Salman Rushdie a déclaré : « Mon arme, c’est le langage »

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Mis à jour pour lundi 20.5.2024 0:02hs

L’écrivain anglo-américain Salman Rushdie, d’origine indienne, espérait vraiment avoir mis tout cela derrière lui pour toujours. Sécurité des personnes, contrôles publics. Tout cela était à nouveau nécessaire depuis le 12 août 2022, lorsque l’auteur a failli mourir dans une attaque au couteau à New York, aux États-Unis. Ainsi, trente-cinq ans après la fatwa du leader révolutionnaire iranien de l’époque, l’ayatollah Ruhollah Khomeini, qui avait qualifié de blasphématoire le roman de Rushdie “Les Versets sataniques”, il s’est retrouvé une fois de plus dans la ligne de mire du monde entier (**).

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Avant de monter sur scène au Deutsches Theater, invité par le Festival international de littérature de Berlin, Rushdie a rencontré – dans le plus grand secret – le chancelier allemand Olaf Scholz et, plus tard, également le président Frank-Walter Steinmeier. Ce dernier a exprimé son profond respect pour Rushdie qui reste un défenseur passionné de la démocratie et de la liberté.

Amour et humour contre la haine

Environ six cents personnes sont venues voir Rushdie en concert. Une lecture et une conversation avaient été annoncées autour de son dernier livre : “Le couteau. Réflexions après une tentative de meurtre”. “Je suis heureux d’être ici”, a déclaré Rushdie au public, qui l’a accueilli par un tonnerre d’applaudissements, “même si malheureusement je ne peux pas vous voir”. En effet, l’écrivain a perdu un œil lors de l’attaque et sa vision de l’autre est limitée. Il est vite devenu évident que Rushdie n’avait pas perdu son sens de l’humour.

Au cours de la soirée, Rushdie a décrit comment il a vécu la tentative d’assassinat et les jours qui ont suivi pendant lesquels les médecins se sont battus pour sa vie. Non seulement il a perdu un œil, mais ses organes ont été blessés et ses nerfs ont été sectionnés. Il a été placé sous ventilation artificielle et, au début, on ne savait pas du tout s’il survivrait et dans quelles conditions. Comment avez-vous réussi à revenir à la vie après cela ?

Avec beaucoup de volonté et beaucoup d’amour, comme Rushdie ne se lasse pas de le souligner. L’amour de sa sœur, de ses enfants, mais surtout celui de son épouse Rachel Eliza Griffiths, elle-même poète et artiste, qui l’accompagne également dans cette tournée littéraire.

L’écriture comme thérapie

Après des semaines d’hospitalisation, un traitement douloureux et une rééducation, les choses se sont progressivement améliorées au cours des mois suivants et Rushdie a réalisé qu’il devait se remettre à l’écriture. L’écriture comme thérapie. Cela implique de se souvenir de l’attaque, de gérer sa douleur et ses blessures, mais également de gérer l’auteur de l’attaque.

Même à Berlin, Rushdie l’appelle simplement “A”, d’après l’initiale d’assassin. Au début, elle a pensé à le rencontrer. Mais après avoir lu que le jeune homme ne connaissait même pas son livre et n’avait vu que quelques vidéos incendiaires sur YouTube, il s’est abstenu de le faire. Si j’avais inventé un tel personnage de fiction, plaisante Rushdie, mon éditeur aurait dit : incroyable, ce n’est pas un personnage convaincant.

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“Cuchillo” est un livre émouvant sur la survie après une tentative d’assassinat. C’est aussi la tentative de Salman Rushdie de reprendre le contrôle de sa vie, de répondre à l’attaque au couteau avec ses propres moyens, avec la seule arme qu’il sait utiliser, l’arme du langage, explique-t-il à Berlin. Et c’est avec cette arme qu’il continue de lutter pour la liberté d’expression et de littérature.

Le public berlinois célèbre Rushdie pour sa force, son humour et aussi pour son message important. Ce soir, il a été une fois de plus clair que Rushdie paie un prix terrible pour cela.

En l’honneur du sage Averroès

Ahmed Salman Rushdie est sur le point d’avoir 77 ans. Il est né à Bombay, en Inde, le 19 juin 1947, deux mois seulement avant que l’Inde obtienne son indépendance de la domination coloniale britannique, dans une riche famille cachemirienne de culture musulmane, bien que son père, Anis Ahmed Rushdie, un homme d’affaires qui avait étudié à Cambridge. , l’Angleterre, n’était pas croyante. Sa mère, Negin Butt, était enseignante. L’anglais, la principale langue culturelle de la jeune nation indienne, et l’ourdou étaient parlés à la maison.

En 1989, le leader révolutionnaire iranien, l’ayatollah Ruhollah Khomeini, l’a condamné à mort avec une fatwa pour son roman « Les Versets sataniques ». Pendant des années, Rushdie a vécu sous protection policière dans diverses cachettes, mais en 2022, un jeune islamiste a tenté de le tuer avec un couteau. Aujourd’hui, Salmane est considéré comme un ardent défenseur de la liberté d’expression.

Le nom de famille Rushdie, en réalité, était une invention de son père, Anis, qui prit cette décision en l’honneur de l’admiration qu’il éprouvait pour le grand sage Abu Ibn-Rusd (Averroès), qu’il considérait comme un penseur, à l’avant-garde de l’argument rationaliste contre le littéralisme islamique. Averroès (1126-1198) était un philosophe musulman andalou, médecin et mathématicien, professeur de philosophie et de droit islamiques, de mathématiques, d’astronomie et de médecine.

Matériel publié par l’agence néerlandaise Welle et adapté pour Diario El Litoral.

(**) Une fatwa ou fatwa est une déclaration légale en Islam, émise par un spécialiste du droit religieux sur une question précise. Généralement, une fatwa est émise à la demande d’un individu ou d’un juge de régler une question pour laquelle le fiqh (c’est-à-dire la jurisprudence islamique) n’est pas clair. Un érudit capable d’émettre une fatwa est appelé mufti.
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