La Couronne conclut après l’audition de deux témoins lors d’un procès pour agression contre un pompier

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Après avoir entendu seulement deux témoins, la Couronne a fini de présenter des preuves dans sa cause contre un ancien pompier d’Ottawa accusé d’avoir agressé et étouffé un collègue non binaire, et contre leur capitaine accusé d’avoir tenté d’empêcher le plaignant de signaler l’incident.

Eric Einagel est accusé d’étouffement, d’agression causant des lésions corporelles et de harcèlement par conduite menaçante en relation avec ce qui a été décrit comme une « bagarre de plats » avec Ash Weaver le 1er septembre 2017. Le 14 décembre 2022. Ils se trouvaient à la caserne de pompiers 47, sur le chemin Greenbank, à Barrhaven.

Einagel a été licencié après l’agression présumée.

Greg Wright, capitaine de la même station, est accusé de négligence criminelle ayant causé des lésions corporelles et menaçant de prendre des mesures disciplinaires contre le plaignant pour l’empêcher de signaler l’incident. Il a été suspendu sans salaire pendant trois jours à la suite d’une enquête interne.

Les avocats de la défense d’Einagel et de Wright ont terminé leur long contre-interrogatoire de Weaver mercredi après-midi. C’était le quatrième jour de contre-interrogatoire de Weaver.

Après un bref réinterrogatoire, la procureure de la Couronne, Siobhain Wetscher, a déclaré au tribunal qu’elle n’avait plus l’intention d’appeler les deux témoins restant sur sa liste : Scott Grakist, le chef de peloton des Services d’incendie d’Ottawa (OFS) qui a entendu pour la première fois la plainte de Weaver, et le chef adjoint David. Matschke, qui a mené l’enquête interne de l’OFS.

La Couronne avait déjà laissé tomber un autre témoin oculaire, le pompier Adam Martin.

Cela laisse à la défense le soin de décider si elle envisage de présenter davantage de preuves ou de mettre également fin à sa cause, ce qui présente la possibilité que le procès pénal se termine jeudi.

Le pompier d’Ottawa Ash Weaver, à droite, marche avec le sergent Ali Toghrol du Service de police d’Ottawa chargé des crimes de haine et de préjugés en mai. (Patrick Louiseize/CBC)

Le rôle du capitaine sous surveillance

L’avocat de la défense de Wright, Joshua Clarke, a passé la majeure partie de mardi à contester Weaver sur sa version des événements, en particulier en ce qui concerne ses souvenirs de la façon dont le capitaine a géré l’incident et ses conséquences.

Clarke a décrit la Station 47 comme un lieu de travail accueillant où l’équipage a fait de son mieux pour que Weaver, une recrue lors de sa première rotation au moment de l’agression présumée, se sente inclus. Il a décrit Wright comme un chef « facile à vivre » de l’équipage de sept membres.

Wright a préparé la station pour l’arrivée de Weaver en juillet en faisant installer des casiers supplémentaires dans le dortoir des femmes et en déplaçant un bureau pour faire plus de place. Je vérifiais fréquemment Weaver pour voir s’ils avaient besoin de quelque chose, a déclaré Clarke.

Mais Weaver n’a pas toujours rendu la pareille, a déclaré Clarke.

“Parfois, vous étiez carrément à distance avec les autres membres de l’équipage, n’est-ce pas ?

“Je ne m’en souviens pas, non,” répondit Weaver.

Clarke a contesté les souvenirs de Weaver selon lesquels Wright était à portée de voix à certaines occasions lorsqu’Einagel aurait dit des choses haineuses sur l’identité de genre de Weaver, y compris lors de l’agression présumée, qualifiant de telles accusations d'”invraisemblables”.

Wright n’a pas non plus été immédiatement conscient de la bagarre dans la cuisine, même s’il se tenait devant un bac vert voisin, le dos tourné – une preuve supplémentaire, a déclaré Clarke, que l’agression présumée n’a duré que « quelques secondes » et n’a pas duré presque. aussi violent qu’il a été décrit.

“Je vais vous suggérer qu’il ne savait pas que quelque chose s’était passé à part votre chahut habituel en tant que recrue, n’est-ce pas ?” Clarke s’adresse à Weaver.

