en action en juin, lorsqu’il accueillera l’Iran, puis se rendra au Turkménistan pour les deux derniers matches de qualification pour la Coupe du Monde de la FIFA.

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