Le plan de crash par étapes à la Nouvelle-Orléans n’est peut-être pas mort, selon le gouvernement fédéral | Tribunaux

Le plan de crash par étapes à la Nouvelle-Orléans n’est peut-être pas mort, selon le gouvernement fédéral | Tribunaux
Le plan de crash par étapes à la Nouvelle-Orléans n’est peut-être pas mort, selon le gouvernement fédéral | Tribunaux
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Les accusations fédérales contre des dizaines de personnes et le meurtre d’un témoin fédéral n’ont peut-être pas suffi à étouffer un projet visant à organiser des accidents de véhicules contre de grosses plates-formes dans la région de la Nouvelle-Orléans pour de lourdes indemnités d’assurance, ont déclaré les autorités devant le tribunal mercredi.

Lors d’une audience de détention pour l’une des deux personnes accusées d’avoir conspiré pour tuer le présumé « slammer » de véhicules Cornelius Garrison, un agent du FBI a déclaré que de nouvelles preuves potentielles de fraude étaient apparues lors d’une perquisition suite aux arrestations de Ryan Harris, 35 ans, et de Jovanna Gardner, 39.

Garrison aurait organisé des dizaines de faux accidents contre des véhicules à 18 roues avant sa mort à l’âge de 54 ans.

Les autorités ont fouillé un magasin automobile appartenant à Harris à Metairie et ont trouvé un formulaire de mandat vierge pour l’avocate chargée des accidents, Vanessa Motta, ainsi qu’un récent contrat pour que Motta représente le cousin de Harris lors d’un accident survenu en novembre 2023. Motta, une ancienne cascadeuse d’Hollywood, est appelée « avocat B » dans les archives judiciaires fédérales liées à l’enquête sur la mise en scène de l’accident. Elle n’a été accusée d’aucun crime.

Les archives judiciaires civiles montrent que Harris, Gardner et Garrison ont tous employé Motta dans des procès antérieurs en cas d’accident.

Mercredi, devant le tribunal, le procureur adjoint des États-Unis, Matthew Payne, a déclaré que la perquisition avait révélé « des preuves supplémentaires de crimes frauduleux en cours ». L’agent spécial du FBI, Justin Sparrow, a déclaré que les dossiers récupérés chez Harris R. Motors sur Cleary Avenue « prouveront que cela s’est produit plus récemment ».

Garrison a été abattu devant sa porte à Gentilly le 1er septembre. Le 22 décembre 2020, quatre jours après que son nom soit apparu au sommet de l’un des nombreux actes d’accusation dans l’affaire fédérale tentaculaire, surnommée « Opération Sideswipe ». À cette époque, il coopérait avec le gouvernement fédéral depuis près d’un an.

L’acte d’accusation en cinq chefs d’accusation dans les allégations de meurtre selon lesquelles Harris et Garrison ont travaillé ensemble sur des accidents mis en scène, partageant les responsabilités en tant que « slammer » au volant ou « observateur » dans une voiture de fuite en fuite.

Mais l’avocat de Harris, Christopher Murell, a fait valoir mercredi que les procureurs fédéraux n’avaient pas encore démontré en quoi ces dossiers étaient liés à une fausse épave ou au lien présumé de Harris avec le meurtre de Garrison.

“Nous comprenons la gravité de ces accusations. Cela touche au cœur de notre système juridique, en termes de meurtre d’un témoin”, a déclaré Murell, tout en arguant que le gouvernement n’avait pas démontré que Harris représentait un danger ou un risque de fuite.

La famille et les amis de Harris ont rempli la salle d’audience, priant dans la tribune pour un homme qu’ils ont décrit comme un soutien solide pour ses trois enfants et d’autres. Il partage l’un de ces enfants avec Gardner, qui a été arrêté la semaine dernière pour les mêmes accusations.

Le juge d’instance North n’était pas prêt à ordonner l’emprisonnement de Harris après l’audience. Au lieu de cela, North a ordonné aux procureurs de revenir vendredi avec « un témoin du gouvernement qui peut témoigner sur l’enquête » sur le meurtre de Garrison.

Harris et Gardner font chacun face à des accusations de complot en vue de commettre une fraude postale et électronique ; falsification de témoins lors d’un meurtre ; représailles contre un témoin par le biais d’un meurtre ; et deux accusations de complot liées au meurtre. Les chefs d’accusation liés au meurtre de Garrison sont passibles de peines à perpétuité en cas de condamnation.

Leur inculpation semble marquer une avancée décisive dans une affaire qui a donné lieu à des accusations principalement contre des personnes qui ont admis s’être entassées dans des véhicules en tant que passagers, avoir intenté de fausses poursuites et, dans certains cas, avoir subi des interventions chirurgicales inutiles.

L’ancien avocat de la Nouvelle-Orléans, Danny Patrick Keating, à gauche, quitte jeudi le palais de justice fédéral de la Nouvelle-Orléans avec son avocat, Brian Capitelli, après que Keating, 52 ans, a plaidé coupable à une accusation de complot, admettant qu’il avait aidé à organiser des accidents de véhicules contre de gros camions pour l’assurance. procède. PHOTO DU PERSONNEL PAR JOHN SIMERMAN

Un seul avocat, Danny Keating Jr., a été inculpé. Keating, qui a plaidé coupable et attend sa sentence, aurait travaillé avec un autre slameur, Damian Labeaud, dans le d’un projet parallèle.

Ni Harris ni Gardner n’ont été inculpés auparavant dans aucun des actes d’accusation que les procureurs fédéraux ont lancés depuis 2019 dans le cadre de l’une des poursuites les plus vastes depuis des années pour le district oriental de 13 paroisses de la Louisiane.

Au total, 48 des 52 accusés ont plaidé coupables à des actes d’accusation faisant référence à des dizaines de fausses épaves organisées sur les autoroutes et les rues de la Nouvelle-Orléans.

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