“Aucune raison” d’aller à l’hôpital

Clarke a également demandé pourquoi, si Weaver souffrait énormément et craignait pour sa vie après l’incident, ils s’étaient rendus au quai des camions au lieu d’appeler le 911 ou d’aller à l’hôpital.

“Je ne me souviens pas avoir eu l’impression que c’était une option”, a déclaré Weaver.

“En fin de compte, tu ne l’as pas fait parce que ce n’était pas assez grave pour que tu aies besoin de recourir à quelque chose de plus drastique, n’est-ce pas ?” » demanda Clarke.

“Je pensais qu’Eric allait me tuer. C’était déjà assez grave”, répondit Weaver.

“En fin de compte, il n’y avait absolument aucune raison pour que vous alliez à l’hôpital”, a persisté Clarke.

“Vous avez tort”, a déclaré Weaver.

Capitaine des pompiers d’Ottawa. Greg Wright, à droite, s’approche du palais de justice d’Ottawa le 8 mai 2024. (Patrick Louiseize/CBC)

Clarke a également contesté l’affirmation de Weaver selon laquelle Wright leur avait demandé de ne pas consulter un médecin, leur disant que la meilleure chose pour leur carrière serait de rejoindre le reste de l’équipage pour une campagne de porte-à-porte de sécurité incendie dans le quartier voisin.

“Je ne me souviens pas avoir eu l’impression d’avoir pris une décision. J’ai fait ce que le capitaine m’a dit et je suis monté dans le camion”, a déclaré Weaver.

Weaver s’est finalement rendu à l’hôpital Montfort où ils ont été examinés et ont reçu de l’Advil ainsi qu’une note les enjoignant de prendre cinq jours de congé. Ils ont demandé des soins supplémentaires à divers professionnels et, en novembre, ont déposé une demande d’indemnisation auprès de la Commission de la sécurité professionnelle et de l’assurance contre les accidents du travail (CSPAAT).

Ils ne sont pas retournés au travail comme pompier et continuent de bénéficier du soutien de la CSPAAT.

Conversation dans le placard

Lorsque l’équipage est revenu à la station plus tard dans la soirée, Weaver s’est assis sur une chaise dans un placard de fournitures à côté de la baie du camion où Wright les a rejoints peu de temps après.

Weaver affirme que Wright les a découragés de signaler l’incident, leur disant : “Je ne veux pas que cela me revienne.”

Weaver a témoigné qu’à ce moment-là, ils craignaient que Wright, qui avait fermé la porte du placard et éteint les lumières, veuille également les tuer.

Au placard.
Les enquêteurs de la police d’Ottawa ont pris cette photo du placard à fournitures de la station 47 où Ash Weaver a déclaré que le capitaine. Greg Wright leur a conseillé de ne pas signaler l’agression présumée survenue plus tôt dans la soirée. (Service de police d’Ottawa)

Mais Clarke a déclaré que ce n’était pas ainsi que la conversation s’était déroulée et que c’était Weaver – et non Wright – qui voulait que tout soit balayé sous le tapis.

“Il vous a demandé si vous vouliez que cela soit signalé en haut de la chaîne et vous avez dit non”, a insisté Clarke. “Balayez-le sous le tapis. C’est ce que vous vouliez… Vous ne vouliez pas en faire toute une histoire parce qu’en fin de compte, c’était le travail de vos rêves.”

Clarke a déclaré au tribunal qu’en fin de compte, Weaver avait engagé des poursuites pénales contre Wright et Einagel parce qu’ils n’étaient pas satisfaits de la manière dont se déroulait l’enquête interne de l’OFS.

“Vous avez décidé de poursuivre ces accusations criminelles parce que vous étiez énervé que l’OFS ne vous donne pas ce que vous vouliez… et donc vous vous déchaînez, essentiellement, et éliminez toutes les personnes que vous n’aimez pas. et les faire tomber”, a affirmé Clarke.

“Incorrect”, a répondu Weaver.

Plus tôt dans la journée, le juge Mitchell Hoffman a demandé à Weaver de répondre plus directement aux questions qui leur étaient posées.

“Un témoin a une grande latitude dans la façon dont il répond aux questions… mais à un certain moment, surtout lorsque les questions sont plus spécifiques, le témoin a l’obligation de répondre directement aux questions”, leur a expliqué Hoffman.

Le procès reprend jeudi.

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