Les troupes de maintien de la paix au Liban sont témoins d’échanges de coups de feu « quotidiennement »

Les troupes de maintien de la paix au Liban sont témoins d’échanges de coups de feu « quotidiennement »
Les troupes de maintien de la paix au Liban sont témoins d’échanges de coups de feu « quotidiennement »
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Les troupes irlandaises de maintien de la paix au Liban ont été témoins quotidiennement d’échanges de coups de feu, a déclaré un commandant dans la région.

Le lieutenant-colonel Stephen Mac Eoin commande le 123e bataillon d’infanterie des Forces de défense, présent au Liban depuis novembre dans le cadre de la Force intérimaire des Nations Unies au Liban (FINUL).

Le Tánaiste Micheál Martin a rendu visite dimanche aux troupes au Camp Shamrock à Debel.

M. Mac Eoin a déclaré que l’une des principales préoccupations des chefs militaires est que les forces de maintien de la paix pourraient se retrouver prises dans les échanges entre le Hezbollah et les Forces de défense israéliennes près de la frontière sud.

Il a déclaré : « Cela a été une mise en œuvre opérationnelle très chargée et vraiment intéressante.

« Pendant toute la durée de notre déploiement, nous avons eu une situation opérationnelle très cinétique ici sur la ligne bleue entre le nord et le sud.

« Les soldats ont très bien réagi, grâce à leur entraînement. »

Il a ajouté : « Nous avons eu beaucoup d’activités en termes de bombardements, de frappes aériennes, de tirs de mitrailleuses, de mortiers et d’utilisation de munitions diverses.

“Tout autour de la zone derrière moi ici, qui se trouve au sud du Liban, à la frontière de la ligne bleue entre le Liban et Israël, il y a eu des échanges de tirs quotidiennement et cet incendie a évidemment causé beaucoup de dégâts et de morts dans la région. la région et ses environs.

“Nous avons également eu un certain nombre d’incidents de tirs à proximité de nos propres positions ici.”

Soldats de garde avant la visite du Tánaiste Micheál Martin pour rencontrer les membres du 124e bataillon d’infanterie au Camp Shamrock à Debel (Niall Carson/PA)

M. Mac Eoin a déclaré que cela peut être un défi pour les soldats lorsqu’ils arrivent au Liban pour la première fois.

Il a déclaré : « Un soutien est disponible pour les gens, nous avons le service d’aumônerie, nous avons aussi les services de soutien au personnel.

« Je dirai que nous avons affaire à des soldats professionnels. Ce sont des soldats volontaires qui ont choisi de rejoindre Oglaigh na hEireann et ont pour l’essentiel choisi de partir outre-mer.

« Ces soldats cherchent à relever des défis professionnels.

“Nous aimons croire que nous avons apporté une contribution à la stabilité de cette région.”

Il a ajouté : « Les casques bleus sur la ligne bleue sont les plus proches de l’action.

« Il y a des échanges de tirs répétés au nord et au sud à travers la ligne bleue. Acteurs non étatiques ici au Sud-Liban, principalement le Hezbollah, et les Forces de défense israéliennes de l’autre côté.

« Notre personnel n’est pas nécessairement la cible de ces attaques, mais ce qui nous inquiète en tant que commandants, c’est qu’il puisse être soumis à des tirs croisés.

« Nous avons eu plusieurs occasions où des roquettes ont été lancées très près de nos bases. Ces roquettes sont passées soit au-dessus de nous, soit à proximité immédiate.

« Si de telles roquettes sont interceptées et échouent, cela peut constituer un défi. “Nous avons des exercices très bien répétés où nous allons dans des bunkers tout en gardant une posture active.”

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